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Comment les capitalistes des catastrophes ont exploité Covid-19

Pendant un moment éphémère, il sembla que Covid-19 avait exposé les échecs du marché à tout le monde. Furlough a montré que l'État pouvait combler les vides de la misère en aidant directement les gens: maintenant que le chat était sorti du sac, il n'y avait sûrement plus besoin de renflouements d'entreprise. Au lieu de cela, nous avons eu une approche ascendante qui a défié le mantra thatchérite de l'économie de ruissellement.

Avec les rouages ​​de la machine capitaliste à l'envers et le monde dans une période d'animation suspendue, certains d'entre nous ont eu l'occasion de faire une pause. D'autres ne l'étaient pas. Les nettoyeurs, les soignants, les chauffeurs de bus et de train et d’autres ont rétabli le sens du travail du pays en tant que colonne vertébrale de l’économie. C'était un rappel brutal que ce sont les travailleurs qui sont les créateurs de richesse, fournissant un véritable service financier pour maintenir la société en marche.

Des mois plus tard, ce sentiment de changement s'est dissipé. Covid s'est avéré fonctionner comme un écran de fumée derrière lequel l'élite des entreprises pouvait mener ses affaires sans contrôle.

«Seule une crise – réelle ou perçue – produit un réel changement. Lorsque cette crise survient, les mesures prises dépendent des idées qui traînent. '' Ces mots de l'économiste Milton Friedman – le chouchou du néolibéralisme – résument comment la pandémie de Covid-19 pourrait être exploitée par les intérêts des entreprises et des conservateurs pour faire avancer leur agenda: la liquidation de l'appareil d'État, la déréglementation des affaires et l'érosion des protections. Le fardeau de cette catastrophe est supporté par le contribuable – par un transfert direct de fonds des fonds publics vers les comptes bancaires des entreprises.

L'avancée du marché dans le service national de santé n'a pas et n'aura pas lieu du jour au lendemain. La privatisation se poursuit depuis les années 80, de l’initiative de financement privé à l’introduction du «marché intérieur», en passant par la loi sur la protection sociale de 2012.

La pandémie de coronavirus écrit maintenant un autre chapitre de cette histoire. Les ministres conservateurs ont attribué une pléthore de contrats exclusifs liés aux coronavirus à des entreprises privées; selon le New York Times, la responsabilité de l'EPI et des fournitures médicales a été répartie sur 1 200 contrats d'une valeur de 18 milliards de livres sterling, et moitié de cette somme est allée à des entreprises qui n'avaient aucune expérience préalable dans le domaine, ou à des entreprises comprenant des amis et associés du Parti conservateur.

Un exemple est Serco, une société chargée de superviser le système de test et de trace, qui a reçu jusqu'à 400 millions de livres sterling. Sage, l’équipe de conseil scientifique du gouvernement, a depuis averti que les problèmes d ’« engagement »et de« retards »signifiaient que le programme n’avait qu’un« impact marginal »sur la réduction de la propagation du virus.

Qui sera blâmé? Serco n'est responsable que devant ses actionnaires, et les actions ont grimpé en flèche alors que les bénéfices devraient atteindre 165 millions de livres sterling. S'il y a est une enquête, Serco a sous-traité le service à 29 autres entreprises, ce qui signifie que 9 000 des 10 500 employés travaillant sur le programme ne sont pas ses employés directs. La responsabilité sera probablement perdue dans le réseau de la bureaucratie. Et comme Boris Johnson a qualifié ce système de test et de traçage de «suivi et traçabilité du NHS», le service de santé publique est susceptible de supporter le pire de la colère publique face aux échecs de ses factions externalisées.

L'éthique de profiter d'une catastrophe est pour le moins discutable. Mais quelque chose de plus insidieux est en jeu. Randox, une entreprise de soins de santé privée qui emploie le député conservateur Owen Patterson, a obtenu un contrat de 133 millions de livres sterling, qui lui a confié la responsabilité de la distribution de kits de test, dont 750000 ont dû être retournés en raison de problèmes de qualité. Pour leurs échecs, ils ont depuis remporté un autre contrat d'une valeur de 347 millions de livres sterling. Covid a créé une nouvelle norme nationale: une norme dans laquelle les entreprises peuvent de manière spectaculaire manquer à leurs obligations, agir de manière négligeable et se voir attribuer un rôle encore plus important au sein de l'appareil d'État. Un seul paiement en espèces à l'avance n'est pas l'objectif; l'accès à long terme est.

Dans le même ordre d'idées, les dirigeants d'entreprise ont pris des mesures pour s'assurer qu'ils quittent la pandémie plus puissante qu'ils n'y sont entrés. Au Canada, de nouveaux pouvoirs exécutifs pour faire face à l'urgence de santé publique ont permis la suspension des protections environnementales – certaines indéfiniment. La province de l'Alberta à elle seule a modifié sa Loi sur les pipelines, sa Loi sur la protection et l'amélioration de l'environnement et sa Loi sur la conservation du pétrole et du gaz, le tout pour le pire.

