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Brésil: pandémie et capitalisme

L'article suivant a été rédigé par un médecin qui travaille dans la ville de São Paulo. COVID-19 a précipité et exacerbé les conditions d'une crise sociale et économique en cours au Brésil et à l'échelle internationale. La bourgeoisie est confuse et divisée face à un problème qu'elle ne peut pas supporter, mais qu'elle ne peut pas non plus résoudre.

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La première réponse des gouvernements a été d’obscurcir ou de minimiser la gravité potentielle de la pandémie, même après que des informations sur la létalité et la vitesse de transmission étaient déjà disponibles. Il était déjà connu et reconnu que les obstacles à la maîtrise d'une épidémie (même dans un contexte national), et la réduction du nombre de victimes, augmentent chaque jour si la réponse est faible ou retardée. Cependant, les considérations de ce type et toute mesure susceptible de nuire à la «libre circulation des marchandises» sont subordonnées à la perspective fragmentée de la rentabilité du capital individuel. La pandémie dépasse ces limites.

Coronavirus, crise économique et lutte des classes

L'ampleur de l'urgence a piétiné les calculs politiques, la logique économique et la mentalité étroite du monde bourgeois. Pour la bourgeoisie, le virus ne pouvait pas être plus gênant, étant donné l'énorme dette publique et privée, gonflée par les crises précédentes; une guerre commerciale en évolution; et le ciel de la spéculation financière menaçant de s'effondrer à nouveau. Les données sur la baisse des ventes au détail et le chômage sont alarmantes.

À la veille d'une nouvelle crise économique mondiale, un monstre microscopique apparaît, des entrailles d'un mammifère asiatique, et force l'État bourgeois à sauver le capitalisme du précipice social, à interrompre le cours normal des affaires, à recommander et même à forcer un une grande partie des travailleurs pour rester à la maison, distribuer de l'argent pour éviter la révolte des chômeurs et des employés informels, pour atténuer la paralysie presque complète du marché, et pour faire la distinction entre la production essentielle ou superflue, même en intervenant directement dans quelques-uns usines et même nationaliser les hôpitaux comme cela s'est produit en Espagne. Dans une certaine mesure (horreur des horreurs du capital), l'État bourgeois est contraint de subordonner la valeur d'échange à la valeur d'usage des biens: inversant en partie la logique du capitalisme.

Mais ne doutons pas de la volonté de la bourgeoisie d'extraire des profits extraordinaires de cette «économie de guerre inattendue contre l'ennemi invisible», en même temps qu'elle compte déjà ses pertes pour arracher chaque centime aux travailleurs, comme Engels a déclaré: "tant qu'il y a un muscle, un nerf, une goutte de sang à exploiter". Le virus n'est pas la «cause» de cette crise sociale, politique et économique, mais il fait tourner le cercle vicieux des contradictions du capitalisme plus rapidement et plus visiblement.

Même dans les pays avancés, l'énorme concentration des revenus est plus évidente et, en quelques semaines de quarantaine, des millions de travailleurs étaient sans argent pour leurs dépenses habituelles, y compris la nourriture. La part du lion des billions de dollars que les gouvernements ont distribués pour les renflouements va au gros capital, mais avec la crise chronique de surproduction de capital, et dans le contexte d'une pandémie, cet argent ne génère pas d'investissements. Et, hypocritement, les bourgeois veulent de la «flexibilité» pour la quarantaine capitaliste déjà limitée, arguant que «l'économie est aussi la vie».

Impuissante à décourager le développement de la pandémie, la bourgeoisie sera contrainte de déclarer la guerre à l'ennemi visible qu'elle redoute le plus: la classe ouvrière.

Les prolétaires et les petits-bourgeois, y compris ceux qui essaient encore de se couvrir les yeux et de maintenir leurs anciens préjugés, y compris ceux qui croient encore aux contes de fées de l'union de «tout le monde» contre l'ennemi commun, seront tous contraints d'ouvrir leur yeux et mettre de côté leurs illusions sur la nature de la société bourgeoise.

