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Des espaces verts pour tous

Lockdown a révélé à quel point nous avons besoin du plein air. Pour les chanceux, cela signifiait du temps passé plus près de chez eux – creuser pour la victoire ou compter les pinsons sur la pelouse. Mais comme le commente Mona Bani, codirectrice de May Project Gardens, «si certains ont trouvé cette période presque agréable, d'autres l'ont trouvée comme un enfer. Covid-19 est l’un des phénomènes sociaux les plus frappants que nous ayons connus. En surface, c'était quelque chose que nous affrontions également; en réalité, il a fait apparaître d'innombrables inégalités ». L'élargissement de la recherche révèle qu'une exposition accrue aux espaces verts est bénéfique pour la santé mentale et physique; il peut conduire à un système immunitaire plus sain, une fréquence cardiaque, une pression artérielle et un cholestérol plus favorables. En fait, Natural England a estimé que 2,1 milliards de livres sterling par an pourraient être économisés en frais de santé si tout le monde avait un bon accès aux espaces verts.

L'une des inégalités frappantes découvertes par la pandémie était l'accès à ce type d'espaces. Dans l'état actuel des choses, le temps de qualité dans la nature est réservé aux riches et aux blancs. Des recherches ont révélé que les ménages blancs sont quatre fois plus susceptibles que les ménages noirs d'avoir un jardin et un balcon privés ou communs. Jamal trouverait généralement refuge dans le jardin de May Project, basé à Londres, un espace sûr pour que les réfugiés puissent grandir, cuisiner et profiter d'un sentiment de communauté. Mais pendant le verrouillage, il s'est retrouvé coincé dans une petite pièce dans un logement avec cinq autres personnes ainsi que des travailleurs clés. Il m'a expliqué «rester dans ma chambre tous les jours, regarder la télévision, manger et dormir trop était mauvais pour ma santé mentale. Vous avez besoin d'air frais.

Peu de temps après le verrouillage, un article du Guardian a découvert que les fermetures de parcs à coronavirus à Londres toucheraient le plus BAME et les communautés à faible revenu, révélant en outre que plus d'un tiers des quartiers les plus riches de Londres sont des parcs, chutant à un quart dans les plus pauvres. Les données montrent que 33% des Blancs trouvent des espaces verts locaux à une distance de marche facile, contre 19% de ceux issus de minorités noires, asiatiques et ethniques. Ce n’est un secret pour personne que des environnements de mauvaise qualité sont plus susceptibles d’entraîner une mauvaise santé et une augmentation des polluants. La pollution de l’air est l’un des tueurs les plus meurtriers du Royaume-Uni et affecte de manière disproportionnée les communautés noires de Londres. Alors que de plus en plus de preuves établissent un lien entre ce fait et l'augmentation des infections à coronavirus, nous devons nous demander pourquoi le verdissement des zones défavorisées n'est pas considéré comme une priorité sanitaire.

Bien qu'il n'y ait que 12 000 Londoniens qui ne vivent pas à moins de dix minutes à pied d'un espace vert, il est important de penser à ce qui est disponible une fois sur place. Comme l'explique Richard McKeever de Fields in Trust, «dans les zones riches, il y aura plus de capital social. Les gens sont plus en mesure de s'impliquer dans des entreprises communautaires telles que la collecte de déchets. Mais un parc doit être valorisé par la contribution qu'il apporte à la communauté plutôt que par son coût d'entretien. Si un parc n'est pas correctement entretenu, il tombera en mauvais état et finalement désaffecté. «Je pense que l’entretien des parcs de Londres est très révélateur», déclare Oge Ejizu, responsable régional londonien de Black Girls Hike. «Lesnes Abbey et Bostall Woods sont tous deux situés dans le sud-est de Londres et sont entourés de logements sociaux. Lors d'une visite ici, j'ai vu que la zone était criblée de détritus, les sentiers étaient négligés et les garde-corps étaient cassés; vous ne trouverez pas cela à Greenwich Park. Pourtant, si cette zone était embourgeoisée, vous verriez soudainement un budget illimité mis à disposition ».

