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Comment le travail a perdu la classe ouvrière

Un rapport récent de la Fondation Joseph Rowntree montre que lors des élections de 2019, plus d'électeurs à faible revenu ont soutenu les conservateurs que les travaillistes pour la première fois. En fait, les conservateurs étaient plus populaires auprès des électeurs à faible revenu que chez les riches.

Il y a une raison évidente à cela: le Brexit. Les groupes pro-restants passent beaucoup de temps – et d'argent – à essayer de convaincre les autres de gauche que les seules personnes qui ont voté pour le congé étaient les vieux propriétaires chics nostalgiques de l'époque de l'empire. Alors que ces électeurs étaient sans aucun doute un élément puissant de la coalition Leave, ils n'auraient jamais pu gagner le référendum par eux-mêmes.

La campagne Leave a réussi parce qu'elle a puisé dans la même énergie anti-établissement qui a propulsé Jeremy Corbyn à la tête du Parti travailliste en 2015 – et presque dans Downing Street en 2017. Pendant l'élection, j'ai parlé aux électeurs de haut en bas du pays qui ont exprimé le même sentiment: avec l'ensemble de l'establishment britannique uni derrière Remain, ils ont finalement eu la chance de se défouler dans une classe politique qui, selon eux, avait trompé leurs communautés pendant de nombreuses années.

Les restants aimaient dire à ces électeurs à quel point cette perspective était absurde, mais, choquant, cela ne semblait pas changer beaucoup d'idées. En 2019, même les électeurs qui n'avaient pas fortement favorisé le congé en 2016 étaient consternés à l'idée de tenir un autre référendum diviseur – et l'attitude condescendante des Remainers disant aux électeurs qu'ils «  ne savaient pas pour quoi ils votaient '' n'a pas aidé .

Le vote pour quitter l'Union européenne et l'élection de Jeremy Corbyn sont souvent placés dans la même catégorie de «réaction populiste» par les membres du commentariat libéral essayant de comprendre pourquoi les électeurs se sont retournés contre la politique sensée et intermédiaire de l'ère pré-crise financière. Malgré le mépris que ces gens manifestent pour le «populisme», il y a un élément de vérité dans la comparaison.

Le malaise économique dans lequel l'économie britannique – et de nombreuses autres économies avancées – a sombré à la suite de la crise financière a arraché le tapis à ceux qui avaient misé sur l'idée que les promesses de l'économie à bulles se réaliseraient. Les prix des logements augmenteraient pour toujours, l'emploi continuerait de croître et le niveau de vie continuerait d'augmenter. Nous avions, après tout, surmonté le boom et l'effondrement.

Dans les années qui ont suivi, la prise de conscience a lentement pris conscience de nombreuses personnes que cette promesse avait été un fantasme. Conscients que si la politique restait la même chose ne s'améliorerait probablement pas – et serait même susceptible de s'aggraver – ces électeurs ont cherché des moyens d'exprimer leur mécontentement face au statu quo. Le vote ouvrier ne faisait pas partie des options envisagées.

Cela était en partie le résultat de la politique insipide adoptée par les dirigeants travaillistes successifs dans l'après-crise, mais c'était aussi le reflet d'une tendance beaucoup plus ancienne. Depuis 1997, les électeurs à faible revenu ont déserté le Parti travailliste à chaque élection – mais plutôt que de voter Tory, ils ont tout simplement abandonné l'électorat.

Comme Geoff Evans et James Tilley le montrent dans leur livre La nouvelle politique de classe, avant 1997, il y avait moins de non-votants et le fait qu'un vote n'ait pas été corrélé avec la classe sociale. Depuis lors de chaque élection, la relation entre le statut électoral et la classe s'est renforcée, les électeurs de la classe ouvrière ayant abandonné l'électorat – le résultat naturel d'une nouvelle stratégie électorale travailliste basée sur l'idée que les électeurs de la classe ouvrière n'avaient nulle part où aller.

Le Brexit a été le problème qui a finalement encouragé nombre de ces électeurs à se réengager dans la politique électorale. De nombreux non-votants précédents se sont avérés pour voter congé et certains de ces mêmes électeurs se sont à nouveau présentés pour soutenir Jeremy Corbyn en 2017. Mais en 2019, ils étaient susceptibles de voter de manière disproportionnée pour les conservateurs.

Les dernières années suggèrent que le parti qui gagnera le plus efficacement l'énergie anti-établissement qui mijote sous la surface de notre société est le parti qui remportera les élections. La plupart des gens dans ce pays détestent l'establishment britannique. La confiance dans nos politiciens, dans nos médias et dans les entreprises est désespérément faible. En d'autres termes, la plupart des gens ne font pas confiance aux élites qui ont acquis une mainmise sur le pouvoir politique et économique dans ce pays et l'ont utilisé pour marginaliser les plus vulnérables.

Que le message soit «reprendre le contrôle» de notre politique à l'Union européenne ou reprendre le contrôle de notre économie aux patrons et aux banquiers, la seule façon de gagner une majorité aujourd'hui est de promettre de donner aux gens un sentiment de pouvoir sur leur vies. Les conservateurs ont conquis les électeurs de la classe ouvrière en faisant une telle promesse, mais il ne faudra pas longtemps avant que les événements révèlent à quel point les paroles de Boris Johnson étaient vraiment creuses.

Plutôt que de bénéficier aux travaillistes sous Starmer, cependant, il semble probable qu'une telle réalisation dissuadera de nombreux travailleurs de prendre la peine de voter à nouveau.

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