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COVID-19 au Bangladesh: l'horreur sans fin

Les travailleurs et les pauvres du Bangladesh sont écrasés entre la pandémie du COVID-19 et une grave crise économique, tandis que le gouvernement jette de l'argent sur les grandes entreprises et patauge dans un marais de corruption. Pour des millions de personnes, gagner une société meilleure est une question de vie ou de mort.


2020 marque une année importante pour le Bangladesh. Il a été nommé comme Année Mujib, lorsque le pays célébrera sa 49e année de libération de la domination coloniale, parallèlement à la célébration du 100e anniversaire du «père de la nation», Sheikh Mujibur Rahman. Le gouvernement avait prévu un programme somptueux d'événements de célébration pour marquer l'occasion.

La Ligue Awami est le parti au pouvoir au Bangladesh depuis 2008. Son manifeste à l'époque promettait de réaliser la «Vision 2021»: un programme de réformes démocratiques, économiques et infrastructurelles pour marquer le jubilé d'or de la nation. Au milieu d'une crise mondiale continue du capitalisme, le Bangladesh a connu une croissance économique au cours des 12 dernières années. Mais seuls les bourgeois en ont bénéficié, tandis que la classe ouvrière et les pauvres restent dans un état de misère constante.

Telle était la situation au Bangladesh avant la pandémie. Dès qu'il a commencé, des centaines d'expatriés ont commencé à affluer de pays gravement touchés, apportant la maladie avec eux. Le 8 mars, juste avant l'anniversaire de Cheikh Mujib le 17 mars, les trois premiers cas de coronavirus dans le pays ont été confirmés, dont deux hommes de retour d'Italie et un parent.

La situation empire

Covid 19 Bangladesh 2 Image ONU Femmes FlickrIl y a eu près de 400000 cas de COVID-19 au Bangladesh, aggravant la pauvreté et la catastrophe climatique / Image: ONU Femmes, Flickr

L'Institut de contrôle et de recherche sur les maladies épidémiologiques (IEDCR), un organisme relevant du ministère de la Santé, a recommandé aux citoyens d'éviter les rassemblements publics de masse. Mais le gouvernement a continué à organiser deux événements publics majeurs dans la capitale Dhaka à l’occasion du centenaire du cheikh Mijibur Rahman. Ces événements étaient censés être réduits, mais malgré cela, ils étaient remplis de milliers de fêtards. Le lendemain, le 18 mars, le Bangladesh a signalé son premier décès par coronavirus. Le même jour, des dizaines de milliers de personnes se sont rassemblées à Raipur dans le district sud de Lakshmipur pour réciter des «versets de guérison» du Coran. Cet événement a été organisé par un chef religieux local influent qui a exhorté les gens à se joindre, promettant que cela les rendrait «libres du coronavirus».

Cette semaine-là, des vacances scolaires ont été annoncées pour soutenir la quarantaine. Le 20 mars, la Fondation islamique a autorisé les prières de la congrégation à se poursuivre, quoique pour une durée plus courte. Le gouvernement a imposé un «jour férié» (c'est-à-dire un verrouillage) le 26 mars, qui durera jusqu'au 4 avril. Le 9 avril, le Bangladesh a imposé un «verrouillage complet» du district de Cox's Bazar, où se trouvent la majorité des camps de réfugiés rohingyas.

À la fin du mois de mars, le Bangladesh avait signalé 51 cas confirmés et cinq décès. Le «jour férié» a été prolongé plusieurs fois et finalement repoussé au 30 mai. Il y avait 1 000 cas confirmés au 14 avril et 100 décès au 20 avril. Le 27 mai, le Premier ministre Sheikh Hasina a déclaré qu'il n'y aurait plus de verrouillage, car «les activités économiques doivent reprendre pour le bien de la vie et des moyens de subsistance des gens… il n'est pas possible de restreindre les sources de revenus des gens pour une période indéterminée. Et ce n’est pas du tout possible pour un pays en développement comme le Bangladesh. » En conséquence, le 18 juin, le nombre de cas confirmés a dépassé 200 000.

