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Ce pays et la ville

Mars 2020 a vu la sortie du dernier épisode de la série de comédies BBC Three Ce pays. Créée par et mettant en vedette le duo sœur-frère Daisy May Cooper et Charlie Cooper, la série suit les exploits des cousins ​​Kerry et Kurtan Mucklowe alors qu'ils tentent d'éviter l'ennui dans ce qui est décrit comme «un village typique des Cotswolds». Les aventures des cousins ​​sont généralement minuscules dans leurs proportions: le premier épisode voit Kurtan désespéré de remporter le festival de l'épouvantail du village, tandis qu'un épisode plus récent était centré sur la politique intérieure du club de lecture paroissial. En fait, une grande partie du charme de l’émission provient de la tendance de Kerry et Kurtan à regarder les événements que les téléspectateurs pourraient considérer comme sans importance comme d’une importance bouleversante.

Ce faisant, Ce pays implique un niveau de simplicité d'esprit à ses protagonistes ruraux. En jouant cela pour rire, il suit un chemin bien rodé. De Le Vicaire de Dibley à Détecticiens, les exemples de comédiens britanniques s'appuyant sur la perception de ceux qui vivent à la campagne comme ayant une vision étroite du monde abondent. Dans son étude de 1973 de l'imaginaire spatial anglais, Le pays et la ville, Raymond Williams a fait valoir que ce trope est de longue date, les représentations de la vie rurale ayant longtemps oscillé entre l'accent mis sur «la paix, l'innocence et la simple vertu» et «l'arriération, l'ignorance et la limitation». Kerry et Kurtan sont donc assis dans une longue tradition de caractères ruraux, y compris les mécaniques de Shakespeare Le rêve d'une nuit d'été, Les hobbits de Tolkien et Rowling's Hagrid qui ont été dépeints comme des personnages sympathiques mais manquant quelque peu de perspective, d'intelligence et d'ambition.

À première vue, Kerry et Kurtan semblent parfaitement s'insérer dans un tel discours. Ils sont tous deux décrits comme étant peu intelligents et comme étant largement désintéressés par l'éducation. Dans le dernier épisode de la première série, Kurtan est accepté sur ce qu'il appelle un cours «GNVQ» au Swindon College à proximité, mais refuse rapidement la place. De plus, il y a peu d'exemples dans lesquels l'un ou l'autre personnage conserve le même travail entre les épisodes, et Kerry a plusieurs démêlés avec la loi.

Pourtant, ces personnages ne sont pas uniquement issus du stéréotype. Les Cooper ont tous deux été élevés dans les Cotswolds dans ce qu'ils ont décrit comme des niveaux de pauvreté «dickensiens». Ils sont également manifestement fiers de leur lien avec la région; lorsqu'elle a remporté le BAFTA de la meilleure performance de comédie féminine en 2018, Daisy May Cooper portait une robe qui imitait la bande rouge du Swindon Town FC. Et, bien que la série adhère parfois aux caractérisations dominantes de la vie rurale et ouvrière, elle va également très loin pour contester l'idée que «l'innocence» ou l '«ignorance» sont des traits naturels de ceux qui vivent à la campagne.

L'exemple le plus clair de cela se trouve dans la série de cartes de titre qui ponctuent les hi-jinks du Mucklowe dans chaque épisode. Parallèlement aux interviews directes directes à la caméra qui sont une caractéristique constante de la série, celles-ci aident à construire la vanité qu'il s'agit d'un documentaire. Pourtant, ces cartes de titre sont rarement utilisées pour provoquer davantage de rires. Au lieu de cela, ils sont principalement utilisés pour fournir un contexte clairement politisé à la vie de Kerry et Kurtan.

Le plus large d'entre eux est venu dans un épisode prolongé, The Aftermath, diffusée en octobre 2018. La carte a déclaré aux téléspectateurs que «les villages britanniques continuent de faire face à diverses pressions socio-économiques. À mesure que les emplois et les services s’érodent, le tissu social peut s’effondrer ». Ailleurs, ils sont plus spécifiques, soulignant les obstacles à l'éducation et aux possibilités d'emploi, la faible couverture des soins de santé, les ressources policières limitées et d'autres manières dans lesquelles une décennie de mesures d'austérité a eu un impact sur la vie rurale.

Ce dispositif d'action comique entrecoupée de légendes informatives est emprunté au théâtre, en particulier la forme «Théâtre épique» popularisée par Bertolt Brecht. Brecht a été le premier à utiliser des pancartes et des projections pour invoquer ce qu'il a appelé le Verfremdungseffekt ou "effet d'aliénation". Le but de cet «effet» est d'encourager le public à voir le contenu d'une performance d'une manière plus distante et critique, conscient non seulement des conflits interpersonnels dans lesquels les personnages sont impliqués mais aussi des forces sociales auxquelles ils sont soumis. L’utilisation la plus célèbre de cet appareil en Grande-Bretagne était peut-être dans la production de 1963 de Joan Littlewood et Theatre Workshop Oh, quelle belle guerre! (adapté plus tard dans un film de Richard Attenborough). L'émission, une narration des événements de la Première Guerre mondiale, contrebalançait des chansons joyeuses et comiques chantées par des soldats en costume de clown avec des diapositives présentant des photos affligeantes du conflit et une bande-annonce relatant l'augmentation des victimes.

Oh, quelle belle guerre! cherchait à percer toute notion selon laquelle le massacre de la Première Guerre mondiale était une tragédie héroïque nécessaire et mettait en avant le rôle d'une classe dirigeante avide de pouvoir et de profit dans la perpétuation du conflit. Ce paysLes cartes de titre fonctionnent dans le même but. Car le binaire urbain / rural décrit par Williams implique que «l'innocence» ou «l'ignorance» sont en quelque sorte des caractéristiques innées de ceux qui vivent à la campagne. Ce pays peut ne pas contester la présence de tels attributs, mais ses cartes de titre interviennent pour suggérer que ces traits ne sont pas un phénomène naturel mais le résultat d'une politique politique.

Ce pays, alors, ne peut pas contester les perceptions dominantes de la campagne en tant que site de «limitation». Les «limites» de Kerry et Kurtan – leur manque d'éducation et leurs relations coquettes avec l'emploi, par exemple – sont des traits centraux des deux personnages. Néanmoins, les cartons qui interrompent l’action de l’émission soutiennent que ces limitations ne sont pas le seul produit de ceux qui vivent dans le pays, mais les conséquences d’une force socio-politique originaire de l’extérieur. Ils encouragent les téléspectateurs à considérer les mésaventures de Kerry et Kurtan de manière critique, d'une manière qui reconnaît que les «limitations» qu'elles peuvent avoir ne sont pas des traits innés, ni le produit d'une ruralité essentielle, mais le résultat politiquement contingent d'un État et d'une économie qui semble d'avoir tout sauf retiré de la Grande-Bretagne rurale.

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