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Covid-19 a aggravé la crise de la santé mentale en Grande-Bretagne

Alors que nous sommes confrontés à encore deux semaines d'un verrouillage national, qui peut même durer plus longtemps que décembre, l'effet que cela a sur la santé mentale de la population devient plus évident. Le Centre de santé mentale a déclaré le mois dernier que jusqu'à 10 millions de personnes en Angleterre peut avoir besoin d'un soutien en matière de santé mentale en raison de l'impact du virus.

Ce problème est souvent attribué à Covid-19 seul – et il est certainement vrai que la pandémie nous a fait vivre des périodes d'enfermement intérieur, de paranoïa que nous ou d'autres autour de nous pouvons être porteurs d'un virus potentiellement mortel et de sentiments généralisés de peur, solitude et incertitude. Cependant, comme le savent bien ceux qui ont été touchés par des problèmes de santé mentale, le Royaume-Uni s'enfonce dans cette crise depuis de nombreuses années.

L'année dernière, UNISON a attiré l'attention sur le fait qu'une décennie d'austérité a conduit les services de santé mentale au point de rupture. En réponse à un sondage qu'ils ont demandé au personnel travaillant dans le domaine de la santé mentale, 45% envisageaient de quitter leur emploi en raison d'une charge de travail considérablement accrue et d'un manque de soutien. Il convient de souligner que cela a commencé bien avant les gouvernements conservateurs ou de coalition – le secteur était également chroniquement sous-financé lorsque le New Labour était au pouvoir. Des coupes plus récentes l'ont simplement rapproché du bord.

En plus de causer du stress et des conditions de travail inacceptables pour les gens de l'industrie, cela a eu un effet néfaste sur ceux qui souffrent de problèmes de santé mentale au Royaume-Uni. Accès à des thérapies parlantes comme Thérapie comportementale cognitive (TCC), qui est utilisée pour tout, de l'anxiété et des troubles de l'alimentation à la schizophrénie et à la dépression, peut laisser les gens sur la liste d'attente jusqu'à deux ans.

Tout le monde ne peut pas attendre aussi longtemps pour obtenir de l'aide. L'année dernière, le Office des statistiques nationales rapportent que le taux de suicide au Royaume-Uni a atteint son niveau le plus élevé depuis 2002. Il a également été démontré que les maladies mentales graves peut réduire l'espérance de vie d'ici 10 à 20 ans – bien plus que les dangers communément reconnus tels que le tabagisme excessif.

Comme beaucoup d'autres, j'ai attendu plus de dix-huit mois pour la TCC et j'ai été obligé d'aller chez A&E en raison du manque d'autres ressources. Bien que les médicaments psychiatriques soient beaucoup plus faciles d'accès que la thérapie, ils ne peuvent faire beaucoup de choses par eux-mêmes. Il est également évident que le personnel des A&E est souvent mal équipé pour faire face à l'éventail de maladies qui poussent les gens à rechercher un traitement d'urgence.

Selon un rapport récemment publié par le Nuffield Trust, les personnes qui consultent A&E pour des raisons de santé mentale sont presque deux fois plus susceptibles d'être issues d'un milieu défavorisé. Il y a plusieurs explications à cela, bien sûr, mais l'une d'entre elles est la suivante: les soins de santé mentale sont disponibles en privé pour ceux qui peuvent se le permettre (ou qui peuvent à peine se le permettre), et par conséquent, ils sont moins susceptibles de faire partie des cas aigus. . Il y a, en d'autres termes, un clivage de classe dans les soins de santé mentale.

La stigmatisation entourant la thérapie et certains problèmes de santé mentale a diminué au cours de la dernière décennie. Les gens discutent maintenant d'aller en thérapie presque aussi facilement qu'ils parleraient d'aller au gymnase. C’est un changement incroyable, mais la vérité reste la même: si vous n’avez pas les moyens d’aller en privé, les chances que vous receviez cette thérapie sont très minces.

Même la CBT sous le NHS n'est que pour une durée limitée (la mienne était de douze semaines) et peut avoir l'impression de mettre un plâtre sur une blessure par balle. Le fait qu’un service aussi vital soit une étoile dans le ciel pour tant de personnes est une réalité dévastatrice du système de santé sous-financé du Royaume-Uni. Le coût d'un thérapeute peut varier entre 30 £ et 120 £ par heure. Pour toute personne au salaire minimum ou au crédit universel, ce n'est tout simplement pas une perspective réaliste.

Mais non seulement la privation rend plus difficile le traitement des maladies mentales, mais c'est aussi en partie la raison pour laquelle ces maladies apparaissent en premier lieu. Enfants et adultes dans des familles à faible revenu sont beaucoup plus probables développer des problèmes de santé mentale que ceux des ménages plus aisés. Logement instable ou insalubre, insécurité de l'emploi, pénuries alimentaires, dette – les difficultés causées par la pauvreté impactent évidemment la santé mentale et avec la pauvreté augmente à un rythme alarmant, un déclin de la santé mentale générale suivra presque certainement.

C'est exactement le mauvais moment pour que nos services de santé mentale soient épuisés. Pourtant, l'année dernière, les chiffres ont révélé que le NHS est perdre un grand nombre d'infirmières en santé mentale conduisant à la fermeture des hôpitaux en raison de pénuries de personnel. L'organisme de bienfaisance pour la santé mentale, Mind, déclaré le mois dernier qu’ils étaient préoccupés par l’absence de dispositions claires du Premier ministre concernant les services de santé mentale, déjà jugés «désuets et dangereux».

le écart d'inégalité de santé entre les riches et les pauvres devrait se creuser à mesure que les difficultés financières, le chômage et le sans-abrisme augmenteront dans les mois à venir. Cela comprend les inégalités en matière de santé mentale. Le Royaume-Uni est confronté à une crise de santé mentale, mais comme dans tous les autres domaines, les plus pauvres et les plus vulnérables seront les plus durement touchés.

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