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Coronavirus et environnement hostile

Le NHS a été conçu comme un service universel basé sur le principe que chacun devrait avoir droit aux soins de santé, quelle que soit sa capacité de payer. Mais pendant de nombreuses années, ce principe a été dégradé, non seulement par la privatisation, mais par «l’environnement hostile» xénophobe. Comme Covid-19 a mis en évidence la dépendance de notre système de santé à l'égard des travailleurs migrants, elle a mis en évidence l'inhumanité de ces politiques.

La politique de facturation des migrants pour les soins de santé du NHS a été introduite pour la première fois sous Gordon Brown en 2009. Mais depuis 2014, nous avons assisté à une escalade des restrictions alors que le gouvernement menait son attaque contre les droits des migrants. Dans l'environnement hostile des conservateurs, l'application de la loi sur l'immigration a été confiée à nos services publics et une série de mesures ont été introduites pour empêcher les gens d'accéder aux soins de santé aux côtés d'autres services essentiels. Les factures d'hôpital, les contrôles d'identité et le partage des données des patients avec le Home Office sont devenus monnaie courante dans notre NHS.

La loi sur l'immigration de 2014 a imposé au NHS une obligation légale d'identifier et d'inculper les patients qui ne sont pas considérés comme des résidents ordinaires. Tous les traitements hospitaliers pour ceux qui ne résident pas – à l'exception de ce qui est immédiatement nécessaire pour sauver la vie d'une personne – faisaient l'objet d'accusations . En 2018, cela a été étendu aux services communautaires tels que les services de santé mentale et d'avortement. En fait, ces frais ont été utilisés pour soutenir des coupes ailleurs: ceux jugés inéligibles aux soins ont dû payer 150% du coût de leur traitement.

Pour mettre cela en contexte, une femme «non résidente» qui ose accoucher peut être accusée de quelques milliers à plusieurs dizaines de milliers de livres si elle a des complications pendant le travail. Bien sûr, cela est totalement inabordable pour la majorité des sans-papiers qui, dans un environnement hostile, ne peuvent pas travailler légalement. Ce sont des personnes dont les circonstances les obligent à un travail précaire ou à l'économie illégale – et sont donc les moins susceptibles d'être en mesure de payer des factures médicales exorbitantes.

L'action caritative Maternity Action documente de nombreux cas de femmes se retrouvant dans le dénuement et la prostitution essayant de payer leurs factures d'hospitalisation. Lorsqu'il a lancé un recours en justice contre les accusations l'année dernière, le directeur de l'organisation a décrit la réalité à laquelle sont confrontés de nombreux migrants:

Nous entendons des femmes poursuivies par des agents de recouvrement pendant leur grossesse. Ils commencent les soins tardivement, sautent les rendez-vous et, dans certains cas, accouchent à domicile sans surveillance. Il existe également une réelle crainte de voir le ministère de l'Intérieur informé de son statut d'immigration précaire s'il demande des soins.

En 2017, une facturation initiale a été introduite, ce qui signifie que les soins de santé peuvent être refusés à ceux qui n'ont pas les moyens de payer avant le traitement. Une grand-mère de Jamaïque âgée de 71 ans, Elfreda Spencer, est devenue malade lors de la visite de sa fille à Londres. On lui a diagnostiqué un cancer du sang. L'hôpital de Londres a refusé de lui fournir une chimiothérapie parce que sa famille n'était pas en mesure de payer d'avance les 30 000 £.

L’hôpital a même refusé l’offre désespérée de la famille de payer 500 £ par mois pour permettre le début du traitement. Elle est décédée après un an sans traitement. Selon les mots de la fille d'Elfreda, elle "est morte sans dignité". Nous voyons encore et encore des politiques xénophobes conduisant directement à des décès évitables. C'est la réalité à laquelle sont confrontés de nombreux migrants dans notre NHS – même si les travailleurs migrants sont célébrés à travers le pays pour leurs contributions aux services de santé.

Mais les accusations ne sont même pas l'intrusion la plus pernicieuse de l'environnement hostile dans le NHS. Ces dernières années ont également vu un partage important de données avec le ministère de l'Intérieur. Les personnes qui devraient être un sanctuaire pour l'aide et les soins – non seulement les médecins, mais aussi les enseignants et la police – sont plutôt obligées de devenir un bras de la police de l'immigration. Les hôpitaux du NHS ont été mandatés pour référer les gens au Home Office pour les factures non payées dans les trois mois.

Même dans les soins primaires, où il n'y a actuellement aucun frais, le ministère de l'Intérieur accédait toujours aux dossiers des patients des migrants présumés, souvent à l'insu des médecins. De nombreuses informations ont également fait état de cas de femmes qui se sont rendues à la police pour échapper à la violence ou aux mauvais traitements et ont été renvoyées au ministère de l'Intérieur. Dans un cas particulièrement grave, une femme a cherché des soins dans une clinique pour agressions sexuelles après avoir été violée et a été placée en détention après la clinique appelée Home Office. Résultat: certaines des personnes les plus défavorisées de notre société sont les plus vulnérables aux abus.