Sous la frontière, l’administration Trump a suspendu toutes les lois environnementales sous le masque de la pandémie, demandant seulement que les compagnies pétrolières «agissent de manière responsable». Les conséquences de ces mesures de déréglementation deviennent déjà évidentes: le pipeline Keystone XL, qui expédiera environ 370000 barils de pétrole brut canadien aux États-Unis par jour, a obtenu le feu vert le mois dernier, malgré les inquiétudes des militants pour le climat. Biden a depuis affirmé qu'il s'était engagé à y mettre un terme, mais il reste à voir si cet engagement se manifestera après le jour de l'inauguration.

Et, bien sûr, ce ne serait pas un désastre sans un bon plan de sauvetage des entreprises à l'ancienne, autrement appelé la loi sur l'aide, le soulagement et la sécurité économique du coronavirus aux États-Unis. Sur les 2,2 billions de dollars du plan de sauvetage, 500 milliards de dollars ont été encordés pour le secteur des entreprises. La justification est que les grandes entreprises n’ont pas les capitaux nécessaires pour rester à flot pendant la pandémie.

Ce sauvetage intervient quelques mois seulement après que bon nombre de ces sociétés se soient engagées dans des rachats d'actions, dans le cadre desquels les dirigeants des sociétés rachètent des actions de la société, gonflant les cours boursiers et augmentant ainsi leurs primes. L'évaluation des prix de ce type était illégale aux États-Unis jusqu'en 1982.

Selon Bloomberg Selon les données, les plus grandes compagnies aériennes américaines ont consacré 96% de leur trésorerie au cours des dix dernières années à des rachats: Boeing, qui a demandé un renflouement de 60 milliards de dollars, a dépensé 11,7 milliards de dollars en rachats d'actions au cours des deux dernières années seulement. Une telle manipulation boursière permet aux entreprises zombifiées de rester en vie, de se régaler de dettes financées et de créer une bulle sur le marché boursier qui conduit souvent à un krach financier cataclysmique.

Quiconque pense qu'un tel capitalisme de casino est réservé aux États-Unis devrait réfléchir à nouveau. Au Royaume-Uni, un fonds de secours aux entreprises d'une valeur potentielle de 67 milliards de livres sterling a été mis à disposition en raison de la pandémie. À ce jour, 53 entreprises ont reçu 16 milliards de livres au total. Certaines de ces sociétés incluent Ryanair, qui a collecté 600 millions de livres sterling – malgré le rachat récent des 300 créneaux aériens d'EasyJet – et des sociétés pétrolières telles que Baker Hughes, qui, malgré le rachat de 250 millions de dollars de leurs propres actions il y a moins d'un an, ont reçu 600 millions de livres. , aussi.

Les entreprises savent que lorsqu'elles gèrent mal les fonds et la jauge de prix, elles seront renflouées. Le socialisme pour les riches et les mécanismes de marché pour les pauvres sont devenus la réponse structurée des gouvernements et des entreprises aux catastrophes et à la crise financière.

Lorsque la pandémie finira par se terminer, la prochaine étape du capitalisme catastrophe émergera. Les platitudes dont nous nous souvenons de 2008 seront déployées, sur le resserrement de la ceinture et la responsabilité fiscale, et le fardeau finalement supporté par les travailleurs via des mesures d'austérité qui frappent le plus durement les plus vulnérables – en supposant, bien sûr, que d'ici là, ils ne l'ont pas déjà fait. payé de leur vie.

Les données recueillies entre le 9 mars et le 25 mai autour de l'Angleterre et du Pays de Galles indiquent que sur les 4761 décès liés au coronavirus, les personnes travaillant dans des «professions élémentaires» avaient le taux de mortalité global le plus élevé. Les gardes de sécurité avaient le taux de mortalité le plus élevé: pendant ce temps, la société de sécurité G4S International Finance Plc a reçu un renflouement du coronavirus de 300 millions de livres sterling.

Cette pandémie a causé une misère incroyable. Mais les dirigeants d'entreprise et les élites gouvernementales ont saisi ce désespoir comme une occasion de faire avancer leur programme idéologique. Les inégalités socio-économiques continuent de s'aggraver, augmentant la menace pour la vie de la classe ouvrière, mise en évidence par le nombre de morts inégal au cours des dix derniers mois; les vautours de l'entreprise, nichés dans leurs maisons, continuent de recevoir des chèques sous prétexte d'atténuer le coup de la pandémie – leur enrichissement dans le processus n'est rien, disent-ils, mais une coïncidence.

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