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Comment gagner du soutien pour taxer la richesse

Nous avons de bonnes nouvelles: bon nombre des politiques fiscales appliquées par les travaillistes lors des dernières élections générales sont populaires, même parmi les électeurs conservateurs.

Cependant, il y a aussi une mauvaise nouvelle: en tant que progressistes, nous parlons une langue différente à la plupart des électeurs en ce qui concerne la richesse et les milliardaires.

À la veille des élections de l’année dernière, nous avons commencé à parler au public pour comprendre son point de vue sur dépenses publiques, impôts, richesse et inégalités. En collaboration avec la société d'attitudes publiques Survation et des universitaires de l'Université de Sheffield, nous avons organisé onze groupes de discussion et commandé deux sondages de grande envergure.

Nous avons visité de nouveaux sièges conservateurs dans les anciens quartiers centraux du «mur rouge» comme Blyth Valley et Wrexham, ainsi que des régions qui sont restées dans les circonscriptions travaillistes et conservatrices traditionnelles. C’est tout un voyage.

Notre nouveau rapport, Parler de la fiscalité: comment gagner du soutien pour taxer la richesse, entre plus en détail mais en résumé voici ce que nous avons appris:

  • Les Britanniques détestent l'évasion fiscale et même les électeurs conservateurs se tournent vers des impôts plus élevés pour financer de meilleurs services publics. À l'heure actuelle, il serait beaucoup plus difficile pour un politicien de faire comme George Osborne il y a dix ans et de tirer avantage des coupes profondes dans nos services publics. Le public en a assez de l'austérité.
  • Les gens n'ont aucun désir ardent de débarrasser le pays des milliardaires. Les électeurs à qui nous avons parlé voient leurs propres efforts pour accumuler de la richesse comme un moyen moral d'apporter une sécurité de base à eux-mêmes, à leurs familles et à leurs enfants. En tant que progressistes, nous risquons de parler une langue différente aux gens ordinaires en ce qui concerne la richesse.
  • Enfin, en dehors de notre propre bulle de politique fiscale, les gens ont une compréhension limitée du fonctionnement de la fiscalité ou de l'économie. En revanche, le langage simpliste de la droite l’a aidé à promouvoir un programme dans lequel les dépenses publiques sont trop souvent synonymes de gaspillage.

Sur une série de politiques fiscales qui ont fait leur chemin dans le manifeste du Parti travailliste de 2019, le public est favorable. En fait, le verrouillage de Covid a fait comprendre aux gens que les choses ne peuvent plus continuer comme avant. L'inégalité est visible et dans les groupes de discussion, les gens ont rapidement cité l'itinérance dans la rue et l'utilisation des banques alimentaires comme exemples de la pire aggravation de la situation au cours de la dernière décennie.

Mais lorsque nous avons demandé aux gens ce qu'ils pensaient du fait que le Royaume-Uni abrite des dizaines de milliardaires alors que tant d'autres dépendent encore des banques alimentaires, les gens étaient aussi susceptibles de se plaindre que cette langue était «source de division» et «idéologique» qu'ils ne l'étaient à envisager à quel point il était stupéfiant. est que n'importe qui doit amasser de telles richesses au milieu d'une telle pauvreté. Alors que 72% des électeurs travaillistes ont estimé que les milliardaires ne devraient pas exister aux côtés des banques alimentaires, seuls 52% du public dans son ensemble étaient d'accord.

Présentée avec l'affirmation selon laquelle les riches «devraient heureusement et volontairement payer plus d'impôts» (une expression réelle tirée d'une campagne), une femme de Blyth a demandé: «Cela a-t-il été écrit par un végétalien?» À Bury, une participante a saisi une feuille de papier dans sa main et a exigé de savoir «qui a écrit ceci?» lorsqu'on lui a demandé son avis sur le message d'impôt sur la fortune qu'elle soutenait le plus.

Ce n’est pas que le public ne soutienne pas des impôts plus élevés sur la richesse, il le fait massivement: 74% des gens veulent voir la richesse taxée davantage, dont 64% des électeurs conservateurs et 88% des électeurs travaillistes. Mais la façon dont nous parlions de richesse importait. La richesse n'est pas intrinsèquement perçue comme une mauvaise chose pour les personnes qui luttent parce qu'elles n'en ont pas elles-mêmes. Dans un pays dépouillé de son filet de sécurité sociale, beaucoup considèrent l'accumulation de richesse comme la chose morale et juste à faire.

La pandémie de coronavirus a clairement mis en évidence les services publics et le rôle de l'État. Cependant, l'une des choses qui me fascine le plus, c'est à quel point les électeurs conservateurs ont changé.

En juin, 74% des conservateurs ont déclaré vouloir une augmentation des impôts sur les entreprises. Ce chiffre était de 61% en mars. En juin, 66% des électeurs conservateurs veulent que les personnes qui tirent un revenu de leur richesse soient imposées au même taux que l'impôt sur le revenu – une hausse de 4%. Nous avons constaté des tendances similaires lorsque nous avons testé d'autres réformes progressives telles que la réduction de la subvention fiscale pour les retraites dont bénéficient les plus hauts salariés.

Il y a beaucoup de raisons d'être positif en termes d'attitude du public à l'égard de la fiscalité et de la richesse, et il est rassurant de savoir que nous avons gagné des batailles importantes sur des choses comme l'évasion fiscale et l'austérité. Notre rapport ne contient pas toutes les réponses, mais c'est un complément utile pour les personnes qui s'engagent à gagner de futures campagnes pour un meilleur système fiscal et un meilleur règlement économique.

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