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crise fournissant «les ingrédients pour générer une révolution»

La reprise économique «  miracle '' du Portugal (basée en grande partie sur le tourisme) a été brisée par la pandémie de coronavirus. Avec la montée du chômage et la chute de l'économie, une réaction révolutionnaire se profile à l'horizon.


Tout au long du mois dernier, les téléspectateurs de la télévision portugaise et britannique ont eu droit au spectacle peu édifiant de divers ministres du gouvernement PS se prosternant devant le gouvernement britannique. Le ministre portugais des Affaires étrangères, Augusto Santos Silva, a qualifié de "absurde et injuste" que les touristes britanniques soient encore effectivement interdits de visite au Portugal. «Ce n’est pas la manière dont les alliés et amis sont traités», a-t-il gémi, comme si remettre en question la loyauté de Boris Johnson envers l’Etat portugais pouvait changer d’avis.

«Le Portugal a de meilleurs indicateurs de santé publique et de meilleurs indicateurs de réponse à la pandémie que le Royaume-Uni», a ajouté le ministre de l'Intérieur Eduardo Cabrita. "Il n'y a donc aucune raison, selon tous les critères comparatifs, de l'existence d'une quelconque application des règles de quarantaine au retour au Royaume-Uni."

Les paroles de plaidoyer des ministres du PS ont servi à souligner l’hypocrisie farfelue du gouvernement conservateur sur cette question. Cette hypocrisie a été pleinement révélée par le revirement soudain des conservateurs la semaine dernière pour permettre aux touristes de se rendre en Espagne sans quarantaine. Il est également vrai que le Royaume-Uni a été beaucoup plus durement touché par le COVID-19 que le Portugal (et la majeure partie de l'Europe) en termes de nombre, de cas et de décès – le gouvernement britannique est en grande partie responsable de cela. Le gouvernement PS portugais n’a rien à fêter. Et cela ne les justifie pas d'essayer de se soustraire à la responsabilité des centaines de milliers – sinon des millions – à travers le pays qui seront ruinés et appauvris par la crise actuelle.

Ce que les appels désespérés du gouvernement portugais démontrent vraiment, c’est leur dépendance totale à l’égard d’un système qui ne fonctionne pas. Ils n'ont pas de réponse à la crise du capitalisme, à la mendicité pour que les pays plus riches continuent d'envoyer leurs touristes au Portugal – à un moment où le tourisme dans le monde entier s'est complètement effondré.

Ils demandent vraiment un retour à la «normale» d’avant la crise. C'était une période où l'économie portugaise connaissait une croissance modérée et les chiffres du chômage avaient une trajectoire descendante; quand ils pouvaient combiner des politiques d'austérité avec quelques concessions minimes à la classe ouvrière sur des budgets presque équilibrés, avec peu d'opposition politique. Pendant un bref instant, en raison de plusieurs facteurs que nous avons décrits précédemment, l’économie portugaise a semblé plus forte qu’elle ne l’était en réalité. Les facteurs à l’origine de la «reprise» portugaise de la période précédente sont désormais les facteurs mêmes qui ont entraîné l’économie dans une récession. Imaginer un retour à cette période antérieure de si tôt est tout à fait utopique.

Crise sans précédent

Utilisation équitable de l'image du coronavirus au PortugalLe coronavirus a transformé la stabilité relative du Portugal en son contraire. D'une manière ou d'une autre, c'était inévitable / Image: fair use

Au lieu de cela, nous sommes confrontés à la pire crise économique de l'histoire moderne du Portugal. Le budget supplémentaire du gouvernement pour la crise du COVID-19 était basé sur une contraction de 6,9% de l’économie. Cependant, à la mi-juin, le Banco de Portugal a averti que l'économie allait se contracter d'au moins 9,5% – peut-être jusqu'à 13,5%. Ils ont suggéré que l’économie ne reviendrait pas à son niveau de mars 2020 avant deux ans et demi.

Ces chiffres sont bien pires que l'image que le BdP a peinte en mars, lors des premières semaines de verrouillage au Portugal. À ce moment-là, ils ont suggéré un «scénario du pire des cas» de réduction de 5,7% de l'économie cette année. Leur prédiction de juin était plus de deux fois plus sombre. La prochaine prévision qu'ils feront sera probablement encore pire!