Pour de nombreuses patientes du NHS, la production de votre passeport lors des contrôles de maternité est la nouvelle norme. Sans surprise, cette exigence a tendance à être levée si vous êtes blanc ou de classe moyenne. Et bien sûr, tout le monde n'a pas le privilège d'un passeport. Par conséquent, comme le scandale Windrush l'a démontré, c'est un double fardeau si vous êtes tous les deux BAME sans documentation. Si vous êtes noir ou brun et que vous «paraissez étranger» ou «paraissez étranger», vous pouvez, comme Albert Thompson, se voir refuser un traitement contre le cancer.

Les mères enceintes meurent parce qu’elles ont trop peur de voir un médecin. Les Britanniques noirs sont victimes de profilage racial lorsqu'ils entrent dans les hôpitaux. N'importe lequel de ces scandales aurait dû suffire à mettre fin à ces politiques inhumaines. Mais nous n'avons pas vu de changement avant Covid-19. Le déclenchement d'une pandémie a mis en évidence notre interconnectivité et nous a montré que refuser des soins de santé aux personnes marginalisées met en danger la santé de tous les autres.

Bien avant Covid-19, la Faculté de santé publique avait soulevé des préoccupations concernant le sous-diagnostic et le sous-traitement des maladies infectieuses en raison des politiques racistes. Il n'y a pas de frontières raciales en cas de pandémie. La prise de conscience tardive de ce fait a forcé le gouvernement conservateur à changer de cap et à déclarer que ceux qui nécessiteraient des tests et un traitement pour les coronavirus seraient exemptés de la facturation du NHS.

Mais cela ne suffira pas. De nombreuses recherches montrent que les migrants souffrant d'autres maladies infectieuses, telles que la tuberculose, sont toujours dissuadés de demander des soins par crainte d'être référés au ministère de l'Intérieur. En outre, les tests de masse et la recherche des contacts ne peuvent pas être effectués efficacement lorsque vous avez une partie de la population qui a été marginalisée et forcée de vivre en dehors du système de santé. Le racisme et la xénophobie ne sont pas seulement des défauts moraux – ils sont des obstacles considérables à une politique de santé publique saine.

Malheureusement, bon nombre de ces politiques ont été soutenues par les propres députés du Labour. Dans les années du New Labour et au-delà, «notre NHS ne peut pas être le service de santé mondial» est devenu un refrain courant. Mais le soi-disant «tourisme de santé» est estimé à 0,1 à 0,3% du budget du NHS, moins que ce que le NHS dépense en papeterie. Malgré la réalité, les politiciens et les médias ont utilisé le récit déshumanisant du «touriste de la santé» comme un bouc émissaire utile pour le sous-financement de nos services de santé publique.

On ne s'attendrait pas à ce que la population britannique blanche justifie sa contribution économique à ce pays avant de recevoir des soins de santé – et ils ne devraient pas l'être non plus. Alors pourquoi est-ce attendu pour les migrants ou les personnes de couleur? En Irlande, un pare-feu a été installé pour que les migrants puissent accéder aux soins de santé et autres services essentiels sans crainte pendant cette crise, et les visas ont été automatiquement prolongés.

Au Portugal, tous les demandeurs d'asile et les sans-papiers qui ont des demandes de résidence en attente peuvent automatiquement accéder à l'aide de l'État. Les immigrants sans papiers et les demandeurs d'asile au Portugal ont obtenu les mêmes droits que les résidents, y compris l'accès aux soins médicaux, dans l'état d'urgence actuel. En Corée du Sud, les immigrants sans papiers peuvent être testés sans risque d'expulsion. Mais au Royaume-Uni, le gouvernement n'a pas emboîté le pas.

Covid-19 seul n'a pas le pouvoir de déceler le sentiment xénophobe et anti-immigré. Elle a cependant mis en évidence la question de la société et de l'humanité. Les personnes au pouvoir, qui ont marginalisé et déshumanisé les personnes vulnérables, sont désormais aussi dépendantes de la main-d'œuvre des migrants et des minorités ethniques qu'au lendemain de la Seconde Guerre mondiale.

Bien qu'ils ne représentent que 13% de la population en Angleterre et au Pays de Galles, 44% des médecins du NHS et 24% des infirmières sont issus du BAME. Ajoutez à cela 18% des travailleurs sociaux de première ligne. Et, selon la Health Foundation, beaucoup d'entre eux sont des migrants: «en juin 2019, 13,3% du personnel du NHS dans les hôpitaux et les services communautaires en Angleterre a déclaré une nationalité non britannique. Parmi les médecins, la proportion est de 28,4%. »

Ce sont des gens qui ont reçu des applaudissements hebdomadaires pour avoir gardé ce pays en vie et pourtant, eux et leurs familles sont la cible d'hostilité et d'accusations comme s'ils n'étaient pas essentiels à notre système de santé publique. Covid-19 a démontré dans le monde entier que la maladie ne fait pas de discrimination et pour survivre au mieux à une crise, nous devons compter sur notre interdépendance. Dans les discussions sur l’avenir de nos services de santé, il est temps de mettre les voix marginalisées au premier plan et de veiller à ce que les vérités exposées par cette pandémie ne soient plus enterrées.

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