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Covid-19 provoque une crise mondiale de l'emploi

Partout dans le monde, Covid-19 met les emplois et les revenus en danger. Comme l’indiquait le dernier rapport de la CNUCED sur le commerce et le développement, plus de 500 millions d’emplois dans le monde sont menacés pendant la crise, et au moins 100 millions ne reviendront pas. Et ce n'est que la moitié de l'histoire. Une grande partie de la population mondiale n’a jamais eu d’emploi formel au départ; pour eux, l'avenir semble particulièrement sombre. Entre 90 et 120 millions de personnes risquent d'être poussées dans l'extrême pauvreté par la pandémie.

Le rapport de la CNUCED souligne que les terribles prévisions concernant l’impact potentiel de la crise ne sont pas prédéterminées; ce qui se passe entre maintenant et la découverte d'un vaccin, et la forme de la reprise après cela, seront déterminés par les décisions politiques prises par les gouvernements. Dans une grande partie du monde riche, les régimes de protection de l'emploi d'un type ou d'un autre semblent avoir limité jusqu'à présent l'impact de la crise sur l'emploi formel. La principale valeur aberrante est les États-Unis, qui n'avaient pas de système centralisé. Alors que les estimations statistiques ne sont pas si fiables au milieu d’une crise comme celle-ci, les demandes de chômage, qui ont tendance à sous-estimer l’ampleur du problème, ont atteint un million aux États-Unis en août.

Dans le Sud global, la situation est bien plus sombre. Le rapport de la CNUCED indique que les conditions de travail précaires, les niveaux élevés d’endettement et la pression exercée par les marchés financiers internationaux sont les principales contraintes auxquelles sont confrontés les États du Sud qui cherchent à répondre à la crise. Le rapport affirme que le Sud mondial est confronté à un déficit de financement de 2 à 3 billions de dollars en raison de la pandémie. Si cet écart n'est pas comblé, nombre de ces États seront tout simplement incapables de mettre en œuvre les mesures de santé publique et de soutien à l'emploi nécessaires pour faire face à la crise.

L’un des défis les plus importants pour les États des pays du Sud est l’ampleur de l’économie dite «informelle» par euphémisme, qui emploie souvent la majorité de la population. Les vendeurs ambulants, les travailleurs des transports et les ramasseurs de déchets représentent une part importante des économies urbaines du Sud, qui ont considérablement augmenté ces dernières années en raison, en partie, de la baisse de l'emploi dans l'agriculture. Fournir un soutien ciblé à ces travailleurs est beaucoup plus difficile que ceux qui occupent un emploi «formel» – c’est-à-dire un emploi reconnu par l’État.

Pourtant, ces travailleurs ont tendance à être ceux qui auront le plus besoin d'aide. Beaucoup vivent sur ou près du seuil de pauvreté, ont peu d'épargne et des familles nombreuses. Les travailleurs informels ont également une probabilité disproportionnée de vivre dans des logements informels, où les conditions de surpeuplement et le mauvais assainissement facilitent la propagation du virus. En fait, bon nombre de ces travailleurs ont peut-être déjà eu le virus – recherche récente suggère que 80% des cas de Covid-19 en Afrique ont été asymptomatiques et que le taux de mortalité de Covid-19 sur le continent est beaucoup plus bas, ce qui signifie que le virus peut avoir balayé la population presque inaperçu. Cela est largement dû à la jeunesse de l’Afrique et à une espérance de vie plus faible.

Même si le virus peut s'avérer moins mortel parmi les populations plus jeunes du Sud, l'impact économique de la crise économique mondiale imminente sera sévère. En effet, les conséquences économiques entièrement évitables de Covid-19 peuvent finir par tuer plus de personnes que le virus lui-même. La demande mondiale étant faible et peu susceptible de se redresser de si tôt, la production – et donc les prix des matières premières, dont dépendent les États du Sud – resteront modérés. Alors que la crise de l'emploi s'aggrave dans le Nord, les recettes d'exportation et les envois de fonds ne se redresseront probablement pas.

À moins que ces États ne parviennent à un accord avec leurs créanciers, beaucoup seront en défaut. Quand ils le feront, les fonds vautours se précipiteront pour racheter leur dette en difficulté et poursuivront les gouvernements qui ne les rembourseront pas. Comme l’ont dit les auteurs du rapport de la CNUCED sur le commerce et le développement:

«L'incapacité de la communauté internationale à se mettre d'accord sur des arrêts et des dépréciations globaux de la dette, la résistance à la fourniture rapide de niveaux appropriés de liquidités d'urgence et la réticence à freiner les détenteurs d'obligations voyous dans les négociations sur la dette souveraine, ainsi que la vue du capital vautour déjà planant Les économies en difficulté inquiétantes sont des signes précurseurs que les choses pourraient empirer – bien pire. "

La pandémie n'a causé aucun de ces problèmes – elle les a simplement exacerbés. Comme Aaron Benanev l'a soutenu dans son livre L'automatisation et l'avenir du travail, le monde était déjà à court d'emplois avant que la pandémie ne frappe. En partie, cela revient à ce qu'il appelle la «révolution verte»: «En 1983, la majorité des travailleurs du monde travaillaient encore dans l’agriculture; ce chiffre est depuis tombé à 25%. » La croissance de «l’économie informelle» dans les pays du Sud est un symptôme de ce problème. La croissance de «l’économie des petits boulots» et la précaritisation de l’emploi dans le Nord global reflètent le déséquilibre croissant du pouvoir entre le capital et le travail dans un monde où les emplois ne sont pas créés aussi rapidement que les gens.

Le fait que ces problèmes soient le plus vivement ressentis par les populations du Sud global est un symptôme des inégalités de pouvoir qui existent au sein du système capitaliste mondial et de l'institutionnalisation de ces inégalités dans des organismes comme le FMI et l'OMC. La mondialisation néolibérale a maintenu ces États pris au piège de la pauvreté, incapables de s'industrialiser et plutôt contraints de s'engager dans l'extraction de matières premières et la production à faible valeur ajoutée sous l'œil vigilant des monopoles mondiaux. Les États les plus pauvres ont été les premiers à expérimenter la «thérapie de choc» néolibérale pendant la crise de la dette des années 80; la privatisation, la financiarisation et le retrait général de l'État de la vie économique ont encore compromis la résilience de ces États et de leur population.

Ce que la pandémie a clairement montré, c'est que nous sommes en train de somnambuler dans un monde sans avenir – un monde confronté à une rupture climatique, un chômage structurel et une baisse du niveau de vie, et dans lequel le fardeau de chacun de ces problèmes pèsera le plus lourdement sur les plus pauvres. Le rétablissement de la pandémie peut être notre dernière chance de changer de cap; nous devons l'utiliser pour exiger un Green New Deal mondial.

Le précédent rapport de la CNUCED sur le commerce et le développement soulignait que les programmes de relance «verts» créent de manière fiable trois fois plus d’emplois que les programmes «bruns». Une telle réponse à la crise est une évidence dans le Nord. Mais dans le Sud global, la relance ne sera pas possible sans financement – c’est pourquoi nous avons besoin d’un jubilé de la dette pour les États les plus pauvres du monde. L'alternative est un monde déchiré par la pauvreté, les inégalités et la catastrophe écologique.

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