La banque centrale a décrit l'industrie du tourisme comme étant en état d '«effondrement total» – le secteur du tourisme portugais se contractera de 60% cette année. Ils ont également expliqué que le tourisme sera un facteur majeur du rythme de la reprise économique, qui «devrait être très progressive, dans un contexte de forte incertitude et de changements potentiels dans les préférences et les comportements des consommateurs… compte tenu également de la forte élasticité des revenus. des dépenses touristiques. »

Au cours de la période récente, le tourisme au Portugal s'est développé pour englober près de 20 pour cent du PIB. Cela a été salué par les commentateurs bourgeois du monde entier comme le secret d'une réussite économique. À présent, comme nous l’avions prédit, la dépendance excessive de l’économie portugaise à l’égard du tourisme est précisément ce qui la pousse au bord d’une falaise. Comme l'a déclaré le BdP, «étant donné le poids relativement élevé du tourisme dans les exportations totales par rapport aux autres pays, le Portugal est particulièrement exposé».

Ils ont également prédit que les exportations portugaises dans leur ensemble «perdront de la part des marchés étrangers en 2020», ramenant le Portugal à sa position traditionnelle comme l'une des économies les moins compétitives d'Europe. Le BdP lie aussi en partie ce processus à une dépendance excessive au tourisme: «cette perte reflète essentiellement un effet de composition, associé à la relative spécialisation du Portugal dans le secteur du tourisme. La reprise de ces exportations devrait également être plus lente, ne se produisant de manière plus significative qu'en 2022. »

Dès les premiers jours où le COVID-19 s'est répandu au Portugal, il était également clair que la bulle immobilière, qui s'était gonflée depuis la libéralisation du marché immobilier en 2012, avait bel et bien éclaté. La hausse des prix de l'immobilier était déjà en train de s'arrêter au cours des deux années précédentes, mais la pandémie a déclenché un exode massif d'investisseurs étrangers. Rien qu'en mars, le Portugal a perdu entre 60% et 90% de son investissement international dans l'immobilier. Il y a eu une réduction considérable du nombre de propriétés vendues ou développées cette année.

L'effet de la bulle immobilière sur l'économie portugaise a été largement spéculatif. Cela n'avait aucun rapport avec la situation économique réelle que la plupart des gens vivaient avant la crise actuelle. Pourtant, c’était un facteur de croissance de l’économie signalé, le Portugal étant salué comme le paradis des investisseurs. L'année dernière, le Fois a publié une enquête désignant Lisbonne comme le premier hotspot européen pour l'investissement. Maintenant qu'une grande partie de cet investissement a disparu, ce qui était utilisé pour habiller les chiffres de la croissance portugaise maintenant par son absence révèle la véritable faiblesse de l'économie.

Effets sur la classe ouvrière

Pour la plupart des Portugais, la crise n'a rien à voir avec des investissements spéculatifs. Cela signifie simplement ne pas pouvoir payer le loyer et donc faire face à l'expulsion. Cela signifie perdre votre emploi, être obligé de travailler dans des conditions beaucoup plus difficiles et souvent dangereuses, ou perdre votre petite entreprise.

Fin avril, 125 000 personnes de plus étaient au chômage qu'au début de la pandémie. Le gouvernement a rapporté en juin que le taux de chômage atteignait 7%, mais ce chiffre a été largement critiqué pour être une sous-estimation massive. Plus révélatrice était la statistique de l'Institut pour l'emploi et la formation professionnelle selon laquelle 103 763 personnes de plus étaient au chômage qu'en juin 2019. Le chômage dans la région de l'Algarve – qui dépend le plus du tourisme – a augmenté de plus de 200%.

Ces chiffres n'incluent pas les 800 000 travailleurs qui ont été «licenciés» temporairement au cours des derniers mois, survivant grâce à une allocation de sécurité sociale équivalant aux deux tiers de leur salaire. Dans l'ensemble, la CGTP estime que plus d'un million de personnes ont perdu leur revenu au cours de la pandémie et de la crise qui a suivi – plus de 20 pour cent de la main-d'œuvre totale au Portugal.

Bon nombre de ceux qui ont été mis à pied pendant le verrouillage ne pourront jamais retrouver les mêmes emplois ou les mêmes conditions de travail qu'auparavant. Le gouvernement a légiféré et budgétisé la sécurité sociale en partant du principe que les choses finiront par revenir à la normale – mais l’ancienne «normale» a disparu pour de bon.

