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Comment Cuba a survécu

Depuis soixante ans, la Révolution cubaine a défié les attentes et bafoué les règles. Cuba est un pays de contradictions; un pays pauvre avec des indicateurs de développement humain parmi les meilleurs au monde et qui a mobilisé la plus grande aide humanitaire internationale au monde; une économie faible et dépendante qui a survécu à la crise économique et au blocus extraterritorial des États-Unis; anachronique mais innovant; officiellement ostracisé, mais avec des millions de défenseurs ardents à travers le monde. Bien qu’elle ait atteint la plupart des objectifs de développement durable fixés par l’ONU en 2015, la stratégie de développement de Cuba n’est pas considérée comme un exemple. Ces contradictions nécessitent des explications. "Cuba est un mystère", m'a dit Isabel Allende, directrice de l'Institut supérieur des relations internationales à La Havane, "c'est vrai, mais il faut essayer de comprendre ce mystère."

Les historiens aiment les anniversaires; ils aident à marquer le passage du temps et à mettre en perspective son passage. 2019 a marqué soixante ans depuis que l'armée rebelle a pris le pouvoir de la dictature cubaine de Fulgencio Batista. Mais à mi-chemin, il y avait un autre marqueur utile: cela faisait trente ans que Fidel Castro avait déclaré publiquement que si l'Union soviétique se désintégrait, la révolution cubaine durerait. Il a déclaré que le 26 juillet 1989, dix-huit mois avant l'effondrement de l'URSS et quatre mois avant la chute du mur de Berlin. Pendant trois décennies, la survie du socialisme cubain a été attribuée à l'aide soviétique. Aujourd'hui, la Révolution existe dans le monde post-soviétique depuis plus longtemps qu'elle ne l'a fait sous la sphère d'influence soviétique. Comment diable le socialisme cubain a-t-il survécu?

La Révolution est maintenant plus ancienne que le nouveau chef de l'Etat, le président Miguel Díaz-Canel, qui est entièrement un produit du socialisme cubain. Il est le fils d'un mécanicien et d'un instituteur, né en avril 1960 à Placetas, petite ville du centre de Cuba fondée par des colons espagnols en 1861. En avril 2018, avec un vote pas tout à fait unanime de l'Assemblée nationale du pouvoir populaire, Díaz-Canel a succédé à Raul Castro. Son ascension est l’une des énigmes de l’histoire résolues: la fin du règne de Castro n’a pas marqué la fin de la révolution cubaine.

Pendant des années, les étudiants cubains ont été conditionnés à croire que la trajectoire de la Révolution ne pouvait être comprise qu’en référence à la biologie ou à la psychologie de Fidel Castro. Puis Fidel a souffert, il a démissionné, il est mort, mais la Révolution a survécu. Raul Castro a pris la relève. On l'appelait le «frère», comme si cela expliquait sa gouvernance; le «réformateur», comme si une transition pacifique vers le capitalisme était assurée. Raul est venu, il s'est réformé, il a démissionné et le système socialiste a prévalu.

Donc, si ce ne sont pas les «frères Castro» qui ont expliqué l’endurance du système, d’autres facteurs doivent expliquer sa survie dans le monde post-soviétique. Avons-nous été trop distraits par tous les discours sur ce que la Révolution faisait de mal pour nous demander ce qu'elle allait bien et comment?

Mon livre se propose de raconter cette histoire. Nous sommes Cuba! Comment un peuple révolutionnaire a survécu dans un monde post-soviétique montre comment les décisions prises dans une période de crise et d'isolement à partir de la fin des années 80 ont façonné Cuba au XXIe siècle dans les domaines de la stratégie de développement, des sciences médicales, de l'énergie, de l'écologie et de l'environnement, ainsi que de la culture et de l'éducation. Beaucoup de ces développements ont eu lieu «  sous le radar '', d'étonnants étrangers comme le Dr Kelvin Lee, président de l'immunologie d'un centre du cancer de New York qui teste une immunothérapie cubaine contre le cancer du poumon, qui a décrit les réalisations de la biotechnologie cubaine comme «  inattendues et très passionnant'.

