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Comment une gauche audacieuse peut encore façonner l'avenir

Nous nous trouvons à un carrefour historique. Les crises simultanées de la santé publique, de l'économie mondiale, des inégalités et du climat façonneront le monde dans lequel nous vivons pour les décennies à venir. Les socialistes peuvent être convaincus que nous avons les réponses nécessaires pour éviter ces catastrophes. Mais il est urgent que, en tant que gauche, nous nous levions collectivement pour nous unir et nous organiser autour d’une vision alternative de la société qui puisse gagner le soutien de la population.

La crise des coronavirus a mis à nu les profondes défaillances de notre société causées par une décennie d'austérité et la domination de quatre décennies du néolibéralisme. Une économie déformée, des services publics faibles, un système de protection sociale défectueux, un manque lamentable de droits des travailleurs et un système de sécurité sociale évidé nous ont laissés moins dangereusement mal préparés à faire face à cette crise. Beaucoup ont payé un prix trop élevé pour cela.

Tout cela démontre l’importance du parti travailliste qui présente une vision alternative audacieuse à ce modèle néolibéral qui a échoué. Les travaillistes l'ont fait dans son manifeste de 2019 et bon nombre de ces politiques restent populaires non seulement auprès des membres travaillistes mais, surtout, auprès de l'électorat au sens large, bien que certaines politiques doivent maintenant être approfondies à la lumière de la crise intensifiée que nous traversons. Notre défaite électorale n'était certainement pas un rejet de ces politiques, mais une conséquence d'une élection dominée par le Brexit.

Il est essentiel que notre parti remporte les prochaines élections générales afin de changer fondamentalement le cours du pays. Mais en ces temps de crise, la politique ne peut être laissée à l’élection dans quatre ans. La mort inutile de dizaines de milliers de personnes et une crise économique imminente dans laquelle beaucoup perdront leurs moyens de subsistance signifieront que le public exigera des réponses bien avant les prochaines élections générales. Et sous ce gouvernement conservateur de droite, le pays pourrait être très différent d'ici là si les partisans du «capitalisme de désastre» utilisent cette crise comme couverture pour faire avancer davantage les modèles de marché libre qui ont longtemps échoué les communautés ouvrières.

Positivement, il est clair que le grand public comprend que les choses non seulement pouvez être fait différemment mais veut les faire différemment aussi – par exemple, seulement 6% veulent revenir à une économie pré-Covid. Le parti travailliste doit saisir ce moment, façonner le débat et esquisser sa vision pour s'assurer que, lors des prochaines élections, ce sont les travaillistes et non les idéologues du marché libre du parti conservateur ou même les forces d'extrême droite aux réponses racistes qui agenda pour l’avenir de notre pays.

Tout notre mouvement doit s'engager d'urgence dans le débat sur la nature de notre vision alternative. Les socialistes ont un rôle clé à jouer dans la conduite de la conversation, cela doit être notre priorité pour la prochaine période, étant donné que cela affectera la vie de millions de personnes. La droite néolibérale n'a pas de réponses aux multiples crises et la gauche doit proposer avec confiance son alternative. Alors que les défaites aux élections à la direction travailliste ont clairement affaibli la gauche, c'est un mythe que la gauche est désormais hors de propos.

Au cours des dernières décennies, ce sont les socialistes qui ont mené la charge sur toute une série de questions qui ont continué à gagner le soutien du public et ont incité le changement social – y compris la direction de campagnes contre l'homophobie, le racisme et pour l’égalité des femmes, la paix en Irlande, l’opposition à la guerre contre l’Irak et la mise en garde contre les échecs de l’austérité. En tant que gauche, nous devons maintenant prendre une telle direction dans le débat sur la manière dont notre société répondra aux crises qui se chevauchent auxquelles nous sommes confrontés.

Voici une contribution à cette discussion. Il prend la forme d'un plan en 10 points qui pourrait être la base des priorités et des campagnes du mouvement syndical uni au cours des prochains mois et qui peut facilement être communiqué à des millions de personnes désespérées de trouver des réponses aux multiples crises auxquelles elles sont confrontées. Le but de cet article est d'aider à lancer le débat, mais il ne fait aucun doute qu'il y aura des omissions importantes et des points qui méritent beaucoup plus d'attention.

