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Arrêtez le feu de gaz britannique

Aujourd'hui, les membres de GMB travaillant pour British Gas entament cinq jours d'action dans la plus grande grève du gaz depuis les années 1970, en réponse à la menace de leur employeur de «  licencier et réembaucher '' les 20000 employés avec des salaires, des conditions et des conditions plus mauvais s'ils ne le font pas. acceptez-les à volonté.

Les ingénieurs de British Gas travaillent jour et nuit pour installer et réparer des systèmes de chauffage, de comptage et d'électricité qui gardent les maisons et les entreprises au chaud, les lumières allumées et l'énergie fournie aux locaux tels que les magasins, les bureaux et les bâtiments des services d'urgence. Tout au long de la pandémie de Covid-19, nous avons nous-mêmes été classés parmi les travailleurs clés et beaucoup d'entre nous se sont également portés volontaires pour livrer des colis alimentaires aux personnes vulnérables lors du premier verrouillage au printemps de l'année dernière.

Nous avons également continué à travailler alors que des années de crises se sont déroulées au-dessus de nous chez British Gas et sa société mère de fournisseur d'énergie Centrica. Avant la fin de Noël, 7 500 ingénieurs en gaz et en électricité ont voté massivement en faveur du rejet des propositions de Centrica visant à réduire nos salaires et nos conditions générales. Le 17 décembre nous avons voté à 89% que nous serions prêts à faire grève si nécessaire. Nous n'avons plus d'autre choix que de prendre cette mesure après que Centrica nous a envoyé un ultimatum en réponse – accepter les coupes d'ici le 23 décembre ou perdre les conditions protégées.

Nous avons fait tout ce qui nous était demandé et plus, et pourtant nous trouvons nos emplois dans la ligne de mire parce que notre employeur a décidé que la solution à une crise créée dans la salle de conférence était de faire payer les travailleurs de première ligne.

Ce n’était pas des ingénieurs fidèles, des employés de centre d’appels ou du personnel administratif en charge puisque Centrica a perdu trois millions de clients au cours des cinq dernières années. La société a l'habitude de répondre aux moments difficiles avec des séries massives de suppressions d'emplois, tout en distribuant des packages salariaux en flèche à ses dirigeants.

En 2018, Centrica a augmenté deux fois ses prix de l'énergie et annoncé 4000 suppressions d'emplois; un an auparavant, Iain Conn, alors directeur général (PDG), avait collecté des avantages qui ont augmenté son salaire complet de 40% à 4,1 millions de livres sterling. En 2019, Centrica a de nouveau fait la une des journaux lorsque le personnel de bureau de Glasgow et de Leeds a été licencié tandis que Conn s'est vu attribuer une autre augmentation de salaire de 44% à 2,4 millions de livres sterling, soit 59 fois celui d'un employé moyen de British Gas.

Les problèmes financiers de Centrica persistent, mais la richesse sous-jacente qu’elle tire du travail des travailleurs reste claire. À elle seule, le secteur du chauffage domestique a enregistré une augmentation de 27% du bénéfice d'exploitation (229 millions de livres sterling) au cours des six mois précédant le 30 juin 2020, par rapport à l'année précédente. Centrica a également déclaré des bénéfices d'exploitation à l'échelle du groupe de 901 millions de livres sterling en 2019.

Nos membres ont toujours indiqué clairement que, par des négociations de bonne foi avec notre syndicat GMB, Centrica pourrait créer un plan pour sortir l'entreprise de sa crise, au lieu de se frayer un chemin.

Et les patrons de Centrica ont eu l'occasion de changer de direction. Depuis ses débuts en avril 2020, le nouveau PDG Chris O'Shea a beaucoup parlé de ce à quoi il pense qu'un bon emploi devrait ressembler: du développement d'une «culture où tous les employés se sentent valorisés» à «la modernisation et la simplification de la façon dont nous faisons des affaires». O’Shea devrait ramener à la maison un forfait annuel d’une valeur de près de 800 000 £ – vingt fois le salaire de base d’un ingénieur expérimenté de British Gas – et l’époque des programmes de rémunération des dirigeants de plusieurs millions de dollars pourrait revenir dès cette année.

