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«Ce n’est pas tous les policiers, mais le système est structurellement raciste»

Le meurtre brutal de George Floyd a mis en évidence à quel point il est important de filmer des événements, car sinon nous, les Afro-Caraïbes, les Noirs ou les personnes de couleur, sommes moins susceptibles d'être crus.

Dimanche dernier, je l'ai vécu personnellement, comme je l'ai fait à de nombreuses reprises dans ma vie. À cette occasion, j'ai été arrêté avec un ami alors que je traversais Hackney par un après-midi ensoleillé, sur la base de rien d'autre qu'une plaque d'immatriculation qui avait été entrée par erreur et enregistrée dans le Yorkshire du Nord.

J'ai depuis rencontré la police métropolitaine. On me dit que notre véhicule semblant provenir de l'extérieur de Londres, et ayant des vitres teintées arrière parfaitement légales, était un motif raisonnable de soupçon de la police. Il me semble maintenant évident que les arrêts de l'article 163 nécessitent une réforme juridique.

Je ne sais toujours pas pourquoi être du North Yorkshire serait une raison pour être arrêté. Il m'a été précisé après l'arrêt que nous n'avons pas été arrêtés en raison de renseignements exploitables ou de soupçons raisonnables.

Cela n'a rien de nouveau pour moi. J'ai déjà été arrêté – y compris en dehors du parlement. Mais ce qui a rendu cet incident différent, c'est le barrage de haine et d'abus que j'ai reçu dans son sillage, avec de nombreux récits d'extrême droite doutant de mon histoire et m'accusant de mentir.

J'ai mis les pendules à l'heure plusieurs fois maintenant. Mon ami est noir, pas blanc ou héritage mixte, tandis que les images n'ont pas été retournées mais filmées sur ma caméra frontale. Mais j'en suis venu à réaliser que rien de tout cela n'a d'importance pour les trolls – tout ce qui compte pour eux est de trouver une raison désespérée de nier toute forme de racisme, de profilage racial, de parti pris et de l'expérience vécue d'une femme noire. C'est tellement irréel parce que nous avons tous des préjugés et qu'aucun de nous n'est parfait.

Cependant, ce n'est pas à propos de moi. Ce que je fais en utilisant ma voix en tant que député et en racontant mon histoire, c'est souligner que, malheureusement, être arrêté est un événement souvent quotidien pour les personnes de couleur dans ce pays. C'est quelque chose qui ne peut être nié – il est étayé par des faits.

Les Noirs sont dix fois plus susceptibles d'être arrêtés et fouillés dans ce pays. Pendant le verrouillage, la police du Met s'est arrêtée et a fouillé l'équivalent d'un jeune homme noir sur quatre. Ce sont des statistiques vraiment stupéfiantes et cela prouve que le racisme institutionnel existe.

J'aurais aimé connaître les statistiques des arrêts routiers. Les arrêts de l'article 163 sont utilisés environ 5,5 millions de fois par an, mais ils ne sont pas soumis à des garanties de base telles que les exigences de déclaration. Mais je sais, d'après les expériences des personnes de couleur, que se faire arrêter arrive trop souvent. J'ai été inondé de récits d'arrêts – «nous avons senti du cannabis», mais en cherchant, rien n'a été trouvé.

Mon neveu m'a appelé pour me dire «  tante, j'étais assise dans un parking à attendre mon ami et la police vient d'apparaître, j'ai dû sortir et j'ai été fouillée de manière embarrassante, tout en portant mon uniforme de travail. '' Mon cousin m'a téléphoné pour le dire. moi, alors qu'il portait son uniforme du métro londonien, il a été arrêté à Walthamstow et informé que sa voiture était immatriculée à Leytonstone.

Nous devons commencer à instaurer la confiance entre la communauté et la police. Cela n'a jamais vraiment existé. J'ai eu «le discours» de mes frères âgés d'environ 13 ans. L'une des toutes premières choses que la police pourrait faire pour essayer de rétablir la confiance avec les communautés ethniques noires, asiatiques et minoritaires en particulier, est de publier des données sur le nombre de personnes arrêtées. sur la route ont été profilés racialement et les raisons pour lesquelles ils ont été arrêtés.

Je suis également clair que nous ne pouvons pas prétendre qu’il s’agit d’un problème limité à la capitale. Les chiffres de 2019 dans le Kent ont montré que les groupes ethniques minoritaires étaient jusqu'à 22 fois plus susceptibles d'être arrêtés que les Blancs. Et il existe de nombreux exemples dans tout le pays que nous pouvons également citer.

Ce problème ne se limite pas à un domaine particulier, c'est un problème systématique de maintien de l'ordre dans ce pays. Je sais d'après ma propre expérience, et en entendant celles des autres, qu'il y a trop souvent des préjugés inhérents et acquis ainsi que des stéréotypes et de fausses hypothèses en jeu.

Cela ne veut pas dire que chaque officier est raciste, mais le système est structurellement raciste. J'ai dit clairement que l'officier qui m'a arrêté était poli. Je ne veux pas qu’il soit abusé sur les réseaux sociaux, il suivait un système défectueux et un système qui a des préjugés intégrés.

Mais je sais que rien ne changera uniquement en mettant en évidence les problèmes – cela se fait depuis des années. Le moment est venu de parler de solutions et nous avons besoin que la police, y compris la commissaire du Met Cressida Dick, se rallie à l'appel au changement. Je comprends sa réticence à accepter le racisme institutionnel, nous l’avons déjà vu à maintes reprises, mais si vous n’acceptez pas qu’il y a un problème, vous n’essayez pas de changer ou de réformer les choses.

Je veux que la police se rende d'abord compte que la méthode actuelle de maintien de l'ordre ne fonctionne pas efficacement. Le contrôle disproportionné et excessif des personnes de couleur ne fait qu'engendrer plus de ressentiment, de méfiance et d'animosité. Et pas seulement cela, ce n'est même pas efficace.

Entre 2010 et 2018, 85% de tous les arrêts et recherches n'ont donné lieu à aucune autre action. Cela signifie que l'arrêt et la recherche ont un taux de réussite de 15%. Dans quel autre lieu de travail un système avec un taux de réussite aussi faible serait-il appliqué? Cela ne vaut pas le tort qu'il cause, nous devons donc trouver quelque chose de plus efficace, avec de meilleurs résultats et qui ne soit pas discriminatoire.

C'est exactement ce que je rassemble la police, les experts et les militants. Cela inclut des organisations telles que Stopwatch, le Runnymede Trust, Amnesty and Liberty, Jennifer Eberhardt et d'autres – qui travaillent toutes sur ces questions depuis longtemps et ont des solutions prêtes à être proposées.

Je suis convaincu que lorsque nous nous réunissons tous dans une même pièce, nous pouvons et devons trouver une voie à suivre qui à la fois met fin au fléau du racisme institutionnel et amène des services de police plus efficaces pour toutes nos diverses communautés.

Une fois que nous aurons fait cela, nous ferons un pas de plus vers la justice, et une situation où la privation de liberté des personnes est faite avec soin et compassion, et sur la base de l’intelligence et de soupçons raisonnables. Nous pouvons bâtir un système que tous les policiers sont heureux d'utiliser et que les communautés sont heureuses d'être surveillées.

Lorsque nous travaillons tous de manière proactive ensemble, nos rues deviendront plus sûres.

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