J'apprécie les contributions et commentaires sur ces idées ici. J'espère que les lecteurs de Tribune fera partie de ceux qui joueront un rôle dans l'élaboration de ce débat et dans l'élaboration des solutions dont les communautés ouvrières de tout le pays ont si urgemment besoin.

  1. Campagne nationale pour l'emploi

La crise de la santé publique est sur le point de devenir l'une des récessions les plus profondes de tous les temps, les experts avertissant que le chômage au Royaume-Uni pourrait atteindre 15% – ce qui signifie que jusqu'à 5 millions de travailleurs sont jetés à la poubelle sans que ce soit leur faute. Dans le même temps, les entreprises privées profiteront de cette crise de l'emploi pour faire baisser les conditions. Nous ne pouvons pas permettre que ce qui se passe à British Airways et British Gas devienne le modèle de notre économie. Nous avons besoin d'une campagne nationale pour l'emploi qui à la fois soutient les syndicats dans la défense de chaque emploi et souligne l'urgence pour le gouvernement d'intervenir et de créer directement des opportunités d'emploi. Au cœur de toute campagne de ce type doit se trouver la demande d’un programme de travaux publics qui permette aux gens de trouver un emploi bien rémunéré, qualifié et sûr qui répond aux besoins de la société. Comme le TUC l'a récemment déclaré, «là où les modèles commerciaux sont confrontés à des changements majeurs après la pandémie, les investissements gouvernementaux dans les services publics et les infrastructures peuvent créer de nouveaux emplois». Les demandes de reconstruction de nos services publics peuvent jouer un rôle clé dans la lutte contre le chômage, étant donné qu'il y a plus de 100000 postes vacants dans les services sociaux et 100000 de plus dans le NHS et 100000 licenciements effectués dans les administrations locales au cours de la dernière décennie.

  1. Pour un New Deal vert

Le Green New Deal est l'un de ces programmes d'investissement dirigés par l'État qui doit être au cœur de tout programme de gauche. Notre économie et notre État n'étaient pas préparés à la crise des coronavirus et nous ne pouvons pas faire face à la crise climatique imminente de la même manière inadéquate. Un Green New Deal peut créer plus d'un million d'emplois verts, y compris des emplois hautement qualifiés, particulièrement nécessaires dans les zones de forte désindustrialisation, tout en garantissant que nous prenons les mesures nécessaires pour répondre à l'ampleur de la tâche pour éviter une catastrophe climatique, y compris des investissements à grande échelle dans les énergies renouvelables, les transports publics et les infrastructures plus larges, ainsi que la modernisation de millions de maisons. Le marché ne peut clairement pas relever ce défi. Il n'y a aucune raison pour laquelle une campagne unie de l'ensemble du mouvement syndical pour un Green New Deal dirigé par l'État qui renfloue les gens et la planète ne peut pas gagner un large soutien du public et assurer un réel changement au cours des années à venir.

  1. Sécurité sociale universelle

Des centaines de milliers de personnes ont dû demander des prestations de sécurité sociale pour la première fois en raison de la crise des coronavirus. En conséquence, des millions de personnes supplémentaires seront conscientes des échecs, des niveaux de soutien inadéquats et de la nature déshumanisante de ce système. Nous ne pourrons jamais permettre à notre parti de revenir au récit stigmatisant des pauvres «méritants» et «non méritants». Les arguments en faveur d'un système de sécurité sociale progressif basé sur l'universalisme et une garantie de revenu minimum plutôt que sur des conditions de ressources sont plus convaincants que jamais et pour lesquels la gauche devrait se battre et pour laquelle elle peut gagner une majorité.

  1. Mettre fin à la privatisation du NHS et créer un service national de protection sociale

Des millions de personnes ont montré leur solidarité avec le NHS pendant cette crise. À gauche, nous devons bâtir sur cela, lutter pour que notre NHS soit correctement financé – notamment pour faire face aux prochaines vagues de coronavirus – et gagner l'argument en faveur de l'arrêt et de l'annulation de la privatisation du NHS et des augmentations de salaire pour tout le personnel du NHS. En plus de faire campagne pour empêcher notre NHS de faire partie de toute négociation pour un accord commercial avec les États-Unis, nous devons intensifier l'appel à l'abrogation complète de la loi de 2012 sur la santé et la protection sociale. Notre système de protection sociale privatisé et inadéquat, Les fonds propres et les hedge funds jouent un rôle important, doivent être remplacés par un National Care Service basé sur les mêmes principes que ceux qui ont fondé notre NHS et où le personnel reçoit des salaires décents dignes du travail vital qu'il accomplit.