Le livre se concentre non seulement sur la politique, mais sur les contraintes et les conditions qui ont façonné chaque ligne de conduite, ainsi que sur les motivations, les programmes et les objectifs qui les sous-tendent. Il met en évidence un élément essentiel qui a été sous-estimé dans la plupart des commentaires sur Cuba: le niveau d'engagement de la population dans l'évaluation, la critique et la modification des changements de politique et des réformes proposées, par le biais de canaux représentatifs, de forums publics, de consultations nationales et de référendum. C'est là que réside la voix du peuple révolutionnaire. Dans Cuba socialiste, la relation entre le «gouvernement» et le «peuple», à travers leurs organisations, est extrêmement perméable. Le socialisme cubain a survécu avec le soutien du peuple révolutionnaire et le fait de ne pas le reconnaître conduit à des distorsions et à des interprétations erronées de la légitimité du gouvernement révolutionnaire et de l'équilibre des pouvoirs.

Il ne s’agit pas de nier le leadership et l’autorité infatigables de Fidel Castro, et la domination ultérieure de Raúl Castro. Mais comme l’a souligné l’historien militaire Hal Keplak, «ni les FAR [Forces armées révolutionnaires], ni même des ressources policières importantes n’ont jamais été nécessaires dans un rôle de sécurité intérieure» pour réprimer les troubles civils. Les projets lancés par les Castro dépendaient de leur capacité à convaincre le peuple cubain. D'où la nécessité d'aller constamment vers le peuple, pour expliquer, pousser, débattre et gagner le consensus afin de mobiliser le peuple révolutionnaire à l'action.

L’étiquette «peuple révolutionnaire» dans le titre du livre ne signifie pas seulement les militants communistes, les apparatchiks du parti ou les bureaucrates d’État. Il comprend les communautés et les Cubains «ordinaires» qui viennent de vivre avec l’art de vivre, s’unissant pour traverser la période spéciale de crise économique. Je parle des citadins qui sont devenus des agriculteurs urbains pour se nourrir eux-mêmes et leurs voisins; la jeunesse «déconnectée» qui est devenue l’armée des citoyens dans la bataille des idées; les écologistes poursuivant le développement durable et les énergies renouvelables; le personnel médical qui a quitté son domicile et sa famille pour servir les communautés les plus pauvres et les plus négligées du monde; les scientifiques médicaux qui ont travaillé sans relâche pour produire des médicaments que l'île ne pouvait pas importer à cause du blocus américain ou du prix du marché international; les spécialistes des sciences sociales qui ont averti les décideurs politiques que les Cubains étaient laissés pour compte dans la quête d'efficacité; et les millions de Cubains qui se sont rendus à maintes reprises pour débattre des politiques et des réformes proposées qui les concerneraient.

Mais le terme «peuple révolutionnaire» peut également inclure les mécontents et les critiques de la politique gouvernementale, ceux qui «volent» les ressources de l’État, travaillent illégalement ou vivent de touristes, les travailleurs indépendants et les agriculteurs privés, les jeunes marginalisés en dehors du travail. Dans le cycle de la régénération révolutionnaire, n'importe lequel de ces groupes peut et a été réincorporé dans le projet socialiste, comme le montre le livre.

Mon effort a consisté à écrire sur Cuba en tant que «vrai pays», sans le cynisme ou la condescendance qui caractérisent tant ce qui est écrit sur l’île. Ces épisodes comprennent: l'accélération de l'internationalisme médical cubain à partir de la fin des années 1990; la bataille des idées de 2000, avec son accent sur la culture et l'éducation; la révolution énergétique de 2005, qui a promu l'efficacité énergétique et les énergies renouvelables; et le développement du secteur de la biotechnologie à Cuba. Je suis également préoccupé par l’économie politique du développement à différents stades: pendant la période de «rectification» à la fin des années 80; la crise économique des années 90 connue sous le nom de «période spéciale»; les réformes de 2008 sous le mandat de Raúl Castro; et des débats plus contemporains sur l'efficacité économique et la justice sociale pour aller de l'avant. Aujourd'hui, le chemin du développement socialiste est en jeu et tout en se méfiant des tentatives de prédiction de l'avenir, l'histoire peut nous aider à évaluer les facteurs internes et externes qui volonté déterminer le résultat.

Les représentants politiques, les chefs d'institutions scientifiques, les responsables de la jeunesse et les autres dont les voix sont représentées dans mon livre n'annoncent pas plus une élite ou une aristocratie que Díaz-Canel. Au fil des années, j’ai visité à Cuba les maisons d’anciens ministres, diplomates, dirigeants politiques, intellectuels et autres professionnels qui vivent dans des maisons «ordinaires» sans luxe et qui partagent les privations quotidiennes de leurs voisins. En tant qu'employés du secteur public, bon nombre de mes interviewés reçoivent des salaires bas, même selon les normes cubaines, malgré leurs qualifications et les responsabilités de leur poste.

