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Cinq demandes que les syndicats devraient faire à Keir Starmer

Lors de son discours au Congrès du TUC mardi, le chef du parti travailliste Keir Starmer a exhorté le gouvernement à travailler avec le parti travailliste, les syndicats et les employeurs pour élaborer un «plan national» visant à prévenir le chômage de masse et à protéger le salaire et l'emploi des travailleurs. Sécurité.

«Nous sommes une seule famille; un mouvement », dit-il. «Le travail et le mouvement syndical doivent s'unir comme jamais auparavant pour montrer aux gens que nous avons leur dos et leur avenir aussi.»

Félicitant le mouvement syndical pour son extraordinaire succès dans la lutte pour un programme de congé qu'il a décrit comme un «radeau de sauvetage pour sept millions de personnes», Starmer a promis de travailler en étroite collaboration avec les syndicats au cours des prochaines années.

Dans notre Manifeste pour le droit du travail, l’Institut des droits à l’emploi a élaboré un nouveau cadre des droits du travail qui a été adopté presque intégralement par le Parti travailliste sous la direction de Jeremy Corbyn.

Nos propositions politiques reposaient sur les fondements d'une économie démocratisée, dans laquelle les travailleurs avaient une voix au travail par l'intermédiaire de leurs syndicats; et au Parlement par un nouveau ministre du Travail.

Nous nous félicitons de la préservation par Keir Starmer du rôle de ministre des droits et de la protection de l’emploi – désormais détenu par le député d’Andy McDonald – et de son vœu de poursuivre les relations étroites avec les syndicats, ce qui – les preuves l’ont montré – est dans l’intérêt supérieur des travailleurs.

À court terme, nous pensons que la mise en œuvre immédiate de cinq politiques clés de notre Manifeste pour le droit du travail aidera le Royaume-Uni à surmonter la tempête de la pandémie Covid-19.


1. Indemnité de maladie à plein salaire pour les personnes isolées en raison du Covid-19

Le meilleur que de nombreux travailleurs peuvent espérer s'ils ne sont pas en mesure de travailler en raison du coronavirus est de 95,85 £ par semaine en indemnité de maladie légale. Comme les syndicats l'ont souligné à maintes reprises tout au long de la pandémie, cette somme dérisoire risque non seulement de souffrir de difficultés financières pour des millions de travailleurs faiblement rémunérés, mais aussi de prolonger inutilement une crise de santé publique. Les travailleurs se trouvent dans une situation où ils sont obligés de choisir entre payer les factures et protéger la santé de leurs collègues.

Au Pays de Galles, les soignants se sont déjà vu promettre leur plein salaire comme indemnité de maladie s'ils s'isolent en raison de Covid-19. Cette approche de bon sens devrait être déployée à travers le Royaume-Uni, aidant à endiguer la propagation du virus tout en maintenant à flot nos travailleurs les moins payés.

Cette proposition a été présentée dans notre Manifeste pour le droit du travail de 2016, des années avant la transition de Covid-19 vers l'homme, mais la pandémie d'aujourd'hui a révélé sa nécessité. Les travailleurs qui ne sont pas en mesure de prendre un congé lorsqu'ils sont malades se sentiront souvent obligés de continuer à travailler, ce qui présente un risque pour leur santé et leur sécurité, tant pour eux que pour leurs collègues.

Un cadre inadéquat du droit du travail est à l'origine de cette situation et sa réforme la résoudra.

2. Meilleur accès des syndicats au lieu de travail

Comme l'a dit Starmer lui-même, c'est le travail des syndicats qui a protégé les moyens de subsistance de millions de personnes et contribué à améliorer la sécurité au travail pendant cette pandémie. «Regardons les choses en face», a-t-il déclaré au Congrès. «Si cela n'avait été que du ressort du gouvernement, cela aurait été un cas de couler ou de nager.»

Mais des lois syndicales restrictives ont empêché le mouvement de soutenir les travailleurs à travers le Royaume-Uni. La législation actuelle présente de multiples obstacles aux syndicats qui représentent leurs propres membres sur le lieu de travail, sont reconnus par les employeurs, votent leurs membres et entreprennent des actions revendicatives.

