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Après la dernière trahison, il est temps de changer la direction des syndicats nigérians

Les dirigeants syndicaux au Nigéria ont une fois de plus trahi la classe ouvrière en vendant une grève générale planifiée contre les hausses de prix du pouvoir et du carburant, déclenchant une colère sans précédent de membres écrasés par les difficultés économiques et la pandémie COVID-19. Les travailleurs ont besoin d'un leadership combattant!


Les économistes bourgeois ont fait plusieurs prédictions alarmantes d'une crise économique imminente au Nigéria au cours des cinq dernières années. Cependant, même les analystes bourgeois clairvoyants ne prévoyaient pas la rapidité et l'intensité de la crise actuelle. La pandémie COVID-19 a accéléré le processus d'une manière qu'aucun des stratèges de l'establishment, y compris dans les pays capitalistes les plus avancés, n'avait jamais envisagé.

Bien que le régime de Buhari au Nigéria ait hérité d'une dette totale de 63 milliards de dollars à son arrivée au pouvoir en 2015, dans sa tentative désespérée de se sortir du cauchemar économique dont il a hérité, le régime a fini par pousser la dette à 73 milliards de dollars d'ici 2018. Au moment de la rédaction du présent rapport (11 septembre 2020), la dette s’élève à 85,9 milliards de dollars, le fardeau augmentant au-delà de ce que le régime peut maintenir.

Buhari Image Global Panorama FlickrAux prises avec la dette et la crise, le régime Buhari a lancé des attaques contre les travailleurs sous forme d'impôts régressifs, de hausses de prix et de maintien du salaire minimum / Image: Global Panorama, Flickr

Fitch Ratings a abaissé la note de défaut des émetteurs en devises à long terme (IDR) du Nigéria d'une note «B +» à «B», avec une perspective négative en avril 2020. Dans son dernier rapport de juillet, il a déclaré que la note mondiale du Nigéria était menacée, suite à une forte hausse de sa dette souveraine et à un déficit de financement croissant. L'agence de notation a révélé que ces facteurs pourraient déclencher à nouveau une dégradation de la note. Au milieu de cela, le PIB du Nigéria s'est contracté de 6,1% au deuxième trimestre de 2020. L'économie a également subi d'énormes pressions dans les opérations de change du Nigéria, le naira officiellement dévalué à N380 pour un dollar.

Pendant ce temps, la croissance économique annuelle était en moyenne de plus de 7% dans les années 2000, le pétrole se vendant parfois à plus de 140 dollars le baril. Et pourtant, le Nigéria est l'un des rares pays africains où le nombre et le pourcentage de personnes vivant en dessous du seuil de pauvreté national au cours de cette période ont augmenté: de 69 millions en 2004 à 112 millions en 2010, soit 69% de la population. Ironiquement, au cours de la même période, le nombre de millionnaires a augmenté d'environ 44%, les inégalités de revenus, mesurées par l'indice de Gini, passant de 40% en 2003 à 43% en 2009.

Il n'est donc pas surprenant que le régime pense maintenant qu'il est temps de réduire les emprunts et de rembourser considérablement l'arriéré de dettes contractées. Mais cette volte-face arrive à un moment où les masses nigérianes sont déjà surchargées. L'impact du COVID-19 a exacerbé la misère que la très grande majorité des Nigérians vivaient déjà. Les masses sont clairement à un point de rupture. Cette dernière goutte semble avoir finalement brisé le dos du chameau.

Il y a eu une série de hausses des prix des produits de première nécessité et des attaques contre les travailleurs et les pauvres qui ont toutes fait des ravages. Cela a commencé par une hausse de la taxe sur la valeur ajoutée (TVA), qui est passée de 5% à 7,5% en février; suivi par le refus du gouvernement de verser le nouveau salaire minimum de 30 000 nairas, tel que promulgué en avril 2019; suivi presque immédiatement par l'imposition d'un droit de timbre de 6 pour cent sur les contrats de location et de bail pour les personnes qui louent des maisons; à la récente hausse des tarifs de l'électricité (malgré le manque d'électricité de nombreuses personnes) et enfin à la hausse du prix du carburant de 122 N par litre en juin 2020 à 142 N par litre en juillet, à 150 N par litre en août, et maintenant à 162 N par litre en juin 2020 litre. Cela se produit à un moment où le Nigéria reste encore la «capitale mondiale de la pauvreté», avec un taux de chômage triplé en cinq ans.