Avant la Révolution, me dit Allende, le «grand rêve» de sa famille était qu’elle travaille comme secrétaire dans la société américaine Cuban Electric Company. Au lieu de cela, elle a fréquenté l'université, est devenue ambassadrice et est aujourd'hui directrice d'un institut important qui forme des diplomates et des universitaires. «Je ne suis pas millionnaire, je n’ai rien de tout cela, mais du point de vue de ce que j’ai fait dans ma vie… Cela aurait-il pu arriver avant la Révolution? Non. Cela est exclusivement dû à la Révolution. »De même, Jorge Pérez Ávila est le fils d’un chauffeur de bus qui est devenu le chef d’un hôpital de renommée mondiale pour les maladies tropicales, l’IPK. Ce sont des gens «ordinaires» qui ont la possibilité de faire des choses extraordinaires par le système cubain.

L'analyse s'appuie également sur mes propres expériences de visite et de vie à Cuba fréquemment depuis le milieu des années 1990, lorsque je suis resté sur l'île pour la première fois à l'adolescence. C'était une période austère pendant la période spéciale; nous avons vu comment les Cubains ont creusé profondément pour survivre, en tant qu'individus et en tant que société socialiste. C'était une expérience transformatrice. J'y suis retourné régulièrement: pour des festivals mondiaux, des brigades de solidarité, des voyages de recherche et des travaux sur le terrain, des visites personnelles, des séminaires universitaires, et d'autres voyages de recherche.

Après le rétablissement des relations diplomatiques entre Cuba et les États-Unis à l’été 2015, La Havane est devenue «l’endroit idéal» pour les groupes de rock chevronnés, les pop stars, les politiciens, les cinéastes et l’industrie de la mode. Le président Obama s'est rendu à Cuba en mars 2016, suivi rapidement par le ministre britannique des Affaires étrangères, le président français et d'autres ministres européens. Ils traînaient derrière les chefs d'État russes, chinois et latino-américains. Les arêtes vives du blocus américain ont été ébranlées par les licences de commerce et d'investissement délivrées aux entreprises américaines par l'administration Obama.

Entre-temps, d'importants développements internes sont en cours à Cuba depuis 2008. La distribution de deux millions d'hectares de terres domaniales à des agriculteurs privés; les Lignes directrices pour la mise à jour du modèle économique et social approuvé en 2011 et mis à jour en 2016, a réduit le contrôle de l'État sur l'économie et réduit les dépenses publiques; la zone de développement spéciale de Mariel et une nouvelle loi sur l'investissement étranger de 2014 visaient à canaliser les capitaux étrangers vers Cuba; des centaines de milliers de travailleurs ont été transférés d'emplois publics à des coopératives et à de nouveaux emplois dans le secteur privé, ce qui a entraîné une augmentation des envois de fonds; et les Cubains ont été autorisés à vendre leurs maisons et leurs voitures sur un marché intérieur ouvert pour la première fois en trente ans.

Les ouvertures du marché ont conduit de nombreux commentateurs externes à conclure que, intentionnellement ou non, Cuba réintroduit le capitalisme. Ils ont donné aux décideurs politiques américains un prétexte pour amorcer un rapprochement sous Obama en décembre 2014, tandis que les décideurs politiques occidentaux, les analystes et les universitaires se demandaient si Cuba connaîtrait une transition de style est-européen vers le capitalisme, ou une libéralisation économique progressive dans le cadre des structures étatiques centralisées existantes. Modèle chinois ». Pendant ce temps, le gouvernement cubain insiste sur le fait que ces mesures sont nécessaires pour préserver la révolution socialiste. Où est la vérité?

Comme un château de sable, le rapprochement a été emporté par le défaut d'hostilité de l'administration Trump. En mars 2020, l'administration Trump avait mis en œuvre 191 mesures contre Cuba; une nouvelle menace existentielle pour la révolution cubaine. Cependant, la réponse cubaine à la pandémie de Covid-19 a de nouveau suscité l’admiration internationale du peuple révolutionnaire de Cuba. Un médicament antiviral cubain donne des résultats positifs dans le traitement des patients et le personnel de santé cubain se rend dans des dizaines de pays pour fournir une assistance médicale. Comment une petite île des Caraïbes, sous-développée par des siècles de colonialisme et d'impérialisme, et soumise à des sanctions punitives et extraterritoriales par les États-Unis pendant soixante ans, peut-elle tant offrir au monde? Mon livre répond en quelque sorte à cette question.

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