Cette pandémie a mis en lumière les risques que ces restrictions font peser sur les épaules des travailleurs. Une nouvelle recherche aux États-Unis a confirmé l'association entre la force syndicale et la sécurité au travail. Le professeur Aaron Sojourner et le co-auteur Jooyoung Yang ont constaté que les lieux de travail syndiqués étaient 30% plus susceptibles de faire face à une inspection pour violation de la santé ou de la sécurité – un effet qu'ils ont lié à la confiance des membres du personnel à parler des conditions dangereuses. Cette confiance est motivée par le fait que les travailleurs organisés sont plus susceptibles d'être conscients de leurs droits, d'être aidés à déposer des plaintes et de se sentir rassurés en sachant que leur syndicat les protégera de la vente au détail des employeurs.

«La santé et la sécurité des travailleurs sont toujours une préoccupation, mais la pandémie actuelle rend la question plus importante que jamais, en particulier pour les travailleurs essentiels dans les soins de santé, la vente au détail, les garderies et les écoles. Mais au-delà d'eux, tous les travailleurs – y compris ceux qui ont des emplois de bureau généralement sûrs – courent un risque accru d'attraper le coronavirus », a déclaré le professeur Sojourner.

Cette proposition fait également partie intégrante du Manifeste de l'IER pour le droit du travail depuis 2016.

3. Financement adéquat du HSE

Le dimanche 10 mai 2020, alors que la pandémie est toujours à son apogée, Boris Johnson a déclaré que les travailleurs seraient «activement encouragés» à retourner sur leur lieu de travail, qu'il a promis de sécuriser le «Covid-19» grâce à la publication de conseils aux employeurs. Ces nouvelles règles de santé et de sécurité, a-t-il dit, seraient appliquées via des «contrôles ponctuels» par le Health and Safety Executive (HSE).

«Permettez-moi d’ajouter quelques observations du monde réel des données et des preuves aux fantasmes du gouvernement concernant des lieux de travail responsables et sécurisés par Covid, supervisés par une agence de réglementation protectrice», écrivait le professeur Steve Tombs dans un article de l’IER à l’époque.

«L'employeur statistiquement moyen peut s'attendre à voir un inspecteur tous les 275 ans.»

En effet, le financement du HSE a diminué de 104 millions de livres sterling au cours des dix dernières années, passant de 239 millions de livres en 2009-10 à 135 millions de livres en 2017-2018. En conséquence, les effectifs totaux ont chuté de 1 201 (de 3 702 à 2 501) et le nombre d'inspecteurs est tombé à 978 (contre 1 495). Entre eux, ces inspecteurs doivent «appliquer» de nouvelles règles de santé et de sécurité à 5,5 millions d’employeurs, soit 5 624 inspections chacun. Je me demande comment ils vont.

Bien que Johnson ait promis un financement supplémentaire de 14 millions de livres sterling pour soutenir ce travail, cela a laissé un manque à gagner si important que les travailleurs HSE du syndicat Prospect ont déclaré que l'argent serait dépensé pour les centres d'appels utilisés pour mener des inspections «à distance». En outre, les exigences en matière de santé et de sécurité pour le propre personnel de HSE signifiaient qu'ils ne pouvaient pas physiquement entrer sur les lieux de travail au cas où ils ne seraient pas, en fait, «Covid-19 sécurisé».

Même si nous avions les meilleures lois sur la santé et la sécurité au monde – et nous n'en avons pas – elles perdent leur sens sans une application appropriée. Le HSE doit être financé de manière adéquate pour garantir la sécurité des lieux de travail.

4. Amélioration de la protection des dénonciateurs

Depuis le début de la pandémie, des inquiétudes ont été soulevées concernant le «bâillonnement» efficace des travailleurs de première ligne – en particulier dans le NHS. Journal médical, The Lancet, a rapporté dès avril qu'il avait été inondé de messages du personnel de santé prétendant avoir été «victime d'intimidation» et menacé de mesures disciplinaires s'ils soulevaient des inquiétudes concernant la sécurité au travail. Le gardien entendu parler de courriels menaçants, de surveillance par les employeurs des canaux de médias sociaux des membres du personnel et de mesures disciplinaires prises contre des médecins et des infirmières qui ont parlé publiquement du coronavirus.

Au milieu d'une crise nationale, telle que la pandémie de Covid-19, il est essentiel que des informations exactes et opportunes soient mises à disposition et que le personnel ne se sente pas «bâillonné» à force de dénoncer les conditions de travail dangereuses ou des questions importantes à la santé publique.

