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Comment les universitaires de la classe ouvrière sont prêts à échouer

Il est très difficile d’entrer dans le milieu universitaire et cela suffit pour que vous vous demandiez si c’est par conception.

Tout d'abord, vous devez avoir la chance d'obtenir un financement pour terminer vos études de troisième cycle. Contrairement à la configuration des étudiants de premier cycle, les prêts de troisième cycle sont très réels, généralement de banques commerciales. Maintenant que le prêt de développement de carrière est apparemment plus disponible, il n’ya pas grand-chose qui puisse payer vos études au-delà de l’autofinancement. Il faut donc espérer et prier pour qu'ils soient parmi les rares à recevoir une bourse d'études complète du Conseil de recherches en arts et sciences humaines.

Venant d'une ancienne ville minière, d'une famille de mineurs dont la chance après Thatcher a toujours été moins que stellaire, mon AM n'a pu être complété que par un prêt bancaire, et grâce en grande partie à la charité d'amis qui m'ont laissé rester à leur place chambre sans loyer. Pour mon doctorat, j'ai reçu une bourse. Puis vient la bifurcation de la route. Après avoir terminé le doctorat, les chercheurs en début de carrière (ECR) doivent rechercher la prochaine étape: le travail.

Vous prendrez alors immédiatement conscience que ce travail se présente exclusivement sous forme de bribes d'enseignement: ma «  meilleure '' année d'enseignement a fourni un revenu de 4500 £ (si seulement mes étudiants savaient qu'ils tiraient autant de leur travail de bar à temps partiel que moi faites de leur apprendre!). Vous pouvez décider de rester, mais vous devrez occuper au moins un autre emploi – ce qui signifie que tous les résultats de recherche essentiels que vous devez produire pour avoir une chance d’obtenir un emploi convenable doivent être effectués… quand? Entre les 2 ou 3 tâches que vous avez prises en luttant pour garder les lumières allumées.

D'après mon expérience, les départements universitaires et le personnel académique sont très mal à l'aise face à la question de la classe sociale. Plus vous avancez dans les études de troisième cycle, et surtout plus vous vous battez en tant que CER, moins tout le monde semble «comme vous» paraître, penser et être.

Tout ERC de la classe ouvrière vous dira que les gens qui l’entourent – même s’ils ont plus de trente ans – reçoivent une aide au loyer. Ils doivent le faire, sûrement: ils continuent sans financement, mais ils n’ont pas de travail… Je ne suis peut-être pas un universitaire en mathématiques, mais il y a quelque chose qui cloche à ce sujet.

Il est souvent difficile de mesurer exactement d’où vient cet argent: des parents aisés, des économies accumulées en grandissant sous des parents aisés. Quelle que soit la source, il est de toute évidence inaccessible aux personnes qui ont passé leur vie à vivre de chèque de paie.

Ainsi, vous – l’universitaire en herbe de la classe ouvrière – avez lamentablement échoué à la «loterie de la naissance», du moins dans un sens économique. Que faire alors? Persévérer, avec des emplois multiples, des engagements de publication de recherche, jusqu’à l’épuisement professionnel… Ou, l’autre option, celle qui devient de plus en plus la plus viable: arrêter de fumer.

Pour les personnes issues de la classe ouvrière, le chômage, quelle que soit la période, est un anathème. J'ai été au chômage et j'ai signé plusieurs fois au cours de ma vie, et j'ai vu des amis et ma famille vivre la même chose. Si vous êtes élevé dans une atmosphère de classe ouvrière, vous êtes souvent imprégné d’une solide éthique de travail fondée sur la conviction que si vous ne travaillez pas dur tous les jours de votre vie, vous avez échoué en tant que personne. Le chômage dépouille l'identité même des gens de la classe ouvrière.

Malheureusement, les ERC doivent s'attendre à au moins quelques mois de chômage à une période donnée. Soit un malentendu sur les finances de la classe ouvrière, soit un manque d'empathie signifie que les établissements d'enseignement supérieur ne reconnaissent pas que même un à deux mois de chômage pour des gens comme nous signifie pas de loyer, pas de nourriture – pas d'autre choix que de partir pour des pâturages plus verts. Et c’est le hic: la question pour les futurs universitaires alors qu’ils continuent à se battre, à s’endetter et à épuiser la bonne volonté de leur famille et de leurs amis, devient claire.