  1. Propriété publique, pas de profit privé

Alors que la crise capitaliste s'aggrave, les entreprises privées réduiront les niveaux d'investissement pour maximiser les profits à court terme, aggravant le ralentissement économique et les pertes d'emplois. L’investissement de l’État doit être accru. Il ne devrait pas s'agir de donner vie à une économie brisée, mais de transformer notre économie pour servir le peuple, pas les 1%. Cela signifie que nous, de gauche, devons développer de toute urgence un plan économique alternatif basé sur des investissements dirigés par l'État, y compris par le biais des banques d'État, qui crée des emplois qualifiés, des améliorations du niveau de vie et des industries hautement qualifiées de l'avenir, tout en s'attaquant à nos deux l'écart de productivité substantiel de l'économie et les inégalités régionales inacceptables. Dans le cadre de cette économie mieux gérée, les services de chemin de fer, de courrier, d'eau, d'énergie et de fibre optique doivent devenir la propriété publique avec un plus grand contrôle démocratique. Nous devons également lutter pour l'appropriation (partielle) de ces entreprises stratégiques qui reçoivent des renflouements de l'État afin que les récompenses reviennent aux actionnaires publics et non privés. La crise de notre système d’enseignement supérieur devant s’aggraver, nous devons continuer d’exiger que la gratuité de l’enseignement soit un élément central de la solution de ces secteurs. Avec le risque réel de faillite des autorités locales, la gauche doit mener une campagne coordonnée au niveau national pour un financement adéquat des autorités locales afin que les conservateurs ne puissent pas continuer à déléguer la responsabilité des coupures de services locaux qui rendent l'externalisation et la privatisation plus probables.

  1. Une nouvelle ère de droits des travailleurs

La crise des coronavirus a démontré que le travail réellement essentiel dans notre société est trop souvent mal rémunéré et soumis à de mauvaises conditions. Cela doit changer. En plus de lutter pour un salaire minimum national au niveau du salaire vital réel, nous devons profiter de ce moment pour garantir que l'indemnité légale de maladie soit également payée au niveau du salaire vital. Avec une anxiété croissante au sujet de la sécurité au travail et des craintes de licenciements, des millions de personnes ont vu l'importance de l'appartenance syndicale. Le moment est crucial pour intensifier la campagne pour l'expansion des droits individuels et collectifs en matière d'emploi et l'autonomisation de nos syndicats. Cela doit inclure le plein et l'égalité des droits en matière d'emploi dès le premier jour, l'interdiction des contrats zéro heure, l'abrogation de la législation antisyndicale, l'introduction d'un vote électronique et sur le lieu de travail sécurisé pour les actions revendicatives et la fin de la course vers le bas de notre pays, par exemple. , mettant le Royaume-Uni en conformité avec les normes de l'Organisation internationale du travail.

  1. Le logement en tant que droit public

Notre système de logement est brisé depuis des décennies, mais la crise des coronavirus exige une action urgente pour y remédier. Les travailleurs doivent se tenir sans réserve aux côtés de millions de locataires confrontés à l'insécurité du logement et en faveur de politiques qui traitent le logement comme un droit et non comme une marchandise. Nous devons mettre la demande pour 100000 nouveaux logements sociaux par an au cœur des débats sur les solutions à la crise du logement. Mais encore plus urgent, nous devons nous assurer que personne ne perd sa maison à cause de la crise des coronavirus et de ses conséquences. Des centaines de milliers de locataires qui ont pris du retard sur le loyer font face à cette menace lorsque les expulsions recommencent en août. Nous devons soutenir et développer les campagnes pour une extension des interdictions d'expulsion afin que ceux qui ont perdu des revenus en raison de la pandémie ne perdent pas également leur maison parallèlement à l'action de l'État pour suspendre les loyers pour faire face à la réalité de la perte de revenus et des dettes de logement insoutenables. La New Economics Foundation a expliqué en détail comment de telles suspensions de loyer pourraient fonctionner, y compris la protection du revenu pour les petits propriétaires qui tomberaient en dessous d'un niveau de vie de base, ainsi que de véritables gels d'hypothèques.