Pour aggraver les choses, le Bangladesh est l'un des pays les plus vulnérables au changement climatique et a été frappé par une fréquence plus élevée que d'habitude d'inondations, de cyclones et de typhons. Les inondations ont généralement frappé le Bangladesh pendant la période de juin à août, qui était également le pic des infections par COVID-19. Cela a aggravé un cauchemar après l'autre, alors que des millions de personnes dans les zones touchées par les inondations étaient confrontées à des pénuries de nourriture, d'eau potable et de toilettes, sans parler de la transmission des maladies liées à l'eau.

Ministère de la santé (ou de la mort)

Selon l'Université Johns Hopkins, en termes de lutte contre l'épidémie de maladie, le Bangladesh se classe le plus bas parmi les pays d'Asie du Sud dans l'indice de sécurité sanitaire mondial 2019. Cela est dû à une combinaison de facteurs, notamment la corruption et la mauvaise gestion et un manque d'investissement dans les infrastructures de santé.

En bref, le COVID-19 au Bangladesh était une catastrophe qui attendait de se produire. Le gouvernement a pris certaines mesures, comme la mise en place de scanners thermiques, des installations de contrôle dans les aéroports, le suivi des mouvements des passagers, exigeant l'auto-isolement pendant 14 jours à l'arrivée et offrant des installations d'essai et des suivis gratuits. L'IEDCR a affirmé qu'il avait fallu les préparatifs nécessaires pour installer des scanners thermiques dans tous les ports terrestres et des unités d'isolement dans les hôpitaux publics de tous les districts afin de mettre un terme au coronavirus mortel. Mais ces mesures étaient inadéquates et ne pouvaient pas expliquer les limites du système de santé au Bangladesh, qui discrimine les pauvres.

Le 23 mars, le ministre de la Santé et du Bien-être familial, Zahid Maleque, a affirmé que le gouvernement disposait de kits de test et d'équipements de protection individuelle (EPI) adéquats pour faire face au nouveau coronavirus. Mais des experts locaux de la santé comme le professeur Nazrul Islam, virologue et ancien vice-chancelier de l'Université médicale de Bangabandhu Sheikh Mujib (BSMMU en désaccord, commentant: "Une telle complaisance peut aggraver la situation. Nous avons besoin de beaucoup plus d'EPI."

La situation a été aggravée par la corruption. Un scandale a été révélé concernant deux hôpitaux appartenant au président du Regent Group de promoteurs immobiliers, Shahed Malik. Les hôpitaux étaient censés fournir des tests gratuits, en utilisant des kits émis par le gouvernement. Au lieu de cela, ils ont facturé 3 500 Tk par test, jeté les échantillons et émis de faux résultats. Malik a tenté de fuir le pays mais a été arrêté au bord d'une rivière frontalière avec l'Inde, vêtu d'une burqa.

Le ministre de la Santé du Bangladesh a nié sans conviction qu'il savait quoi que ce soit sur ce scandale. Et par la suite, sous la pression de l'Association du Collège médical privé du Bangladesh, le ministère de la Santé a ordonné à la Division de la sécurité publique d'arrêter les raids sur les hôpitaux privés pour dénoncer des actes de corruption similaires, arguant qu'ils interrompaient le travail de routine. De plus en plus de cas de corruption sont également survenus autour du projet d'urgence COVID-19 financé par la Banque mondiale. Aucune mesure n'a été prise contre cela, à l'exception de la révocation du directeur du projet.

Bien que le COVID-19 ait révélé le «système de santé confus, faible et corrompu» du pays (citant l'ancien conseiller régional de l'Organisation mondiale de la santé Muzaherul Huq), le budget de l'exercice budgétaire à venir ne comprend aucun investissement supplémentaire dans le secteur de la santé pour faire face à la pandémie. Au lieu de cela, les politiciens ont commencé à faire des commentaires bizarres sur le coronavirus «laissant le Bangladesh tout seul» (!)