La crise du Covid-19 a rendu cette question très urgente, très pertinente et extrêmement rapide. Au début de la pandémie, les universités britanniques ont commencé à se déclarer «dans le rouge». Les ceintures se resserraient et les contrats les plus superflus ou facilement annulables étaient annulés sans aucune chance de renouvellement.

Nous l'avons vu chez Goldsmiths il n'y a pas quelques semaines, mais cela se produit partout. Il est probable que nous tous qui travaillons dans les universités ont reçu le tirage obligatoire de l’employeur: nous sommes tristes de voir des gens partir, mais s’il n’ya pas de travail pour eux, nous ne pouvons pas les garder. «Désolé, pas désolé.»

Bien sûr, là est travail – il doit y en avoir. Bien que la récente pandémie ait inquiété les universités sur la possibilité que les étudiants restent absents pendant un an. Néanmoins, il y a eu un augmentation record du nombre d'étudiants postulant pour l'année 2020-2021.

Peut-être que les universités souffrent d'un manque général de revenus? En regardant autour de n'importe quel campus ces jours-ci, le grand nombre de nouvelles salles et installations en train de monter suggère le contraire. Peut-être qu'après toutes ces constructions, il n'y a pas assez d'argent pour tout le monde. Mais alors, le salaires à six chiffres de tant de vice-chanceliers implique que cela ne peut pas être vrai.

C’est suffisant pour que tout universitaire de la classe ouvrière se demande, où diable est mon avenir alors? J'ai envisagé la possibilité que je ne sois tout simplement pas assez bon pour le milieu universitaire – le syndrome de l'imposteur extrême ne peut jamais vraiment être exorcisé de l'âme d'un universitaire de la classe ouvrière – mais je pense que c'est à cause de l'étrange et unique contradiction inhérente. dans la réussite scolaire.

Ma thèse a réussi avec brio, a été rapidement transformée en monographie et doit maintenant être publiée. J’ai sorti des articles ou sous presse au fur et à mesure que je tape, et je suis même engagé pour produire un deuxième livre pour un autre éditeur. De plus, mes recherches s'inscrivent fermement dans le «sujet brûlant» des humanités numériques. En tant que chercheur, je suis un succès retentissant!

Il y en a, en fait, beaucoup à ma place, qui se sentent obligés de se demander maintenant: pourquoi produisons-nous des «  bourses d'études de haut niveau '' pour être introduites au fur et à mesure pour éponger l'excès de travail d'enseignement, sans aucune promesse de même une chance lors d'un vrai cours magistral? Les cadres supérieurs des universités britanniques peuvent ignorer le fait que nous livrons plus la moitié de toutes les classes. Ils peuvent ignorer le fait que nous arracher même à ces maigres revenus fera gonfler les effectifs de classe des cadres supérieurs à un degré absurde. Les expériences du personnel permanent et des étudiants en souffriront, mais cela ne se produit pas encore, donc vraisemblablement ça va pour le moment.

Covid-19 a aggravé toute cette situation, mais ce n'est qu'un catalyseur, un facteur de motivation agressif qui a accéléré ce qui se passe dans les universités britanniques alors qu'elles sont de plus en plus gérées comme des pseudo-entreprises.

Cette zone grise entre l'obtention d'un diplôme d'études supérieures et l'entrée dans le monde du travail dans l'enseignement supérieur tuera – et tue maintenant – les chances de ceux pour qui un travail stable et raisonnablement rémunéré est seulement option. Le vrai coup de pied dans les dents ici est que plus les contrats fragmentaires deviennent la nouvelle norme, moins il y aura de promesse d’un emploi stable, «régulier» ou «réel». Et cela renforcera – de manière cruciale – l'idée que le monde universitaire est destiné à ceux qui ont un autre accès à l'argent ou qui n'ont aucun engagement extérieur (par exemple, la famille).

Je quitterai probablement le monde universitaire bientôt. J'imagine que beaucoup le feront dans les années à venir, probablement pas par choix. Ceux qui sont dans la mesure du possible libres de faire ce qu'ils veulent, dotés comme ils le sont de sources mystérieuses de surplus d'argent, continueront à s'épanouir. Mais il est facile de voir la direction du voyage pour tout le monde. En fait, cela vaut la peine de le dire: l’enseignement et la recherche dans les universités et dans l’enseignement supérieur verront probablement dans un très proche avenir un manque quasi total de voix de la classe ouvrière.

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