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Comment les ouvriers de Bexley Bin ont gagné

La semaine dernière est venue la bonne nouvelle que les ouvriers et les nettoyeurs de rue de Bexleyheath, au sud-est de Londres, avaient remporté une victoire globale après des mois de campagne; gagner une augmentation de salaire, une politique de maladie, un changement de direction et la réintégration des syndiqués licenciés.

Le 21 mars, les travailleurs ont abattu des outils et se sont mis en grève. Sous-traités à Serco, les ouvriers des ordures de Bexley étaient parmi les employés municipaux les moins bien payés de Londres. La campagne était centrée sur le salaire de la pauvreté, mais aussi sur le fait qu'il n'y avait pas de politique de rémunération en cas de maladie – obligeant souvent les gens à choisir entre venir travailler malades ou rester pauvres à la maison. En plus de cela, comme de nombreux autres contrats privés de gestion des déchets, une culture d'intimidation était enracinée dans le dépôt où les gens étaient obligés de travailler en désavantage numérique, insultés et criés alors que Serco cherchait à presser les travailleurs autant que possible pour maximiser leurs marges bénéficiaires.

Au cours des mois précédents, les ouvriers avaient organisé une campagne à une vitesse vertigineuse; ils se sont engagés dans une sensibilisation communautaire de masse, ont fait pression sur le conseil local avec des protestations et des démarches de porte-à-porte tandis que le taux de syndicalisation a grimpé d'environ 25% à 95%. De nouveaux représentants ont été élus et un comité d'organisation a été mis en place avec des représentants de différentes équipes et équipes qui ont géré la campagne au jour le jour; celui qui a abouti à une victoire.

Le différend Bexley était sans aucun doute inspirant, mais il est important de comprendre le contexte dans lequel ce différend et d’autres récents ont eu lieu.

L'externalisation des autorités locales (la «  privatisation '' est probablement un meilleur terme) a commencé sous le gouvernement de Thatcher, mais la mise en œuvre de l'austérité en 2008 et la réduction des financements gouvernementaux aux autorités locales ont entraîné une explosion des conseils utilisant les services d'entreprises telles que Serco, Carillion, Veolia et Interserve. Confrontés à la tâche d'équilibrer les budgets locaux, souvent avec la moitié du financement précédemment disponible, beaucoup ont opté pour la privatisation.

Les travailleurs qui avaient loyalement servi leurs communautés se trouvaient maintenant sous la direction de sociétés dont la seule priorité était le profit. Une course vers le bas a rapidement commencé, de nouveaux contrats ont été conclus avec une baisse des salaires et des prestations vitales comme les indemnités de maladie et les pensions ont été supprimées.

Loin d’être «plus efficaces», la qualité des services a souvent chuté en raison de la réduction des effectifs et du taux de rotation élevé. Un processus similaire a eu lieu dans le NHS et dans l'ensemble du secteur public – les services étant sous-financés et épuisés tandis que la privatisation assurait un transfert massif de la richesse publique entre des mains privées.

Faire du lobbying auprès du gouvernement est bien beau, mais les personnes les mieux placées pour lutter contre ce processus sont les travailleurs eux-mêmes. En raison du travail vital qu'ils accomplissent, les travailleurs comme les ordures ont un pouvoir énorme et le soutien du public lorsqu'ils sont organisés en un syndicat fort.

Comme les conflits d'externalisation réussis nous l'ont montré, il est également essentiel que les syndicats se concentrent non seulement sur l'entrepreneur, qui est essentiellement un intermédiaire parasite, mais sur le client. C’est une tactique clé consistant à sous-traiter les conseils pour vendre les travailleurs et ensuite se laver les mains, une fiction complète quand on considère que les travailleurs travaillent encore en fin de compte au nom du conseil.

Il est essentiel que les syndicats braquent les projecteurs sur ceux qui élaborent ce processus au niveau local et qui sont en fin de compte les payeurs. À Bexley, nous avons vivement protesté contre les réunions du conseil avec «My Old Man’s a Dustman» hurlant depuis un système de sonorisation pour perturber les débats.

Nous avons également eu des équipes de travailleurs qui faisaient du porte-à-porte dans les domaines où vivaient les conseillers, parlant aux habitants de la grève, expliquant en quoi ce n'était pas de notre faute et comment ils devraient exprimer leurs préoccupations à leur conseiller local lorsqu'ils les ont vus. . Une telle approche a permis au conseil de passer du désaveu de la question à une implication centrale.

Cela dit, tout cet effet de levier local était secondaire au fait que les travailleurs utilisaient leur retrait du travail. Un piquet de grève solide a eu lieu avec 120 travailleurs disciplinés, limitant sévèrement les efforts de rupture de grève, quelles que soient les menaces de la direction, des briseurs de grève et de la police. Les syndicats ne peuvent pas se permettre de s'engager dans des grèves symboliques d'un jour avec six sur une ligne de piquetage; soit une grève a des dents, soit c'est une perte de temps pour tout le monde.

Bexley marque la quatrième victoire successive d'Unite dans les conseils de l'est de Londres et a maintenant inspiré les travailleurs de Merton, Sutton et Croydon à emboîter le pas. Tout en construisant des succursales locales fortes, il est impératif de commencer à les relier et de ne pas tomber dans le piège de la cloisonnement par entreprise ou arrondissement.

Nous devrions viser à établir des comités à l'échelle de la ville et nationaux de travailleurs des ordures, de soignants à domicile, de nettoyeurs d'hôpitaux et autres. Il peut en résulter l’établissement d’un «taux pour le travail», le mariage des anniversaires de paie et des efforts collectifs pour parvenir à un réel changement sur le lieu de travail.

Les éboueurs de Newham, Greenwich, Tower Hamlets et Bexley ont établi le modèle, il est désormais vital de l'exploiter au niveau national et de lutter contre les bas salaires et la privatisation de nos services publics.

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