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Comment la gauche a gagné le Michigan

Sur l'émission télévisée animée Rick et Morty, le savant fou Rick Sanchez a un appareil qu'il connecte au téléviseur de sa famille pour leur permettre de regarder les chaînes câblées à partir de dimensions alternatives. Si ce genre de dispositif existait vraiment, il serait fascinant de voir comment les chaînes d'information ont couvert l'élection dans des délais où Bernie Sanders était le candidat démocrate. J’aimerais penser que dans la plupart de ces délais, Bernie aurait gagné de manière décisive mardi soir.

Au lieu de l'un de ceux-là, imaginons celui où l'élection avait été si mordante que les réseaux n'avaient pu appeler la course à la présidentielle pour Bernie que samedi – et cela même pendant une récession économique et une brutalement mal gérée. récession sous leur contrôle, les républicains avaient effectivement réussi à décrocher des sièges au Congrès. Comment les centristes des réseaux d’informations par câble de cette dimension auraient-ils parlé du résultat?

Nous n'avons pas besoin de nous efforcer d'imaginer ce que cela aurait pu donner, car nous l'avons entendu de toute façon. Le candidat n'était pas Bernie Sanders ou même Elizabeth Warren mais Joe Biden, un candidat si implacablement opposé à l'agenda Sanders que même pendant la panique initiale de la crise des coronavirus, il a tristement suggéré à un intervieweur que s'il était élu président et Medicare pour Tous ont réussi à arriver sur son bureau, il y opposerait son veto. Pas plus tard qu'en septembre, il criait: «J'ai battu le socialiste».

Même ainsi, les démocrates centristes et leurs alliés républicains Never Trump sont fermement décidés à blâmer la gauche socialiste pour les performances de Biden et les échecs du parti démocrate au scrutin. Lors d'un appel jeudi dernier avec un certain nombre de membres du Congrès, la représentante Abigail Spanberger (D-VA) a déclaré: «Nous ne devons plus jamais utiliser le mot« socialiste »ou« socialisme »… Nous avons perdu de bons membres à cause de cela . » Le représentant Marc Veasey (D-TX) a fait des remarques similaires, tandis que d'autres ont dénoncé des slogans de «gauche radicale» comme «défund the police». Le substitut de Biden, John Kasich, ancien gouverneur républicain de l'Ohio et tristement célèbre syndicaliste, a carrément m'a dit que «l'extrême gauche a presque coûté (aux démocrates) l'élection.»

Il est vrai que les publicités d’attaque républicaine ont parfois tenté de redresser les démocrates et de semer la peur au sujet du démantèlement de la police. Là encore, certaines des mêmes publicités d'attaque ont fait beaucoup de bruit sur «le canular de la Russie», et le Russiagate était généralement une fixation des centristes plutôt que de la gauche. La vraie question est de savoir si, quand nous descendons au niveau de l’État, il est plausible que les démocrates auraient eu un plus grand succès sans les «Berniecrats» et la gauche socialiste montante.

D'autres auteurs peuvent commenter ce qui s'est passé dans d'autres États. Mais je suis absolument certain que dans mon état natal du Michigan, c'est exactement le contraire. En 2016, Hillary Clinton a perdu l'État par 10 704 voix. En 2020, Joe Biden l'a remporté par près de 150000 voix. Cela ne s'est pas produit parce que les politiques commerciales que Clinton et Biden ont tous deux passé des décennies à soutenir sont soudainement devenues populaires auprès des travailleurs d'usine licenciés à Detroit ou parce que la façon dont les démocrates ont vanté l'approbation de Joe Biden par l'ancien gouverneur Rick Snyder a bien joué avec les personnes dont l'eau Snyder empoisonné à Flint.

