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Après le coronavirus, il est temps de réduire la semaine de travail

La crise de Covid-19 a eu un impact sur nos sociétés et nos économies, contrairement à tout ce qui existe dans la mémoire vivante. Afin de sauver des vies, les gens sont restés chez eux et l'économie a été placée dans un gel profond. Cependant, sans interventions sérieuses, le dégel de l'économie sera un processus douloureux et des secteurs comme la fabrication sont confrontés à des licenciements massifs. Un fabricant sur quatre prévoit de procéder à des licenciements au cours des six prochains mois, et plus d'un quart de ceux qui prévoient de procéder à des licenciements disent que cela impliquera jusqu'à la moitié de leur personnel.

Mais malgré cela, ce qui arrive à ces organisations est loin d'être inévitable. Leur avenir ne doit pas être dicté de haut en bas par les employeurs ou le gouvernement. Les travailleurs et leurs syndicats sont les personnes les mieux placées pour prendre des décisions concernant l'avenir de leur travail. Et lorsque les travailleurs et leurs syndicats viennent présenter des plans, le temps de travail devrait être sur la table. La réduction du temps de travail est un moyen de sauver des emplois à court terme, d’améliorer la productivité du secteur et de transformer la vie et les communautés des travailleurs à long terme. Avec les plans du gouvernement pour un régime de congé à temps partiel, des heures plus courtes deviendront une réalité pour beaucoup dans les semaines et les mois à venir.

Dans notre réponse à la crise, il est important de tirer les leçons du passé. À la suite de l'attaque des tours jumelles du 11 septembre, toute l'industrie du transport aérien a subi un choc. Plusieurs fabricants de compagnies aériennes ont fait faillite alors que les gens se détournaient de l'avion. Cela comprenait l'usine de fabrication d'Airbus à Broughton, au nord du Pays de Galles, qui emploie actuellement 6 000 travailleurs – dont plus de 80% sont membres de Unite, leur syndicat sur le lieu de travail. En réponse à cet environnement précaire, les membres du syndicat de l'usine craignaient des licenciements. Le syndicat a donc proposé un plan alternatif: il annulerait sa prochaine augmentation de salaire en échange d'une semaine de travail de 35 heures et d'une pause temporaire sur les heures supplémentaires.

Airbus a accepté la proposition du syndicat et la mise en œuvre de la semaine de 35 heures dans l’usine a été un énorme succès. Il a sauvé environ 200 emplois dans l'usine pendant la crise. La semaine de 35 heures a également été une aubaine pour Airbus, qui pouvait désormais attirer les meilleurs talents sur un marché du travail de plus en plus spécialisé. Depuis le passage à des horaires plus courts (jusqu'à la crise actuelle), Airbus s'est renforcé et son cours de bourse a été multiplié par neuf. Les travailleurs avaient plus de temps à consacrer à leur famille et à leur communauté, et les travailleurs qui étaient parents pouvaient partager les responsabilités familiales avec leurs partenaires.

De nouvelles recherches du NEF et de la Confédération des syndicats de la construction navale et de l'ingénierie (CSEU) montrent comment, dans le secteur manufacturier au Royaume-Uni et au-delà, les travailleurs et les syndicats ont réussi à réduire le temps de travail. Les syndicats se sont toujours battus pour que les avantages d'une économie de plus en plus productive soient partagés équitablement avec les travailleurs sous la forme d'heures plus courtes, ainsi que d'une amélioration des salaires et des conditions de travail. Du week-end à la journée de huit heures et aux congés annuels payés, à long terme, le changement structurel est mieux réalisé lorsque les travailleurs sont au cœur de la conduite.

Après la Seconde Guerre mondiale, de solides négociations collectives ont permis de réduire considérablement les heures de travail. Au cours des trois décennies suivantes, gains de productivité, hausse des salaires et réduction des heures de travail sont allés de pair. Mais cette tendance a pris fin vers 1980 avec l'élection de Margaret Thatcher et les attaques législatives subséquentes contre les syndicats, qui ont rendu plus difficile pour les travailleurs de négocier des horaires réduits avec les employeurs. Si la tendance, après la Seconde Guerre mondiale, à une augmentation régulière du temps de loisirs en ligne avec la croissance de la productivité s'était poursuivie au-delà de 1980, la semaine de travail à temps plein aujourd'hui serait au moins 4,2 heures de moins qu'aujourd'hui.

En entrant dans cette crise, les travailleurs et leurs syndicats devraient se sentir enhardis sachant qu'ils doivent une réduction significative du temps de travail après quatre décennies de stagnation. Ils devraient avoir confiance en sachant que les pays qui travaillent moins d'heures sont plus susceptibles d'être plus productifs. Par exemple, l'Allemagne, les Pays-Bas et toute la Scandinavie travaillent beaucoup moins d'heures que le Royaume-Uni, et pourtant ont des niveaux de productivité beaucoup plus élevés. Les travailleurs sont plus heureux, moins stressés, en meilleure santé et plus productifs lorsqu'ils travaillent moins d'heures.

La crise provoquée par la pandémie peut nous faire paralyser par son ampleur. Mais il est important de noter que nous avons déjà traversé des crises et en avons émergé avec une économie plus forte et plus juste et une société plus heureuse. Nous savons que pour faire face à cette crise en ce moment et changer les règles de l'économie pour un avenir meilleur, le mouvement syndical doit être profondément impliqué dans les décisions qui sont prises concernant les industries concernées. Comme ils l'ont fait auparavant, les travailleurs devraient chercher à obtenir une réduction permanente des heures de travail – et à faire en sorte que nous sortions de la crise avec un monde meilleur que celui dans lequel nous y étions entrés.

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