Incapacité du capitalisme à résoudre la crise

Une pandémie, par définition, est un événement qui dépasse les frontières nationales et, de ce point de vue, la fenêtre d'opportunité initiale a également été perdue en raison du manque total de coordination entre les États-nations (voir l'exemple frappant des nations membres de la Union européenne). L'Organisation mondiale de la santé (OMS) émet des avertissements et des recommandations et met en œuvre des actions spécifiques, mais elle ne peut rien faire de plus. Le pouvoir économique sur le marché mondial est contrôlé par les grandes entreprises des pays avancés, de sorte que les relations internationales sont nécessairement conditionnées par une combinaison d'antagonisme et de subordination. Dans le même temps, la pandémie ignore les frontières nationales et aucun pays ne peut déconnecter son économie de l'interdépendance des forces productives à l'échelle mondiale.

La question de «l'effondrement du système de santé» est également une conséquence naturelle du capital, qui est exacerbé à grande échelle par sa crise organique. En Europe, l'une des régions les plus riches de la planète, le déclin scandaleux des lits d'hôpitaux (y compris les lits de soins intensifs) au cours des dernières décennies est clairement une conséquence directe des politiques d'austérité imposées pour jeter le coût de cette crise organique sur le dos de la classe ouvrière .

coronavirus Image PixabayLe capitalisme s'est montré totalement incapable de faire face à la pandémie de coronavirus / Image: Pixabay

L'Etat bourgeois est incapable d'organiser l'effort collectif nécessaire pour vaincre le nouveau virus, ce qui nécessite une quarantaine rigoureuse et par conséquent une réduction générale de la consommation et de la production de biens et services «non essentiels».

La quarantaine est une condition non seulement pour réduire la contagion, mais aussi pour mener à bien les actions qui permettent d'éliminer le virus, au lieu d'attendre passivement la soi-disant «immunité collective», au prix de millions de morts inutiles. Les ressources matérielles, scientifiques et technologiques sont suffisantes pour surmonter cette pandémie, même si aucun vaccin ou médicament efficace n'est découvert. Il est possible de le vérifier, comme nous le verrons plus loin, en analysant ce qui s'est produit jusqu'à présent, au cours des premiers mois de la pandémie.

À l'échelle mondiale, même aux États-Unis, en Europe et également en Asie de l'Est, COVID-19 ne fait que commencer. Dans tout pays ou région, si le virus n'est pas éliminé, la pandémie persiste, avec ou sans les fluctuations déterminées par des quarantaines d'efficacité partielle, jusqu'à ce que l'infection et l'immunité naturelle qui en résulte (ou «immunité collective») atteignent au moins 70 à 90 pour cent de la population. C'est le taux de transmission, mais pas la mortalité, qui diminue à mesure que la proportion de personnes infectées s'approche de ce seuil.

Aux États-Unis, où la maladie a déjà causé 95 000 décès, selon les estimations les plus optimistes, seulement 7% de la population a déjà été infectée. Là, l'immunité collective pourrait coûter plus de 800 000 vies. Le pourcentage de la population qui a déjà une immunité naturelle devrait être d'environ 10%, au Brésil, il est inférieur à 3% (cela tient compte de l'énorme sous-déclaration des décès). En Chine, il n'a pas atteint 0,5% (dans la province du Hubei, il pourrait avoir atteint 2%). Dans le monde, il ne dépasse pas 1,5%.

Par conséquent, même dans les pays qui affirment que le «pic» de la maladie serait derrière eux, la pandémie est un problème qui est loin d'être résolu «naturellement». La pandémie se développe par vagues successives, et comme on le voit en Europe, il peut être plus difficile de sortir du «lockdown», sans déclencher une nouvelle vague, que d'y entrer.

Des estimations préliminaires, basées sur des données nationales officielles, ainsi que sur des études menées dans certaines villes – en Chine, en Europe et aux États-Unis – calculent un taux de mortalité réel, qui est en moyenne proche de 0,7% dans le contexte social de ces estimations. La mortalité est largement influencée par la proportion de personnes âgées dans la population, qui est généralement plus faible dans les pays moins développés, mais la plus forte proportion de travail informel, de logement précaire, de maladies infectieuses chroniques (SIDA, tuberculose, etc.) et les systèmes de santé les plus faibles, ont tendance à augmenter la mortalité dans ces pays.