Les syndicats contraints à la grève

Sous la pression énorme de leur base (qui est devenue trop grande pour être ignorée) et aussi de diverses organisations radicales (en particulier le Front d'action commune, une coalition d'organisations syndicales et communautaires qui ont organisé des rassemblements et des mobilisations publiques), le Les principales confédérations syndicales nigérianes (NLC et TUC) ont finalement adressé un ultimatum au gouvernement le 17 septembre, qui devait expirer le 28 septembre. La demande de l'ultimatum était que le gouvernement annule la hausse des prix de l'essence et de l'électricité, sous peine de faire face à une grève générale indéfinie.

Il était évident dès le début que le régime n'avait qu'une marge de manœuvre très limitée. Mais la direction du mouvement ouvrier, qui a été entraînée dans la lutte contre sa volonté, semblait manquer d'une compréhension de base de l'énormité de l'enjeu. Il a refusé de mener toute mobilisation sérieuse pour la bataille. Il prévoyait simplement d'effrayer le régime, de forcer le gouvernement à faire une petite concession et d'en faire par la suite une victoire majeure. La direction syndicale n'a jamais pris en compte la particularité de la période actuelle dans son calcul. Pendant la période couverte par l'ultimatum, les syndicats ont fait beaucoup de bruit mais n'ont rien fait concrètement sur le terrain pour mener une bataille réussie contre le régime, qui est évidemment dans un état alarmant.

Il n’a donc pas été surprenant que les dirigeants syndicaux capitulent à nouveau et trahissent leurs rangs en suspendant leur action à la veille de la grève, sans obtenir de concessions concrètes de la part du gouvernement. Mais, contrairement aux compromis précédents, cela semble avoir été un sur plusieurs. La colère qui a suivi cette fois-ci était sans précédent.

Presque toutes les branches syndicales ont exprimé leur fureur sous une forme ou une autre. Alors que dans de nombreuses sections, les dirigeants des syndicats locaux évitaient de risquer leurs propres petits privilèges, qui pourraient être menacés en critiquant ouvertement la direction nationale; dans certaines centrales syndicales (par exemple, dans l'État d'Edo), la protestation prévue contre les hausses de prix s'est transformée en protestation contre la direction nationale corrompue, que de nombreux militants ont qualifiée de traîtres. Des messages texte ont également été envoyés directement aux dirigeants du NLC et du TUC, menaçant leur vie. Les médias sociaux étaient inondés de rage bouillonnante, de menaces et d'insultes. L'autorité de cette bande de trahisseurs a subi des dommages irréparables; mais malheureusement, ils entraînent également avec eux les organisations de masse de la classe ouvrière au Nigéria.

Les libéraux et les démagogues comblent le vide

Les bénéficiaires immédiats de cette grande trahison de la direction ouvrière sont les libéraux et les démagogues, qui ont immédiatement intensifié leurs campagnes. Ils promettent tout à tout le monde sans aucune explication sur la façon dont tout sera réalisé. Armés d'aucune idéologie définie à l'exception de celle de l'élite dirigeante, les démagogues, utilisant des phrases éloquentes et à consonance radicale, exploitant le désespoir des masses nigérianes, sont intervenus lorsque la direction ouvrière s'est honteusement retirée. Ils prétendent s'offrir comme des leaders intrépides qui emmèneront enfin les masses vers la terre promise tant désirée.

Cette trahison de la direction ouvrière fait évidemment reculer quelque peu le mouvement, mais ce n'est qu'un léger revers qui prépare le terrain pour un retour de plus en plus important: c'est le début d'une transformation radicale des organisations de masse du travail. L'autorité brisée de ces bureaucrates inutiles au sommet est une condition préalable pour les retirer des postes qu'ils occupent sans vergogne. C'est aussi nécessairement le début de la révélation du vide des promesses des libéraux et des démagogues.