Etudiants et jeunes

Moins d'une semaine après que le coronavirus a frappé le Bangladesh, toutes les écoles, collèges et universités ont été fermés et les examens suspendus. Les dortoirs universitaires ont été fermés et les étudiants sont rentrés chez eux. L'UGC (University Grant Commission) et le ministère de l'Éducation ont ordonné à chaque établissement d'enseignement privé et public de commencer des cours en ligne. Cependant, cette décision a été prise sans aucune préparation, ce qui a provoqué le chaos de manière prévisible.

De plus, de nombreux étudiants ici au Bangladesh manquent de ressources telles que les smartphones, les ordinateurs portables et même une connexion Internet pour participer aux cours. Une enquête privée auprès de 204 étudiants universitaires privés de haut niveau qui ont suivi des cours en ligne pendant le verrouillage a été publiée dans un quotidien de premier plan. Il a révélé que seul un tiers vit actuellement en dehors de Dhaka, et à peine 12% vivent dans les zones rurales. Les cours en ligne ne sont pas des substituts parfaits aux cours en personne et 58% des répondants déclarent avoir des attentes de qualité inférieure. Cela a ajouté un stress supplémentaire aux innombrables incertitudes auxquelles les étudiants sont confrontés pendant cette pandémie.

Sous la pression de la frustration croissante des étudiants, largement rapportée dans les médias bangladais, le gouvernement a promis de fournir des «prêts» aux étudiants qui n’ont pas les ressources nécessaires pour suivre des cours en ligne. Mais à quoi ça sert après que des cours en ligne aient déjà eu lieu au cours des six derniers mois?

Crise économique et attaques contre les travailleurs

Covid 19 Bangladesh 3 Image ONU Femmes FlickrLe gouvernement jette de l'argent sur les grandes entreprises (dont une grande partie est engloutie par la corruption) pour sauver l'économie, tandis que les travailleurs se retrouvent avec la maladie et la pauvreté / Image: ONU Femmes, Flickr

L’optimisme du gouvernement quant à la capacité de défier la tendance mondiale au déclin économique a été brisé par la pandémie COVID-19. La croissance prévue du PIB de 8,2% pour 2020 pourrait être réduite de 2 ou 3%. Selon les calculs officiels actuels (avant COVID-19), le taux de pauvreté devait rester à 20% en 2020, avec près de 32 millions de personnes vivant dans la pauvreté. Selon le Réseau sud-asiatique de modélisation économique (SANEM), il pourrait désormais doubler pour atteindre 40,9%.

Le gouvernement a proposé une série de mesures pour contrer l'impact de la pandémie, avec le soutien du secteur privé et des ONG, qui consistaient principalement à distribuer d'énormes renflouements aux grandes entreprises. Hasina a annoncé des plans de sauvetage et de relance et des prêts pour soutenir l'industrie, les petites et moyennes entreprises et le secteur des services, totalisant des billions de taka.

Le gouvernement a également déclaré qu'il élargirait également le filet de sécurité sociale pour répondre aux besoins fondamentaux des personnes vivant en dessous du seuil de pauvreté, y compris les travailleurs du secteur informel, les travailleurs journaliers et les personnes âgées; et un logement gratuit a été promis aux sans-abri. Mais il n'y a aucune indication claire sur le montant des ressources allouées à ces activités. Il semble que la responsabilité principale incombera aux banques commerciales, qui exigeront un retour sur ces prêts, avec intérêts.

Même avec tout cet argent jeté sur la pandémie, ce n’est pas suffisant. Selon le FMI, les exportations ont chuté de 25,99 pour cent de leur objectif annuel. De nombreuses petites entreprises sont sur le point de s'effondrer. Selon la Banque mondiale, les revenus des envois de fonds (un facteur majeur de l'économie du Bangladesh) font face à une baisse de 22% par rapport à l'année dernière.