Encore une fois, l’une des choses les plus célébrées par la classe dirigeante à propos de la soi-disant reprise du Portugal est devenue exactement le contraire. Le taux de chômage a été artificiellement maintenu à un niveau bas par le fléau de la précarisation. Aujourd’hui, des centaines de milliers de travailleurs précaires dans l’industrie du tourisme et au-delà sont confrontés à un chômage chronique, alors que les contrats à court terme et le travail temporaire, saisonnier et faux «indépendant» se tarissent.

En ce qui concerne le logement, sous la pression du Bloco de Esquerda, une loi a été promulguée au parlement en mars, suspendant toutes les expulsions et la résiliation des contrats de location. C'était la condition minimale pour éviter que des milliers de personnes ne soient jetées dans la rue pendant le verrouillage. L’Institut gouvernemental pour le logement et la réhabilitation urbaine a également commencé à offrir des prêts pour aider les locataires (et les propriétaires) à couvrir leur loyer.

Ces concessions sont limitées dans le temps. La suspension des expulsions et la résiliation des contrats de location devraient être levées en septembre. Qu'arrive-t-il alors aux milliers de personnes toujours dans une situation désespérée au risque de se retrouver sans logement?

Pendant ce temps, les milliers de personnes qui ont demandé le prêt de l’IHRU pour couvrir leur loyer devront commencer à le rembourser dans les six mois suivant la fin de l’état d’urgence au Portugal (en janvier 2021) au plus tard. Cela explique peut-être pourquoi il n'y avait pas plus de personnes disposées à accepter cette offre, même si elles en avaient un besoin urgent. En janvier de l’année prochaine, bon nombre de ceux qui ont reçu le prêt seront dans le même état qu’ils sont actuellement, avec l’avantage supplémentaire de devoir rembourser le gouvernement en plus du loyer qu’ils ne peuvent déjà pas se permettre.

Le gouvernement PS a été très clair qu'il ne soutient pas le non-paiement du loyer, quelle que soit la situation. Il a encouragé davantage de personnes à demander à la place le prêt de l'IHRU – ce qui ne fait rien pour les personnes qui ont désespérément besoin de ressources financières à long terme. Cependant, beaucoup sont parvenus à la conclusion pratique que le non-paiement du loyer était leur seule option pendant le verrouillage. Avec la suspension des expulsions imposée pour éviter une explosion sociale sur le logement, les propriétaires n'étaient souvent pas en mesure de se disputer à l'époque. Bien entendu, leur condition était que le loyer en souffrance soit payé plus tard. Avec l'aggravation de la crise économique, ce n'est toujours pas une option pratique pour beaucoup de gens. Ainsi, l’explosion sociale du logement n’a pas été maîtrisée mais simplement reportée à une date ultérieure.

Sur la question du logement également, le gouvernement PS n'a donc appliqué que des mesures partielles et temporaires sur la base d'un retour à la période précédente de relative stabilité. Il ne veut pas s'attaquer aux propriétaires, mais a peur de s'en prendre aux locataires, ce qui pourrait provoquer une énorme réaction. De cette manière, le gouvernement prépare une crise sociale encore plus profonde pour l'année prochaine, dont le logement sera un élément clé.

En plus de la crise du logement, le sous-financement chronique du Service national de santé (SNS) reviendra à la maison alors que la crise économique s'aggrave.

Le SNS a jusqu'à présent fait face à la pandémie de COVID-19 mieux que ce que beaucoup pensaient, car le gouvernement a agi assez rapidement et de manière décisive alors que la maladie commençait à se propager à travers le Portugal. Par peur de ce qui se passait en Italie et en Espagne voisine, un verrouillage a été imposé dès le début et des centres de test gratuits ont été mis en place dans chaque ville et ville. Certains lits d'hôpitaux privés ont été réquisitionnés temporairement pour traiter les patients atteints de COVID-19, et un service de diagnostic téléphonique spécialisé SNS s'est avéré assez efficace.

Bien sûr, ces mesures ont été pénalement sapées par la vitesse à laquelle tout a été rouvert, pour sauver l'économie de marché de l'effondrement total. Les gens ont été forcés de retourner au travail beaucoup trop tôt pour que ce soit sûr, et toutes les règles de distanciation sociale du verrouillage sont passées par la fenêtre lorsqu'il s'agissait du lieu de travail et des déplacements. Certains travaux non essentiels – comme sur les chantiers de construction – n'ont jamais cessé. Sans surprise, l'état d'urgence a dû bientôt être renforcé dans 19 quartiers de la ceinture de banlieue autour de Lisbonne. Ce sont des quartiers populaires à partir desquels des dizaines de milliers de personnes sont entassées chaque matin dans les trains pour la capitale. En juillet, les cas de COVID-19 ont également augmenté en Algarve alors qu'ils s'ouvraient aux touristes européens pour l'été.