  1. Justice fiscale

La pandémie a augmenté les niveaux déjà inacceptables d'inégalités dans la société, les milliardaires ayant pu dégager des profits toujours plus importants pendant la crise. Alors que des millions de personnes courent le risque de perdre leur emploi, leur maison ou leur entreprise, les quelques plus riches ont obtenu de super bénéfices pendant cette pandémie, les revenus du fondateur d'Amazon Jeff Bezos augmentant de 13 milliards de dollars en une seule journée. Alors que les investissements nécessaires dans les travaux publics peuvent être financés par des coûts d'emprunt records du gouvernement britannique et payés par une croissance économique dirigée par l'État, un débat s'ouvre sur des impôts plus élevés, par exemple avec des séances d'information du gouvernement sur une nouvelle taxe pour les plus -40 ans pour payer les soins sociaux. Nous devons constamment et clairement plaider en faveur du financement de la reprise par ceux qui peuvent se le permettre – et non par des attaques contre le niveau de vie de la classe ouvrière. Dans ce cadre, une taxe exceptionnelle sur les entreprises dont les bénéfices ont augmenté à la suite de la crise des coronavirus, et une plus grande importance accordée à l'impôt sur la fortune, contribuera à créer une société plus juste et plus inclusive et aidera à financer le programme de travaux publics nécessaire. pour mieux reconstruire.

  1. La solidarité avec les vies noires compte – Pour une société d'égaux

La pandémie a de nouveau révélé les profondes inégalités structurelles qui marquent notre société brisée. Trop de gens vivent dans la pauvreté, dans des logements surpeuplés et en mauvaise santé – et trop souvent les communautés noires sont touchées de manière disproportionnée. Le mouvement Black Lives Matter a, à juste titre, poussé le racisme structurel au sommet de l'agenda politique et le mouvement travailliste doit s'aligner pleinement sur la demande du changement réel qui est si urgent. La lutte contre les inégalités structurelles nécessite d'énormes investissements sociaux qui non seulement s'attaqueront à une discrimination profondément enracinée, mais aideront à transformer toute notre société pour le mieux. Le démantèlement de toutes ces inégalités systématiques doit être au cœur de la façon dont nous restructurons nos institutions après la crise. Cela ne peut pas être traité comme une distraction de la lutte de classe, comme certains pourraient le dire, mais y être central en aidant à construire l'unité de la classe ouvrière dans toute sa diversité qui est nécessaire pour gagner le changement dont nous avons besoin. Alors que la crise économique s'intensifie, nous verrons de plus en plus de tentatives réactionnaires de bouc émissaire et de tentatives de diviser et de gouverner les communautés. Se tenir aux côtés des femmes, des personnes handicapées, de toutes les communautés noires, juives et minoritaires et des personnes LGBT + contre toute réaction sociale doit être au cœur de notre réponse à la crise.

  1. Pour la paix, la justice et la coopération mondiale

La crise des coronavirus a non seulement aggravé les inégalités au sein des pays, mais entre eux, avec, par exemple, des pays plus pauvres confrontés à des remboursements de dette toujours plus importants, ce qui risque d'affaiblir davantage les services de santé. Toute récession mondiale entraînera également une montée des tensions internationales – déjà Trump est devenu encore plus belliqueux, avec ses attaques contre l'Organisation mondiale de la santé le signe d'une politique étrangère américaine encore plus unilatérale. Il existe également des signes profondément inquiétants d'une nouvelle guerre froide entre les États-Unis et la Chine, qui non seulement constituerait une menace pour la paix dans le monde entier et risquerait de réaffecter de vastes ressources des services publics à des budgets militaires croissants, mais pourrait également saper davantage le coopération économique, climatique et de santé publique dont le monde a plus que jamais besoin. Dans un tel contexte, en tant que socialistes et internationalistes, nous devons jouer un rôle à part entière dans le soutien de la paix et de la justice, y compris la justice pour la Palestine face à la menace d'une nouvelle annexion et pour la fin de la guerre au Yémen, en soutenant les appels mondiaux à l'annulation de la dette et faire campagne pour que la Grande-Bretagne ait une politique étrangère indépendante et éthique.

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