La crise économique a durement touché les travailleurs et les pauvres. Trois personnes sur cinq dans le pays (100,22 millions) sont exposées à un risque élevé de vulnérabilité économique et sanitaire. Une enquête a révélé que 73% des familles pauvres du nord-ouest du Bangladesh sont confrontées à une grave détresse alimentaire en raison d'un revenu insuffisant pendant la pandémie de coronavirus. 53 pour cent de ces familles maintiennent leur niveau de vie en empruntant de l'argent à des parents, des voisins et des agences de microfinance. Certains d'entre eux prennent également de l'argent sous forme d'avance de salaire auprès de futurs employeurs potentiels, ce qui leur fera perdre des revenus pendant la période de pointe de l'emploi. 37 pour cent des familles interrogées ont été forcées de vendre les petits actifs qui leur restaient pour acheter de la nourriture.

Dans la capitale, les prix des produits de première nécessité ont augmenté en raison de l'interruption des chaînes d'approvisionnement résultant de la pandémie et des inondations. De nombreux travailleurs urbains ont été contraints de quitter leur ville d'origine dans les zones rurales en raison du manque de travail. Pour empêcher la propagation du virus, le gouvernement a interdit aux gens de dormir ou de vivre dans la rue, dispersant des millions de personnes sans prendre aucune mesure pour les protéger ou les reloger. De plus, Dhaka abrite des centaines de milliers d'enfants des rues, qui ne connaissent pas les pratiques d'hygiène. Même ceux qui vivent dans des orphelinats n'ont pas accès aux produits d'hygiène et aux services médicaux de base, et échappent au contrôle du gouvernement pendant cette crise sanitaire.

Il existe d'autres communautés vulnérables comme les Hizras (un sous-groupe de personnes qui ne s'identifient ni comme des hommes ni comme des femmes) et des travailleurs du sexe, dont la vie déjà difficile a été aggravée par la pandémie du COVID-19. Le Bangladesh connaît également une montée de la violence domestique envers les femmes, exacerbée par le verrouillage, et pour laquelle le gouvernement n'a pratiquement rien fait.

En ce qui concerne les zones rurales, pendant la période de verrouillage de 45 jours, les agriculteurs ont subi des pertes d'une valeur de 565,36 milliards de Tk (6,66 milliards de dollars américains). 63 pour cent des travailleurs agricoles avaient moins de 30 jours de travail pendant la période de récolte de Boro cette année. La situation des peuples autochtones du nord-ouest est encore pire, car ils sont réticents à migrer vers des endroits lointains pour travailler.

Donc, d'un côté, le gouvernement annonce des milliards de dollars de plans de relance et de renflouement, tandis que, d'un autre côté, nous observons une économie en déclin et des taux de pauvreté croissants. Nous pouvons voir la double face du gouvernement dans l'exemple de l'industrie des usines de textile. Même au milieu de la pandémie, le gouvernement a décidé de fermer toutes les usines de jute gérées par l'État et de licencier 25 000 travailleurs. En réponse, des centaines de travailleurs d'usines sont descendus dans les rues de Dhaka, Khulna et Chattogram en signe de protestation, aux côtés de leurs familles. Cela doit être un signe avant-coureur des batailles à venir.

Telle est la situation du Bangladesh pendant la crise du COVID-19. Le gouvernement jette de l'argent sur les grandes entreprises (dont une grande partie est engloutie par la corruption) pour sauver l'économie, tandis que les travailleurs se retrouvent avec la maladie et la pauvreté. Et bien sûr, ces prêts ne seront pas remboursés par les capitalistes, mais par la classe ouvrière. Afin de gagner une existence décente pour eux-mêmes, les travailleurs, les jeunes et les pauvres du Bangladesh doivent se soulever contre ce système pourri et établir une économie planifiée dans une société socialiste.

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