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Conservatisme du climat travailliste

Mardi, Keir Starmer tweeté une capture d'écran agrandie d'une réunion qu'il a tenue avec les PDG et les directeurs des plus grandes ONG environnementales britanniques. Étaient présents Ed Miliband, Matt Pennycook et Luke Pollard en tant que membres du cabinet fantôme avec un briefing sur le climat. Les ONG représentées étaient Greenpeace, les Amis de la Terre, le WWF, le Wildlife Trust, la RSPB, la Green Alliance et le National Trust.

Une telle réunion peut sembler anodine pour un dirigeant travailliste, mais le mouvement pour le climat a été bouleversé ces deux dernières années. Aussi importants que ceux qui ont été invités sont ceux qui ne l'ont pas été. Militante pour le climat Scarlett Westbrook a rapidement souligné que Starmer est le seul chef du parti de Westminster à n’avoir pas rencontré de jeunes grévistes du climat au cours des deux dernières années. Joe Brindle aussi tweeté que l’équipe du journal de Starmer avait «raté» des invitations répétées à une table ronde avec le UK Student Climate Network. Les militants du Green New Deal et de la justice mondiale ont également eu du mal à entrer en contact direct avec le nouveau chef du Labour depuis son élection en avril dernier, malgré leurs meilleurs efforts.

Le mouvement syndical britannique est tout aussi remarquable par son absence à cette réunion. Les syndicats affiliés au Labour ont joué un rôle central dans la campagne réussie pour un New Deal vert socialiste à la Conférence du travail 2019 et ont continué à être de fervents défenseurs depuis. Les syndicats doivent être au cœur de tout mouvement climatique pour garantir qu'une transition énergétique soit vraiment juste pour les travailleurs.

Malgré la description élogieuse qu’en fait Starmer, la réalité est que les directeurs d’ONG qu’il a rencontrés ne sont plus des «militants de premier plan pour le climat et l’environnement». Ils peuvent diriger leurs organisations respectives, mais ces ONG ont glissé derrière les grèves de la jeunesse, les militants du Green New Deal, la rébellion d'extinction, les militants pour la justice mondiale et les syndicats en termes de leadership du mouvement climatique au cours des deux dernières années. Ce sont ces organisations qui apportent l’énergie, l’innovation et la direction politique, tandis que les ONG de l’établissement se démènent pour être pertinentes au milieu d’une crise qui exige des solutions radicales au-delà de leurs capacités.

Starmer a en outre été critiqué parce que la réunion était exclusivement composée de Blancs. Nous savons que la crise climatique est une crise raciste. Il nuit de manière disproportionnée aux personnes et aux communautés du Sud car le même système colonial-capitaliste qui a produit le changement climatique a enraciné une vulnérabilité inégale à son impact. Le Green New Deal socialiste du Labour est internationaliste à la base. Lorsque Steve Turner, secrétaire général adjoint d'Unite the Union, a proposé la motion à la Conférence du travail 2019, il a souligné l'importance des réparations climatiques pour les pays du Sud. Le manifeste 2019 du Labour comprenait un engagement à transférer les technologies vertes vers le Sud, gratuitement ou à bas prix. Les militants du Green New Deal ont constamment appelé à la justice de la chaîne d'approvisionnement et à la réforme des institutions internationales.

Jusqu'à présent, nous n’avons pas entendu grand-chose à ce sujet de la part de Starmer’s Labour. Son document politique décevant intitulé «Internationaliser le Green New Deal» de l'élection à la direction était axé sur le travail par le biais d'institutions internationales existantes comme la COP (la conférence annuelle des Nations Unies sur le climat, organisée par le Royaume-Uni en 2021). Mais ces institutions sont mises en place pour avantager les pays du Nord mondial, ancrer le statu quo et saper la capacité du Sud mondial à décarboner, s'adapter et recevoir une compensation équitable.

La vérité est que si vous organisez une réunion avec les PDG d’ONG environnementales britanniques, ce sera nécessairement une réunion entièrement blanche. Il s'agit d'un problème profondément enraciné auquel l'industrie des ONG doit s'attaquer, mais il est également révélateur des limites de la sélection de ce groupe pour obtenir vos conseils climatiques. Il est peu probable que les participants à cette réunion fassent pression pour une nouvelle approche radicale de la diplomatie climatique internationale ou une position plus ferme sur les réparations climatiques. Le manque de diversité raciale est étroitement lié au manque de diversité politique et d'ambition des ONG.

La réunion est représentative de qui Starmer prend maintenant des conseils, par rapport à Jeremy Corbyn lorsqu'il était chef. Corbyn était réputé pour sa réactivité aux organisateurs locaux. Son premier engagement en tant que dirigeant en 2015 a été de prendre la parole lors d'un rassemblement d'accueil des réfugiés. Il a rencontré avec plaisir les jeunes grévistes et les militants du Green New Deal. Labour for a Green New Deal a été formé précisément à cause de l’espace politique que le leadership de Corbyn a créé pour l’organisation des membres. Starmer, en revanche, semble dédaigner les membres et les mouvements sociaux. Il supervise actuellement une guerre entre factions contre la gauche travailliste car le discours des membres est restreint et de nombreux officiers du CLP sont expulsés. Il a laissé tomber les militants du mouvement avec de faibles abstentions sur le projet de loi sur les Spy Cops.

Starmer est plus à l'aise de s'inspirer des directeurs et PDG d'ONG professionnelles que de ses propres membres et de ses campagnes populaires. Le problème est que les personnes présentes à sa réunion n'ont pas collectivement la bonne approche de la justice climatique. Lors de l'élection générale de 2019, plusieurs de ces organisations ont soutenu une politique d'émissions nettes nulles d'ici 2045 (à peine cinq ans avant l'engagement des conservateurs). Au cours de la même élection, le parti travailliste de Corbyn a soutenu le net zéro d'ici 2030. Ces ONG n'ont rien à dire sur l'importance d'étendre la propriété publique à la justice climatique. Ils ont peu à dire sur la justice mondiale en réformant les chaînes d'approvisionnement, en offrant des réparations ou en transformant les institutions internationales.

La réaction en ligne contre la réunion a indiqué la frustration croissante que les membres et les militants pour le climat ressentent à l'égard de l'approche de Starmer sur le climat. Il ne s’engage pas avec les vrais dirigeants du mouvement, et ses politiques le montrent. Le rapport Labour sur la reprise économique verte publié en novembre a été largement critiqué pour son manque d’ambition face à deux crises monumentales: le climat et la pandémie. Le rapport a ignoré les soumissions des membres, dont plus de 70% étaient des versions de Labour for a Green New Deal.

Ces ONG ont une voix forte et une contribution sérieuse à apporter, et Keir Starmer devrait les écouter – mais cela ne devrait pas se faire au détriment des militants et des membres de la base. La politique climatique du travail continuera à en souffrir. 2024 est loin et la crise climatique s'intensifie de jour en jour. La «véritable opposition», si c’est ce que ses partisans pensent que Starmer représente, doit inclure la définition d’un programme radical pour la justice climatique aujourd’hui en travaillant avec les mouvements pour promouvoir un Green New Deal socialiste. Toute autre approche est un retard climatique inacceptable.

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