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Comment les syndicats réagissent à la crise de l'emploi

Le bord de la falaise largement prédit résultant de la fin du programme de congé du gouvernement le 31 octobre pourrait ne pas s’avérer aussi dramatique que prévu lors de son lancement en mars. Quelque 9,5 millions de travailleurs dans 1,2 million d'entreprises ont été congédiés pour un coût de 32 milliards de livres sterling. On croyait que beaucoup d'entre eux risquaient de ne plus avoir d'emploi où retourner car ils seraient licenciés peu de temps après. Mais il y a quelques raisons de penser que cela pourrait ne pas être le cas.

Premièrement, de nombreux employeurs ont résisté à l’inclusion de leur personnel dans le régime de congé parce qu’ils voulaient procéder à des licenciements dès que possible et sans restrictions supplémentaires. Deuxièmement, le régime de congé est déjà en cours de liquidation à partir du 1er août par une compensation salariale moins généreuse et des cotisations patronales plus élevées. Et troisièmement, les employeurs qui maintiennent les travailleurs en congé pendant quatre mois après le 31 octobre auront droit à un paiement de 1 000 £ par travailleur du gouvernement pour ce faire.

L'effet cumulatif de ces facteurs est que le chômage augmente déjà rapidement. Il continuera néanmoins à augmenter – mais probablement à un rythme régulier plutôt que d'un seul coup en octobre. Le Bureau de la responsabilité budgétaire a prédit que 10% à 20% des travailleurs en congé seront licenciés, le chômage global passant de 4% à 12% d'ici la fin de 2020. Il n'y a donc aucune suggestion d'un rapide en forme de V récupération en perspective.

Bien qu’il existe certains domaines où la croissance de l’emploi est limitée dans les supermarchés, la fourniture de services de livraison à domicile et les centres pour l’emploi, dans l’ensemble, il s’agit d’une situation désastreuse pour les syndicats qui s’efforcent de protéger l’emploi et les moyens de subsistance des membres. Tous les syndicats aident à donner des conseils à leurs membres sur leurs droits légaux et contractuels. Mais certains syndicats sont beaucoup plus durement touchés que d'autres en raison des secteurs dans lesquels ils s'organisent.

Les syndicats comme Unison et PCS ont été relativement moins touchés que ceux comme GMB et Unite. Unite est le meilleur exemple pour examiner ce que les syndicats tentent de faire dans cet environnement épouvantable, car non seulement il est l'un des plus grands syndicats de Grande-Bretagne, mais aussi à cause des secteurs qu'il organise – ceux comme l'hôtellerie, la fabrication et les voyages où les niveaux d'emploi sont martelés.

Comme tous les autres syndicats, Unite organise moins de votes de grève et d'action revendicative qu'avant la pandémie. Mais maintenant, il prend des mesures pour organiser des scrutins – comme celui de British Airways (BA) – où il peut combiner influence politique et industrielle. Le syndicat a mené une campagne très médiatisée et bien soutenue pour faire pression sur l'entreprise pour qu'elle mette fin aux 12 000 licenciements prévus et au «licenciement et réembauche» des travailleurs restants à des conditions dégradées. Maintenant, il a décidé de lancer un scrutin d'action revendicative.

Des campagnes similaires sont menées dans des établissements comme Centrica Energy Supply et l’université de Sheffield, où des programmes de «licenciement et de réembauche» sont également imposés. Ceux qui ne démissionnent pas seront, selon les employeurs, réputés s'être effectivement licenciés. Chez EasyJet, Unite a organisé un vote de «défiance» du personnel envers le directeur général et l'a soutenu par des manifestations quotidiennes après avoir annoncé qu'il procédait à 1 300 licenciements parmi le personnel de cabine. Et, en Écosse, Unite Scotland a chargé le Fraser of Allander Institute de l'Université de Strathclyde de produire des prévisions d'emploi dans l'aviation civile dans son ensemble en Écosse afin de l'aider dans son lobbying pour l'intervention du gouvernement écossais.

Mais tous les employeurs n'offrent pas aux syndicats individuels de telles opportunités de combiner un poids politique et industriel considérable. BA est une entreprise importante et reconnue internationalement où la grève peut avoir un impact immédiat et efficace, car de tels déplacements sont toujours un service périssable, même en ces temps. Il serait difficile d’amener les députés à prendre note des autres employeurs de la même manière que le comité des transports de la Chambre des communes a fait dans le dossier BA.

En revanche, le travail de Unite dans le secteur manufacturier a été davantage axé sur le travail politique. Cela est dû à la moindre capacité à avoir un impact efficace avec une action revendicative pendant la période de réduction de la demande de la plupart des produits manufacturés par la pandémie. Dans le domaine de l’aérospatiale, le syndicat a publié un rapport intitulé «Survive Recover Rebuild» d’Acuity Analysis, qui détaillait sur une base régionale l’importance économique du secteur. Cela faisait partie de sa campagne de longue date appelée Manufacturing Matters, qui vise à faire adopter une stratégie nationale de fabrication par le gouvernement. Dans le processus, cela contribuerait à assurer la sécurité de ces emplois.

Le Congrès des syndicats (TUC) a soutenu ce type de campagnes par le biais du lobbying politique et de la sensibilisation du public – mais il a hésité à appeler des lobbies et des manifestations nationaux pour soutenir ces campagnes en raison de l'exigence de distanciation sociale. Les mêmes limites s'appliquent à la campagne pour une semaine de travail plus courte, mais il s'agit probablement de l'une des campagnes les plus importantes d'un point de vue stratégique pour le mouvement syndical dans son ensemble.

Avec un gouvernement désintéressé (au mieux) ou hostile (au pire) à Westminster, la campagne visant les employeurs à partager plus largement les volumes de travail existants pourrait s'avérer un sillon fertile à creuser compte tenu du précédent établi par des entreprises comme JCB dans la foulée. de la crise financière mondiale de 2008-2009. Tous les syndicats pourraient mettre les épaules au volant de cette campagne afin de rendre plus efficaces les démarches des syndicats individuels auprès d'employeurs particuliers.

Les gouvernements décentralisés en Écosse, au Pays de Galles et en Irlande du Nord seront probablement plus ouverts aux mesures de soutien pour une semaine de travail plus courte. La question délicate pour les syndicats sera de savoir s'ils sont disposés à offrir, accepter ou tolérer des réductions de salaire proportionnées à la réduction du temps de travail. Si le Parti travailliste avait été au pouvoir pendant la pandémie, il serait beaucoup plus probable qu'il ait offert une subvention pour faciliter les arrangements de travail à temps réduit avec des réductions de salaire limitées.

Certains membres du mouvement syndical de gauche ont traditionnellement lancé des appels à une action généralisée pour traiter des problèmes généralisés. L'exemple récent le plus évident a été l'appel à une grève générale contre les mesures d'austérité mises en œuvre par la coalition conservatrice-libérale démocrate après 2010 par des personnalités comme Bob Crow, ancien secrétaire général du syndicat des chemins de fer, des transports maritimes et des transports (RMT). Il est intéressant de noter qu'aucun appel de ce type n'a été lancé jusqu'à présent pour une action similaire cette fois-ci. Cela semblerait le plus susceptible de mettre en évidence les difficultés inhérentes à l'organisation d'une telle action orientée physiquement en cette période sans précédent de la pandémie.

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