Ce n'est pas la première fois que nous voyons des problèmes choquants découler de l'intimidation des lanceurs d'alerte. Les scandales impliquant la maltraitance des personnes âgées dans les maisons de retraite et le harcèlement sexuel généralisé sur le lieu de travail ont également été au centre des histoires de dénonciation dans un passé récent.

Nous devons examiner sérieusement comment cette partie complexe du droit peut être améliorée pour garantir que les employeurs ne soient plus en mesure de cacher des secrets mortels. Dans notre Manifeste pour le droit du travail, l'IER a recommandé qu'une commission spécialisée soit créée pour analyser les problèmes de protection des lanceurs d'alerte et viser à les résoudre.

5. Respecter le droit international

Nous avons tous entendu à présent l’intention du Parti conservateur de violer le droit international en agissant en violation de l’accord de retrait, présenté comme un accord «prêt pour le four» il y a à peine neuf mois. Le gouvernement a été critiqué non seulement par des experts juridiques et des décideurs britanniques, mais aussi par des partenaires commerciaux potentiels à l'étranger pour ne pas avoir respecté l'état de droit.

Malheureusement, si le gouvernement va de l'avant avec son projet de loi controversé sur les marchés intérieurs, ce ne sera pas la première fois que le Royaume-Uni viole ses obligations internationales. L’IER fait depuis longtemps état du non-respect par ce pays des normes de l’Organisation internationale du travail en matière de vie professionnelle, que le Royaume-Uni a ratifiées. Ces violations sont particulièrement concentrées autour du droit des syndicalistes à mener une action collective.

Nous continuons de recommander au gouvernement – et au Parti travailliste – de suivre la lettre de la loi à cet égard.

Ces préoccupations immédiates ne devraient pas être la fin de l’histoire. La pandémie a révélé le besoin urgent d'un nouveau cadre de droit du travail, qui devrait soutenir le seul élément des préoccupations industrielles britanniques qui a fonctionné efficacement tout au long de l'année – le mouvement syndical.

Non seulement les syndicats se sont battus pour obtenir des régimes de soutien financier pour les travailleurs contraints de s'isoler, mais ils ont fait un effort supplémentaire pour s'assurer qu'ils étaient protégés non seulement leurs propres membres mais la société dans son ensemble. Le syndicat des pompiers, FBU, a utilisé la force de ses structures de négociation collective existantes pour élaborer rapidement une stratégie avec les employeurs sur la meilleure façon d’utiliser leurs ressources pour lutter contre la pandémie. L’accord – conclu au tout début de la pandémie – avait le double objectif de protéger la sécurité des pompiers tout en les redéployant pour soutenir la circulation des corps, la conduite des ambulances et la formation des agents de santé à l’utilisation correcte des EPI. Des milliers de pompiers se sont portés volontaires pour ces tâches supplémentaires au cours des quatre premiers mois de la pandémie.

Il ne s'agit là que d'un exemple de la force qui vient de solides accords de négociation collective qui réunissent les travailleurs et leurs employeurs pour planifier l'avenir. L’IER recommande qu’un tel modèle soit appliqué dans le reste de l’économie, avec des conseils de négociation créés à la tête de chaque industrie et au sein desquels un nombre égal de représentants des travailleurs et des employeurs devraient siéger.

Ces conseils devraient être appuyés par des accords de négociation conclus dans chaque lieu de travail et devraient communiquer avec un nouveau ministère du Travail. Cela fournirait l'infrastructure permettant à chaque travailleur de faire entendre sa voix et offrirait une arène dans laquelle des solutions créatives et démocratiques peuvent être recherchées pour les défis auxquels nous sommes confrontés. Covid-19 n'est qu'une des nombreuses perturbations majeures de la vie telle que nous la connaissons – elle précède la sortie du Royaume-Uni de l'Union européenne, la création de nouveaux accords internationaux de libre-échange, l'avancement des technologies qui entraîneront des pertes d'emplois, et le péril toujours plus grand du changement climatique.

Nous nous sommes rassemblés pour traverser cette pandémie et l'IER estime que nous devrions trouver des moyens de nous unir dans les années à venir grâce à la mise en place de conventions collectives énoncées dans notre Manifeste pour le droit du travail.

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