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Covid-19 et le défi de l'hésitation aux vaccins

Comme moi, je soupçonne que vous vous remettez encore du rare événement de deux bonnes nouvelles survenant à quelques jours d'intervalle en 2020. À savoir, un certain résultat électoral et la révélation qu'un nouveau vaccin contre le coronavirus peut prévenir plus de 90% des personnes d'obtenir Covid-19.

Il y a toutes les raisons d'être optimiste quant à cette révélation de vaccin. Aujourd'hui plus que jamais, nous avons besoin d'espoir avant ce qui pourrait bien être l'hiver le plus sombre de l'histoire du NHS. Mais il y a un contexte important à garder à l'esprit lors de l'interprétation des titres.

Par exemple, nous ne savons pas encore dans quelle mesure le vaccin Pfizer / BioNtech est efficace pour prévenir la transmission du coronavirus et nous ne le ferons pas tant qu’un programme de vaccination ne sera pas bien lancé. Le chiffre de 90% se réfère au développement de symptômes, mais il est possible d’être infecté par le virus sans présenter de symptômes – et cela a des implications importantes pour une stratégie nationale de vaccination.

Lundi, le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, a annoncé que le NHS était prêt à commencer le déploiement du vaccin «aussi vite que possible en toute sécurité». Le gouvernement a déjà publié une liste préliminaire des «groupes à haut risque» qui seront prioritaires, notamment les personnes âgées, les personnes souffrant de maladies sous-jacentes à haut risque et les travailleurs de la santé et des services sociaux.

Cibler les groupes prioritaires est une stratégie de vaccination éprouvée que nous utilisons chaque année avec le vaccin contre la grippe. Mais, même avec une efficacité vaccinale élevée, il est peu probable que cette stratégie soit suffisante pour atteindre l'état d'immunité collective tant loué. Et bien sûr, la vaccination est un moyen beaucoup plus sûr et éthique de parvenir à l'immunité collective que de permettre au coronavirus de sévir dans notre population.

Le professeur John Bell, qui siège au groupe de travail du gouvernement sur le vaccin contre les coronavirus, a déclaré qu'il «craindrait de ne pas donner cela à un pourcentage aussi large que possible de la population». Il préconise de vacciner «plus loin dans la population et de vacciner également les plus jeunes, en partie parce que nous ne savons pas vraiment quels sont les effets à long terme de cette maladie».

Donc, si la vaccination de masse doit être adoptée comme objectif raisonnable à long terme, le gouvernement doit faire de la lutte contre le phénomène de «l'hésitation à la vaccination» une priorité absolue. L'année dernière seulement, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a désigné l'hésitation à la vaccination comme l'une des dix plus grandes menaces sanitaires mondiales.

Nous ne pouvons pas nous permettre de le laisser entraver notre chemin vers le rétablissement, bien que des preuves préliminaires suggèrent que ce sera une lutte ardue. Les résultats d'un rapport publié mardi par la British Academy et la Royal Society ont révélé que 36% du public britannique se disent incertains (27%) ou très improbables (9%) d'accepter d'être vaccinés contre Covid-19.

Ce chiffre devrait nous alarmer tous et illustrer le besoin urgent de comprendre le problème de l'hésitation à la vaccination contre le coronavirus et d'élaborer une stratégie pour y faire face. Mais avant tout, nous devons nous méfier d’assimiler ceux qui hésitent à la vaccination à des «anti-vaxxers».

Il y aura toujours un groupe d'ardents anti-vaxxers résolus à répandre de la désinformation, à entretenir des théories du complot et à attiser la peur en fonction de leur programme. La nature de cette pandémie, y compris ses implications géopolitiques et la nécessité d'un développement rapide de vaccins, ne fait que renforcer ce truisme. En effet, le mouvement anti-vaccination Covid-19 a commencé bien avant le début des essais de vaccins.

Cela ne signifie pas pour autant que nous devrions ignorer les anti-vaxxeurs Covid-19. Nous devons tout mettre en œuvre pour limiter l'influence de leur diatribe de fake news qui cherche souvent à profiter des membres les plus vulnérables de la société. Mais ce serait une erreur fatale de supposer que cela seul peut régler le problème beaucoup plus large et nuancé de l'hésitation à la vaccination.

L'OMS décrit l'hésitation à la vaccination comme une «réticence ou un refus de vacciner malgré la disponibilité des vaccins». Vous pouvez être réticent à la vaccination sans être un anti-vaxxer et la preuve est claire que seule une très petite proportion de personnes est complètement opposée aux vaccins. Au lieu de cela, il y a tout un éventail d'attitudes à considérer.

Alors, quels facteurs précipitent l'hésitation à la vaccination, si ce n'est une vision du monde conspiratrice? Un groupe de conseil de l'OMS sur la stratégie vaccinale a identifié trois facteurs clés: la complaisance (c'est-à-dire le risque perçu d'infection et / ou de maladie), les inconvénients liés à l'accès aux vaccins et le manque de confiance. Le manque de confiance peut provenir d'un manque perçu de connaissances sur la vaccination, qui est intrinsèquement lié à la confiance que les gens ont dans les institutions qui produisent et diffusent des informations.

Personne ne nie que nous ayons besoin d'une énorme campagne d'éducation en santé publique pour compléter le programme de vaccination Covid-19. Mais nous ne pouvons pas nous fier à des conférences paternalistes qui exigent une acceptation passive de ce que les scientifiques et les politiciens ont à dire. Une campagne d'information doit se caractériser par la transparence et la volonté de s'attaquer de front aux préoccupations communes.

En outre, nous ne devons pas sous-estimer l’importance d’une approche localisée des programmes de vaccination contre Covid-19. Une approche locale a trop souvent été laissée de côté pendant cette pandémie, bien qu'elle soit généralement soutenue par une richesse d'expérience et d'expertise que les approches nationales ne pourraient jamais espérer offrir.

Les conseils locaux doivent être financés et dotés de ressources adéquates pour s’assurer qu’ils sont en mesure d’atteindre les communautés dites «mal desservies». Cela doit également inclure la diffusion de matériel culturellement sensible et non en anglais, le cas échéant.

Je passerais la balle si je ne reconnaissais pas l’obligation des professionnels de la santé de soutenir les efforts de vaccination de masse. Après tout, c'est nous qui discuterons de la vaccination et de l'administration du vaccin, et nous savons que les conseils des professionnels de la santé sont l'un des prédicteurs les plus importants de l'acceptation du vaccin.

L'absence de consultations en personne rendra sans aucun doute ces discussions plus difficiles, mais une action tangible serait d'introduire un module d'apprentissage en ligne obligatoire et concis pour les professionnels de la santé qui nous informe sur l'hésitation à la vaccination et nous donne des conseils utiles sur pour aborder ce sujet difficile.

Les gens se sont accrochés à l'espoir d'un vaccin contre le coronavirus tout au long de cette crise pour une raison: c'est le moyen éthique et sûr d'obtenir l'immunité collective et un retour à une «vie normale». Maintenant, avec la promesse de ce qui pourrait être un vaccin efficace à l'horizon, le gouvernement doit s'assurer que la navigation dans le domaine nuancé de l'hésitation à la vaccination joue un rôle central dans sa stratégie.

Nous ne pouvons pas gaspiller cette opportunité. Un programme de vaccination contre les coronavirus réussi offre un moyen de se remettre de la plus grande crise de santé publique depuis un siècle, mais il a également le potentiel d'influencer les attitudes à l'égard des vaccins pendant de nombreuses années à venir.

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