Le pire est à venir pour le SNS, cependant. Comme cela a été largement rapporté, il est déjà en crise depuis un certain temps. Une proportion de plus en plus faible du PIB a été consacrée aux soins de santé publics, de sorte que le nombre de médecins, d'hôpitaux et de cliniques par habitant a été réduit sur une période prolongée. De nombreux centres de santé dans les zones suburbaines et rurales ont été fusionnés, laissant les personnes vulnérables à parcourir de longues distances pour les soins de santé. Lorsqu'ils y arrivent, le centre n'a souvent plus de médecin sur place – les infirmières surchargées effectuant plusieurs tâches à la fois. Les frais d'utilisation, quant à eux, ne cessent d'augmenter. L’une des conséquences de la crise est l’augmentation spectaculaire des taux de mortalité maternelle et infantile au cours des dernières années.

Jusqu'à cette année, la crise sanitaire se produisait alors que le chômage était relativement bas, les salaires réels grimpaient et le gouvernement avait plus de revenus fiscaux pour jouer. La situation a été complètement transformée. Le chômage monte en flèche, ce qui aura un effet d'entraînement sur les salaires et le niveau de vie, et le gouvernement a une montagne de nouvelles dettes à rembourser. Là où il se réduisait autrefois au budget national de la santé, il se réduira maintenant. Dans le même temps, le SNS est ébranlé par les milliers de patients atteints de COVID-19 qu'il a dû traiter alors qu'il était déjà sous-financé, en sous-effectif et débordé. La crise sanitaire au Portugal atteindra un nouveau niveau au cours des mois et années à venir.

Seule la révolution résoudra cette crise

Costa Image Flickr Parti des socialistes européensAntonio Costa dit: "Le Portugal ne peut pas prendre un autre verrouillage". En partie, il fait référence à l'économie, mais aussi à l'effet sur les masses de plus en plus frustrées / Image: Parti des socialistes européens, Flickr

Le sombre tableau devant nous est celui du présent et de l’avenir du capitalisme portugais, qui est totalement incapable de résoudre aucun des problèmes posés par la crise actuelle.

Le plan de sauvetage européen récemment annoncé évite une confrontation directe avec les créanciers européens du Portugal, au moins à court terme. Dans les conditions actuelles de crise économique sans précédent, les principales puissances européennes veulent de toute façon éviter un scénario à la Grèce. La confrontation n'est cependant pas hors de propos. Cela se produira en interne, sous la forme d'un conflit de classe entre la classe dirigeante portugaise et la classe ouvrière.

En avril, un article est paru dans la droite Diário das Notícias intitulé «Effondrement du coronavirus: dépression ou révolution?» Dans ce document, Daniel Deusdado – l’ancien directeur de la programmation du plus grand réseau de télévision portugais RTP – déclare: «Cette dépression économique a tous les ingrédients pour générer une révolution. Et cela peut arriver même avant un an de crise de coronavirus. » Directement de la bouche du cheval!

C'est une perspective avec laquelle nous serions entièrement d'accord. Les gens ne prendront pas cette situation couchée. Il y a d'énormes événements à venir, avec des implications révolutionnaires. Les travailleurs et les jeunes se rendent compte que ce système ne leur offre rien d'autre que crise après crise, souffrance après souffrance. Une transformation fondamentale de la société est nécessaire. Il doit y avoir une direction prête à montrer la voie vers cette transformation, en exploitant la puissance d'un mouvement de masse.

Le Premier ministre Antonio Costa, de son côté, est effrayé par la situation qui l’attend. "Le Portugal ne peut pas prendre un autre verrouillage", a-t-il annoncé il y a deux semaines. Ses paroles reflètent principalement les craintes de la classe dirigeante portugaise quant à l'avenir de leur économie. Cependant, ils font également allusion à sa peur des masses en cas d'un autre COVID-19, au cours duquel la pression de la classe dirigeante pour éviter un verrouillage avec les mesures de sécurité sociale nécessaires sera contrée par une énorme réaction sociale de la classe ouvrière. .

Nous voyons ici l'impasse absolue du réformisme, qui est pris entre un rocher et une place dure dans cette crise. Construire une direction révolutionnaire capable de renverser le système capitaliste pourri, sénile et sans espoir est la seule solution.

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