Je ne doute pas qu’un certain nombre de facteurs aient joué dans la perte de Donald Trump ici. Les sondages ont toujours montré qu'une grande majorité des électeurs du Michigan soutenait les mesures d'urgence du gouverneur Gretchen Whitmer pour faire face à la pandémie de coronavirus, de sorte que Trump a probablement perdu des voix lorsque des manifestants de droite ont apporté des armes et des drapeaux confédérés au bâtiment du Capitole de l'État pour protester contre le verrouillage et le président a répondu par tweeter, "LIBÉRER LE MICHIGAN." L'incapacité manifeste de Trump à tenir de manière significative ses promesses de 2016 de réindustrialiser la ceinture de rouille a sans aucun doute également été un facteur. La patine ouvrière de Biden, si mal méritée soit-elle, l’était probablement aussi. Mais les partisans démoralisés de Trump rester à la maison n'auraient pas sauvé Biden dans l'État si des démocrates peu enthousiastes avaient fait de même.

Après quelques signes initialement inquiétants selon lesquels Biden répéterait l'erreur colossale d'Hillary Clinton de ne pas prendre l'État au sérieux, Biden lui-même et l'ancien président Barack Obama ont finalement fait des apparitions dans l'État. Cela seul a probablement fait une différence. Mais il est également vrai que les efforts d’importants «Berniecrats» du Michigan comme Abdul El-Sayed et Rashida Tlaib ont aidé à vaincre Trump dans l'État de Wolverine.

Le tableau peint par les centristes et Never Trumpers montre des candidats trop à gauche au scrutin descendant presque entraînant Joe Biden. Pour autant que je sache, c’est exactement le contraire de ce qui s’est passé ici.

Selon tous les témoignages, la participante à l’appel de jeudi dernier qui a repoussé le plus vocalement le récit des centristes était la députée de Detroit Rashida Tlaib. Il est facile de comprendre pourquoi.

L'adversaire républicain de Tlaib en 2020 était David Dudenhoefer – un maniaque de droite qui a réalisé des cascades comme la vente aux enchères d'un AR-15 «en tant que symbole de soutien aux droits du 2e amendement et outil de collecte de fonds de campagne». Cela a joué aussi bien que vous le pensez avec la plupart des électeurs de la circonscription qui ont élu Tlaib (et qui était auparavant représentée par John Conyers). Dudenhoefer a obtenu moins de 19% des voix.

Ce résultat n’a pas été une surprise pour Tlaib, qui a été cité dans un article pré-électoral décrivant la collecte de fonds de Dudenhoefer comme «une combustion d’argent raciste». (Dans un mouvement typiquement tlaib-ish, elle a suivi cela en disant: «Continue de le dépenser, bébé!») Elle savait qu'elle n'avait pas du tout à faire campagne pour garder son siège, mais elle l'a quand même des jours de fin d'automne misérablement froids frappent aux portes.

Pour mettre cela en perspective, à la mi-septembre, Temps Le magazine qualifiait l'opération de Biden au Michigan d '«invisible» et rapportait que la campagne refusait de dire aux journalistes où se trouvaient les bureaux de terrain physiques de l'État. Quand Temps La journaliste Charlotte Alter a demandé aux membres du personnel de Biden quel genre d'efforts ils avaient sur le terrain, l'un d'eux a répondu: «Qu'entendez-vous par« sur le terrain »?»

Tlaib est exactement le genre de candidat auquel les Abigail Spanbergers et John Kasich du monde entier pensent probablement lorsqu'ils parlent de socialisme, de démantèlement de la police et de «l'extrême gauche». C’est une Palestinienne-Américaine qui soutient une solution démocratique laïque à un État et le droit au retour des réfugiés palestiniens – et donc, bien sûr, elle a été saluée comme une «antisémite». Membre de la DSA et socialiste ouverte, elle est vivement soutenue par les appels à défund la police.

Pourtant, loin de retirer les votes de Biden, Tlaib travaillait sans relâche – au moins selon certaines indications, beaucoup plus inlassablement que la campagne officielle de Biden – pour obtenir le soutien de son district. «Je ne parle même pas de moi», dit-elle au Horaires du métro. Elle n’a utilisé son identité que de membre du Congrès du district pour entamer des conversations. Lorsque les électeurs n’étaient pas à la maison, elle leur a laissé des notes manuscrites et des guides de l’électeur pour les candidats à la baisse.