Tout espoir d’O’Shea rompre avec des années d’échec du modèle commercial de Centrica a été étouffé lorsque 5000 licenciements supplémentaires ont été annoncés en juillet 2020, et nos membres se sont fait dire qu’ils devaient accepter de nouvelles conditions, notamment des heures plus longues, pas de rémunération des heures supplémentaires et des avantages sociaux réduits.

En fin de compte, comme d'habitude, les propositions de la direction pour la «  modernisation '' et la «  flexibilité '' se résumaient à des réductions du salaire des travailleurs par emploi et à de pires conditions, ce qui équivaut à un peu plus qu'un contrat zéro heure associé à un système de primes. .

Après avoir trouvé son pari impopulaire, le PDG – qui a longuement parlé de ce qu'est un «bon emploi» pour ses employés – a décidé de se battre avec eux. Il a menacé, alors que les négociations étaient en cours, de «licencier et réembaucher» l’ensemble des 20 000 employés de British Gas aux nouvelles conditions. Cela permettrait d'exploiter les faiblesses de la loi qui permettent aux employeurs de licencier des travailleurs, pour les réembaucher à des conditions réduites.

À l'instar de British Airways, cette tactique d'intimidation de Centrica est une exploitation aussi ancienne que possible. C’est le même comportement d’entreprise que les travailleurs du gaz se sont organisés ensemble pour se battre il y a plus de cent ans, créant les syndicats qui forment maintenant le GMB. Aucune négociation ne peut jamais être menée de manière juste et équilibrée lorsque l'employeur attaque les droits de ses travailleurs de négocier et de négocier collectivement par l'intermédiaire de leur syndicat.

Les victoires que les travailleurs de l’énergie – parmi de nombreuses autres industries – ont remportées sur ce type d’exploitation pendant de nombreuses décennies ont signifié que le fléau du «feu et réembauche» est incroyablement impopulaire, même si, honteusement, toujours légal.

Mais GMB fait campagne au Parlement pour interdire les incendies et réembaucher les tactiques, et en décembre, 140 députés multipartites ont écrit à Chris O'Shea lui demandant de supprimer la menace qui pèse sur les travailleurs de British Gas et de négocier un accord avec le syndicat. La menace a également été condamnée par les premiers ministres écossais et gallois et par les autorités locales de tout le pays, notamment à Birmingham, Newcastle, Trafford et Plymouth, dont certains ont eux-mêmes des contrats avec British Gas.

Malgré cela, O’Shea pourrait finir par tirer profit d’une bagarre avec son personnel, se tenant personnellement debout pour gagner 300 000 £ si sa participation de 1,2 million de livres sterling augmente de 25%, comme prévu par les analystes de City. Le pari se fait au prix d'une large condamnation des tactiques de négociation de Centrica de tous les horizons politiques, et des ingénieurs de British Gas qui refusent d'être obligés de payer à nouveau pour les problèmes financiers de l'entreprise: des problèmes qui ont été aggravés par des années de cupidité des entreprises. et la priorisation des bénéfices des actionnaires par rapport aux moyens de subsistance des travailleurs qui les réalisent.

En refusant de retirer leur menace de la table, O’Shea et Centrica ont perdu l’occasion de travailler ensemble pour résoudre les problèmes de l’entreprise, désignant plutôt les travailleurs comme étant le problème. Le conseil d'administration de Centrica s'oppose à nouveau à sa propre main-d'œuvre dévouée et à son syndicat, qui ont une longue et fière histoire de lutte contre l'exploitation.

Aujourd'hui, nos membres entreront dans l'histoire avec la plus grande grève du gaz depuis les années 1970. Avec votre solidarité dans cette grève, Centrica ne se battra pas seulement avec les travailleurs de British Gas, mais avec les travailleurs de toutes les industries britanniques qui se battent pour mettre fin au «feu et réembaucher» pour de bon. Veuillez rester avec nous cette semaine: envoyez un message de soutien aux travailleurs de British Gas sur le site Web de GMB ici, ou sur les réseaux sociaux avec #StopTheBritishGasFire.

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