La pandémie est déjà entrée dans une phase plus accélérée également dans des pays comme le Brésil, le Mexique et le Pérou. La politique «négationniste» du gouvernement Bolsonaro au Brésil n'est qu'une manifestation radicale de la faiblesse de la bourgeoisie nationale dans les pays arriérés, où la précarité des conditions de vie accentue encore le caractère anarchique de toute quarantaine capitaliste. Peu de temps après la déclaration de fermeture en Inde, près de 120 millions de travailleurs informels ont quitté les villes, retournant dans leurs villages d'origine, simplement parce qu'ils n'avaient pas de maison où ils pouvaient être «isolés».

Quelles données de certains pays asiatiques révèlent

À l'heure actuelle, un fait notable est que plus de 80% de tous les décès sont concentrés en Europe et aux États-Unis, contrairement aux pays d'Asie de l'Est, où cette proportion est inférieure à 3% et la population est beaucoup plus importante . La raison principale était le début plus précoce et également une plus grande intensité des mesures de confinement en Asie de l'Est. C'est en partie le fruit d'une dure expérience: la pandémie de coronavirus du SRAS en 2003, qui a eu de graves conséquences économiques et a touché principalement la Chine (87% des cas), mais aussi Taiwan, le Vietnam, Singapour, et dans une moindre mesure dans d'autres pays.

La première annonce publique d'une flambée de pneumonie, de cause inconnue, a été faite le 31 décembre par un hôpital de Wuhan (capitale de la province chinoise du Hubei, où les premiers cas sont survenus). Le nouveau coronavirus n'a été identifié dans un laboratoire que le 7 janvier en Chine, où le premier décès confirmé avec un test positif s'est produit le 11 janvier. Le 5 janvier, tous les voyageurs en provenance du Hubei étaient déjà surveillés dans les ports et aéroports de Taïwan, et peu de temps après dans d'autres pays de la région, dont le Japon.

Le 23 janvier, alors que la Chine n'avait que 571 cas signalés et 17 morts, une interdiction de bouclier, considérée comme sans précédent dans l'histoire, a été mise en place au Hubei (57 millions d'habitants), perturbant presque tous les transports publics et la plupart de la production industrielle. À Wuhan, près de 50 000 personnes ont travaillé pour effectuer des tests de diagnostic afin de détecter autant de porteurs asymptomatiques que possible et de s'assurer qu'ils restaient isolés. En Chine dans son ensemble, la mobilisation des ressources pour contrôler la pandémie a été et continue d'être beaucoup plus importante que dans tout autre pays.

Le développement de la pandémie n'est pas une fatalité biologique, et la seule raison pour laquelle elle continue, avec des conséquences désastreuses pour l'humanité, est l'incapacité de la classe dirigeante à organiser une quarantaine efficace sans chômage de masse et misère. La quarantaine capitaliste, même lorsque l'État bourgeois est contraint de la déclarer pour éviter le chaos social, est constamment sabotée par la bourgeoisie elle-même. Pour exposer précisément cette question cruciale, il est nécessaire de comprendre la différence spécifique de la quarantaine capitaliste chinoise.

coronavirus Image PixabayDe nombreux pays d'Asie de l'Est ont géré des quarantaines efficaces en recourant à de nombreuses procédures de traçage et de confinement / Image: Pixabay

La grande difficulté à contrôler et à éliminer le nouveau coronavirus n'est pas son agressivité biologique, mais sa transmission par des personnes asymptomatiques qui peut cependant être détectée par une utilisation massive et intelligente des tests de diagnostic (la plus grande agressivité du virus et la quasi-absence de l’existence de patients asymptomatiques, a facilité la lutte contre le SRAS en 2003). La combinaison de l'utilisation de tests avec d'autres méthodes, en particulier une campagne éducative avec des informations claires et simples; l'inspection de l'isolement des cas positifs; et l'utilisation répandue des masques, peut augmenter l'efficacité relative de la quarantaine.