Construire une opposition au sein des syndicats

Nigeria grève 2 Image CWAAprès cette dernière trahison, les travailleurs ont besoin d'un leadership combattant dans les organisations de masse qui représentera leurs intérêts / Image: CWA

La première chose à faire est de commencer à organiser les travailleurs dans les rangs des syndicats. Les délégués syndicaux devraient commencer à coordonner les comités individuels des délégués syndicaux en comités de coordination locaux. Celles-ci devraient ensuite être organisées au niveau de la ville, de l'État et enfin au niveau fédéral. Cet organe devrait œuvrer pour changer les syndicats et faire en sorte que les souhaits des travailleurs de la base soient respectés. Si nous entamons une autre grève à l’avenir, un tel organe pourrait devenir un instrument de prise de décisions de bas en haut. Cela pourrait mettre un terme aux singeries des dirigeants du TUC et du NLC et les forcer à respecter les décisions des travailleurs. Un canal par lequel les travailleurs peuvent s'exprimer doit être construit. Dans certaines régions, des conseils industriels existent déjà. Ceux-ci doivent être développés et développés.

Cela ne signifie pas une rupture avec le NLC et le TUC. Au contraire, cela signifie entrer dans ces organisations et s'assurer que la volonté des travailleurs y est imposée. Pour que cela se produise, il est également nécessaire de construire une opposition de gauche au sein du NLC et du TUC. Partant de la base, cette opposition doit être organisée dans le but de faire élire de véritables combattants de la classe ouvrière à des postes de direction dans les syndicats. En faisant cela systématiquement à tous les niveaux, les travailleurs finiraient par obtenir le leadership qu'ils méritent.

Une telle campagne devrait présenter des revendications fondamentales concernant les heures et les conditions de travail, les niveaux de salaire, le salaire minimum, etc. Mais elle devrait également inclure des revendications pour la démocratisation des syndicats. Des élections démocratiques devraient être garanties à tous les niveaux, avec des fonctionnaires choisis par les travailleurs qu'ils doivent représenter et responsables devant eux. Il devrait également y avoir un droit de rappel. Si un dirigeant ou un fonctionnaire n’exécute pas les souhaits des travailleurs qui l’ont élu, ils devraient être révoqués et remplacés par une personne qui défend véritablement les travailleurs.

De plus, nous devons insister sur l'exigence que ces dirigeants et responsables syndicaux ne reçoivent pas un salaire supérieur à celui des travailleurs qu'ils représentent. S'ils vivent comme les travailleurs, ils y réfléchiront à deux fois avant d'accepter des offres aussi pourries que la récente sur les prix du carburant. Où vivent les hauts syndicaux actuels Waaba et Olaleye? Nous savons que ce n’est pas dans les bidonvilles de Lagos ou d’Abuja. Pourquoi cela devrait-il être? Ils devraient vivre comme les travailleurs. Si une telle règle était introduite, nous pouvons être sûrs que les carriéristes et les bureaucrates éviteraient les postes de direction dans les syndicats. Seuls les vrais combattants se présenteraient pour être élus.

Nous exigeons donc:

  • Indépendance totale des syndicats vis-à-vis de l'État.
  • La fin de l'arbitrage obligatoire, des accords de non-grève et d'autres mesures visant à restreindre le champ d'action des syndicats.
  • Démocratisez les syndicats et placez fermement le contrôle entre les mains des membres!
  • Abolition des «positions à vie»! Pour des élections démocratiques de tous les responsables syndicaux avec droit de révocation.
  • Contre la bureaucratie et le carriérisme! Aucun fonctionnaire pour recevoir un salaire plus élevé qu'un travailleur qualifié. Toutes les dépenses doivent être disponibles pour l'inspection de l'adhésion.
  • Aucune collaboration de classe! Pour un programme militant de mobilisation des travailleurs pour la défense des emplois et du niveau de vie.
  • Pour l'unité syndicale sur la base des revendications ci-dessus.
  • Pour le contrôle de base, y compris le renforcement des comités de délégués syndicaux et la création de comités de grève ad hoc pendant toute action revendicative afin d'assurer la pleine participation du plus grand nombre de travailleurs.
  • Pour la nationalisation des hauteurs dominantes de l'économie et la création d'une démocratie industrielle dans laquelle les syndicats joueraient un rôle clé dans l'administration et le contrôle de chaque lieu de travail. Le syndicalisme n'est pas une fin en soi, mais seulement un moyen pour parvenir à une fin, qui est la transformation socialiste de la société.

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