Selon Abdul El-Sayed, l'ancien candidat progressiste au poste de gouverneur, ces candidats à la baisse ont joué un rôle crucial dans le vote pour Biden. Il en a mentionné trois lorsque je l'ai interviewé: les candidats à la législature de l'État Julia Pulver et Abraham Aiyash et Brian Mosallam, membre du conseil d'administration de l'Université d'État du Michigan. L'ancien substitut de Bernie Sanders, Aiyash, a remporté son élection. Pulver et Mosallam ont perdu le leur, mais tous les trois ont attiré les Arabes américains, les jeunes et d'autres électeurs généralement progressistes aux urnes.

El-Sayed lui-même est une figure qui mérite un profil national bien plus important que celui de gauche. Lorsqu'il s'est présenté à la primaire démocrate contre l'actuel gouverneur Whitmer en 2018, il a failli devenir le premier gouverneur musulman des États-Unis. J'ai vu El-Sayed parler lors d'un rassemblement cette année-là où son conférencier d'échauffement était Bernie Sanders. Whitmer a récolté des fonds de campagne auprès de Blue Cross Blue Shield. Ils avaient de bonnes raisons de la soutenir – El-Sayed faisait campagne sur un plan incroyablement bien pensé pour un programme qu'il allait appeler «MichCare», qu'il a conçu comme une version au niveau de l'État de Medicare for All.

Depuis qu'il a perdu cette course, El-Sayed a transformé son organisation de campagne en un PAC appelé Southpaw Michigan qui travaille pour élire d'autres Berniecrats dans l'état. En tant que PAC au niveau de l'État, Southpaw n'était pas légalement autorisé à faire une approbation officielle, mais lorsque j'ai interviewé El-Sayed, il a décrit comment Southpaw avait utilisé une approche de «coattails inversés», soutenant les candidats aux postes inférieurs qui excitaient les électeurs qui pourraient ne pas ont été enthousiasmés par Biden lui-même mais ont voté pour l'ensemble du ticket démocrate une fois aux urnes.

Southpaw a passé 483 517 appels téléphoniques et envoyé plus de 1,5 million de SMS. Compte tenu de l'enthousiasme suscité par El-Sayed parmi les jeunes progressistes en 2018, j'ai du mal à croire que cela n'a joué aucun rôle dans le taux de participation des jeunes – qui a augmenté de 120% par rapport à 2016.

Une organisation appelée #VoteTrumpOut a fait des efforts tout aussi héroïques. Fondé par d'anciens membres du personnel de Bernie, le groupe s'est concentré sur quelques États clés du swing, dont le Michigan. J'ai interviewé Cordell Cox, l'homme de référence de # VoteTrumpOut dans le Michigan, qui a déclaré que leur message était simple: les gauchistes des États swing devaient «choisir leur ennemi».

Le Conseil national des relations du travail de Trump (NLRB), par exemple, a renversé toute une série de précédents de l'ère Obama qui rendent plus difficile l'organisation des syndicats et plus difficile pour les syndicats de fonctionner une fois qu'ils sont en place. Biden n'est pas un ami de la classe ouvrière, pour le dire légèrement, mais il représente une stratégie très différente pour gérer le système au nom du capital, et il est prudent de dire que ses personnes nommées au NLRB ressembleraient plus à Obama qu'à Trump. (Divulgation complète: j'étais l'un des soutiens de # VoteTrumpOut au Michigan.)

#VoteTrumpOut a travaillé de manière agressive pour faire passer son message aux électeurs de l'État swing. Se concentrant sur le Michigan, le Wisconsin et l'Arizona, Cox a déclaré que l'organisation avait passé plus de 300 000 appels téléphoniques et envoyé 1,4 million de SMS. Selon le directeur des campagnes électorales de RootsAction, leurs publicités ont touché 1,09 million de personnes en moyenne 14,3 fois chacune, et 98 147 ont partagé au moins l'une d'entre elles. Il s'agissait d'un effort massif de la part d'une organisation aux ressources extrêmement modestes.

Que Bidenites soit le contraire de reconnaissant pour cette aide est lamentablement prévisible. Mais prétendant que Biden a gagné le Michigan malgré la gauche est un non-sens. Dans une large mesure, il a gagné grâce à cela.

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