La combinaison de ces méthodes avec un nombre relativement restreint de tests est ce qui caractérise, comme premier exemple, les événements de Taiwan (440 cas, 7 décès), et du Vietnam (314 cas, pas de décès), pays qui ont pu détecter la premiers cas importés, et leurs contacts, et empêcher la propagation avant qu'il ne commence une augmentation exponentielle. Comme deuxième exemple, en Allemagne et au Portugal, la combinaison de l'utilisation massive de tests avec ces méthodes explique l'efficacité relativement plus grande de la quarantaine dans ces pays. La Corée du Sud et, dans une moindre mesure, le Japon, sont des exemples intermédiaires de ces deux exemples.

À une échelle beaucoup plus grande, la Chine a accompli et, dans une large mesure, conserve une combinaison de ces deux exemples, le deuxième au Hubei et le premier dans toutes les autres provinces, jusqu'à présent avec un résultat sans précédent. La différence spécifique qui rend cela possible, dans un pays capitaliste, est que la bourgeoisie nationale chinoise est attachée – non seulement dans le sens d'être protégée, mais aussi dans le sens d'être subordonnée – à la bureaucratie de l'appareil d'État. Ce régime politique bonapartiste hautement centralisé, qui maintient un contrôle répressif strict sur la classe ouvrière, et en même temps, capable d'imposer une discipline relativement rigide à la bourgeoisie nationale, a des racines historiques particulières.

La révolution de 1949 a éliminé la propriété privée des terres et des usines, établi une économie planifiée de portée limitée par son propre caractère bureaucratique et par la faiblesse de son industrie, mais qui a néanmoins produit d'énormes victoires sociales. Le retour au capitalisme s'est produit sous le commandement de la bureaucratie d'État, qui y voyait un moyen plus sûr de maintenir ses prérogatives et privilèges nationaux sur cette voie.

Le gouvernement chinois a annoncé il y a quelques jours qu'il préparait les conditions pour tester l'ensemble de la population, plusieurs fois si nécessaire, avec l'intention de suspendre complètement la quarantaine après avoir éliminé le virus à l'intérieur de ses propres frontières. Ce ne sera pas facile, mais c'est clairement possible, tant qu'un contrôle sanitaire très rigoureux maintient le virus hors de ses frontières, jusqu'à ce que «l'immunité collective», avec des millions de morts inutiles, mette fin à la pandémie dans le reste du monde. On ne sait pas combien de temps cela prendrait, mais cela indique que le virus peut être éliminé.

Et il pourrait être éliminé dans tous les pays si les relations internationales n'étaient pas conditionnées par l'antagonisme et la subordination entre eux, inévitable jusqu'à ce que le capitalisme soit renversé. La classe ouvrière, y compris en Chine, apprend beaucoup de cette amère expérience. L'humanité a besoin du socialisme, sans bureaucratie privilégiée, dans tous les pays.

Le socialisme contre la barbarie

Cette crise a révélé l'incapacité mondiale du capitalisme à organiser une réponse rationnelle et efficace avec les ressources scientifiques et technologiques existantes. La mortalité et la vitesse de propagation de la maladie à l'échelle mondiale sont exacerbées par les établissements urbains et par l'interdépendance internationale des forces productives. En d'autres termes, le développement des forces productives produit inévitablement de nouveaux besoins, qui sont réprimés et déformés de plus en plus dans le capitalisme en décomposition. Une relation plus développée entre la production et les besoins sociaux a dépassé le point où l'absence d'une économie planifiée est même devenue un problème de santé, une question de survie physique pour l'humanité.

Le capitalisme aux «caractéristiques chinoises» ne peut surmonter l'antagonisme et la subordination des relations internationales et maintient la soumission de la société humaine dans son ensemble aux intérêts privés du capital. Dans une économie planifiée, à l'échelle nationale et internationale, il serait parfaitement possible de mettre en œuvre les actions nécessaires pour éliminer la pandémie dans le monde. Sous le socialisme, le coronavirus ne serait pas un monstre microscopique effrayant, mais un événement naturel à affronter rationnellement avec les armes de la science et de la technologie, et basé sur une véritable fraternité humaine.

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