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adieu Ron Graves – marxiste et grand combattant pour sa classe

C'est avec une immense tristesse que nous devons informer les lecteurs du décès du camarade Ron Graves – un pilier du socialisme; un militant dévoué du mouvement ouvrier; et un partisan de longue date de la tendance marxiste en Grande-Bretagne. L'hommage suivant à la vie et à l'œuvre de Ron a été rédigé par Rob Sewell, rédacteur en chef du site Web marxiste britannique, socialist.net.


C'est avec une grande tristesse que nous avons appris cette semaine la mort de Ron Graves. Sa famille était avec lui alors qu'il est décédé paisiblement à l'hôpital lundi matin, à la suite d'une longue bataille contre la maladie. Pas du genre à partager ses ennuis, cela sera un choc pour de nombreux camarades.

Ron était vraiment un grand homme et camarade, qui vivait pour le mouvement et la révolution socialiste. Il est devenu politique à un très jeune âge, rejoignant les jeunes socialistes du Parti travailliste dans son Spennymoor natal dans le comté de Durham.

Bien qu'il ait déménagé à Peterborough il y a de nombreuses années, il n'a jamais perdu son accent de Durham et son affinité avec le Nord-Est. À cet égard, il ne manquerait jamais le Gala annuel des mineurs de Durham – un moment pour vendre le journal et retrouver de vieux amis en cours de route. De nombreux camarades se souviendront de l'avoir vu défiler sur le Old Elvert portant la bannière du Peterborough Trades Council.

Sacrifice

De la LPYS, il a rejoint Militant, et il n'a jamais regardé en arrière politiquement. Le marxisme lui a ouvert une toute nouvelle perspective. Ron n'a jamais perdu cette soif de théorie, tout en étant également fortement impliqué dans le mouvement ouvrier, le Parti travailliste et son syndicat, Unison.

Ron n'a pas hésité à rejoindre l'Opposition marxiste au sein de Militant en 1991, pour se battre pour les idées et les traditions qui l'attiraient à l'origine. Il est devenu un fervent partisan de Socialist Appeal, restant confiant dans les idées à travers les épaisseurs.

Il faisait toujours référence à Ted Grant dans ses discours, qu'il admirait grandement et pour qui il avait un faible pour. Il était particulièrement fier du travail de l'IMT et tenait à entendre parler de ses succès, jusqu'à sa mort.

Juste avant que sa santé ne se détériore, il m'a envoyé un message il y a un mois, m'informant qu'il augmentait son don financier régulier déjà important à Socialist Appeal.

Je lui ai écrit pour le remercier de son incroyable sacrifice, lui racontant les progrès réalisés sur le livre Chartism et lui souhaitant bonne chance. Il a répondu: «Je m'accroche là-dedans, mais les problèmes de santé persistent. Eh bien, ils ne vont pas disparaître, il s’agit plutôt de gérer la situation. Au fait, je suis heureux d’entendre parler du livre. »

Cela montrait le profond engagement de Ron envers une cause pour laquelle il avait travaillé toute cette vie.

Expérience

Ron Graves2Ron était un pilier du mouvement ouvrier et un marxiste de longue date

À bien des égards, Ron était de la «vieille école». Il connaissait le mouvement ouvrier à fond. Il a été président du Peterborough Trades Council – poste qu'il a occupé pendant de nombreuses années. Il était à l'origine de nombre de leurs initiatives, tant industrielles que politiques, comme la campagne contre l'EDL dans la ville.

Ron plaisantait en disant qu'il était président du Soviet de Petrograd. Il avait une excellente façon de lui. Il était très éloquent et pouvait expliquer les choses dans un langage simple. Compte tenu de son expérience colossale, c'était une seconde nature pour lui. Il a su se connecter avec le public, donner confiance et enthousiasme aux militants.

Bien que de la génération plus âgée, il était ravi de notre capacité à attirer les jeunes. Je me souviens d'une conférence de partisans de l'Appel socialiste à laquelle il a participé il y a quelques années. Il a parlé du fond du cœur en désignant le public, plein de jeunes, et en disant à quel point il était fier. Nous avions montré en pratique comment construire les forces du marxisme. Il citerait Lénine: "Celui qui a la jeunesse a l'avenir."

Lutte

Dans le cadre de la purge bureaucratique blairite, Ron a été expulsé du Parti travailliste le 13 avril 2017, en raison de ses liens avec Socialist Appeal. «Il a été porté à notre attention avec des preuves à l'appui que vous êtes un partisan de l'appel socialiste qui est incompatible avec l'appartenance au Parti travailliste», a écrit Sam Matthews, responsable des différends.

Ron était membre du Parti travailliste depuis 47 ans. Il avait été secrétaire du CLP, agent de liaison avec les syndicats, responsable de l'éducation politique et président du comité du gouvernement local. Il était président du forum de la campagne locale au moment de son expulsion.

Ron fit appel de son expulsion, mais il ne reçut aucune réponse. Il a simplement été ignoré. Le CLP de Peterborough a voté à l'unanimité pour sa réintégration.

Cependant, cette chasse aux sorcières contre Ron ne l'a jamais dérangé. Il a travaillé comme infirmier psychiatrique communautaire. À ce titre, il a aidé à diriger une succursale de santé Unison réussie à Peterborough, qui fait partie de la succursale North Anglia Health. Mais en raison de sa position de gauche, il a été «réorganisé» bureaucratiquement, afin de l’isoler, lui et ses partisans.

Mais pour lui, malgré ces obstacles, la lutte a continué à renverser le capitalisme et à provoquer le socialisme.

Socialisme

Il y a tant à dire sur la contribution de Ron au mouvement. Cependant, il serait négligent de ne pas évoquer son autre grand amour: celui de la poésie. En fait, il était un poète publié et un homme très cultivé, qui s'intéressait aux aspects plus larges de la vie et des arts.

Il était également un grand fan du club de football de Spennymoor Town, ainsi que de Peterborough United. Sans surprise, il avait un grand sens de l'humour.

À l'hôpital, Ron était profondément positif et attentionné. Surtout, il appréciait le travail colossal du personnel du NHS à Peterborough, Hinchingbrooke et Addenbrooke, qui le traitait et le soignait avec tant de soin et de gentillesse. Il a dit que le NHS était le socialisme en action.

Ron manquera cruellement à ceux qui se souviennent de lui. Mais il peut reposer en paix, assuré que nous continuerons le combat pour atteindre l'objectif pour lequel il s'est battu: la libération de la classe ouvrière dans le monde.

Adieu, Ron. Adieu, camarade. Tu seras toujours dans nos coeurs.

Nous adressons nos condoléances à la famille de Ron – en particulier à ses enfants Cheyenne et Liam; et à tous ses proches, y compris la camarade Marianne.

Publié à l'origine aujourd'hui sur socialist.net |

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