Oge craint que cette négligence ne soit une indication pour la communauté de ce que le gouvernement local et central pense d'eux. Pourtant, les données ont montré que ce sont les communautés BAME qui valorisent le plus ces espaces verts. Si les parcs doivent être rendus accessibles à tous, ils doivent être mis entre les mains de la communauté. Comme l'explique Charise de Solidaritree, «impliquer les gens pour aller au fond de ce qui rend un espace hostile et travailler ensemble sur le changement». Charise, Lois et Naz ont lancé Solidaritree dans le but de créer un réseau pour les personnes sous-représentées au sein du mouvement environnemental. Les espaces verts britanniques ne sont pas exclusifs de la façon dont ils sont commercialisés à la façon dont ils sont structurés. Prenons l'exemple du National Trust, «ils se font clairement connaître auprès d'un groupe de personnes qui, selon eux, utilisent davantage leurs espaces», commente Lois. "Cela peut être vrai, mais ce faisant, vous isolez les autres."

Les communautés utilisent les espaces extérieurs différemment, comme on peut le voir dans les parcs urbains et nationaux. «Dans ce pays, nous avons des tables de pique-nique conçues pour la famille nucléaire de deux plus deux. Cependant, lorsque les communautés de couleur visitent la campagne, c’est souvent en tant que famille élargie », explique Mohammed Dhalech, fondateur de Mosaic Outdoors. «Ils se rassemblent souvent autour de la nourriture et jouent de la musique, mais les endroits peuvent ne pas permettre les barbecues. Les individus se sentent également découragés de porter leur tenue culturelle, estimant que pour se promener, il faut acheter une certaine tenue ».

Mosaic Outdoors est une organisation qui relie les gens de BAME au monde naturel. Mohammed a commencé parce qu'il "a remarqué qu'il n'y avait pas beaucoup de gens comme moi qui enseignaient ou sortaient en randonnée". En fait, comme l'écrit Julian Glover dans The Landscape Review, «de nombreuses communautés de la Grande-Bretagne moderne estiment que ces paysages n'ont aucune importance pour elles. La campagne est considérée par les groupes ethniques noirs, asiatiques et minoritaires et les Blancs comme un «environnement très blanc». » Rien d'étonnant si l'on considère que les organes directeurs qui s'occupent de ces paysages sont presque tous dirigés par des hommes blancs à la retraite. Comme le note Mohammed, «Si vous avez ce manque de représentation, comment pouvez-vous comprendre ce dont les autres communautés ont besoin?»

L'argument concernant les obstacles à l'accès est si peu reconnu que lorsque Dwayne Fields a cité The Landscape Review sur CountryFile, il y a eu un tollé. Les trolls Internet se sont tournés vers Twitter avec le désir de #DefundTheBBC et un Happy Hiker a écrit: «Pour l'amour de Dieu, si les gens de BAME veulent profiter de la campagne, allez-y. Fais le." Ils ont tous, bien sûr, manqué le point. Comme l'écrit Louisa Adjoa Parker, «la campagne est en grande partie libre et dans un monde idéal, accessible à tous. Pourtant, le simple fait de l’annoncer ouvert à tous ne tient pas compte de la véritable barrière du racisme rural. » Charise et Lois ont été traitées avec suspicion alors qu'elles se trouvaient dans des espaces ruraux. «Vous devez être conscient des stéréotypes problématiques qui vous sont associés. Je ne porterai pas ma cagoule et je veillerais à paraître accessible », explique Lois. «C'est presque caricatural à quel point il faut être gentil», reconnaît Charise.

Actuellement, seulement 2% de la population britannique BAME vit dans les zones rurales. Comme l'écrit Beth Collier, une psychothérapeute alliée à la nature, «les personnes de couleur ont tendance à se rassembler dans les villes pour ressentir un sentiment de sécurité et de communauté en nombre… les expériences d'hostilité sont plus intimidantes lorsque vous vous sentez isolé». En conséquence, elle décrit une «déconnexion générationnelle», laissant ces communautés sans les connaissances pertinentes. «L'un des plus grands obstacles à l'accès est le manque d'information, de sensibilisation et de compréhension», reconnaît Mohammed. Mosaic travaille avec des communautés de tous âges, leur fournissant les compétences et l'équipement dont elles ont besoin pour être en plein air. «Même si nous insistons sur le fait que vous n’avez pas besoin d’une veste de 500 £ pour vous promener», dit-il.

Cependant, dans l'état actuel des choses, être dans la nature demande souvent du temps et de l'argent. «Les personnes avec lesquelles nous essayons de dialoguer n’ont pas de voiture», explique Mohammed. «Nous devons leur montrer que, si vous prévoyez à l’avance, il est possible de se rendre dans ces parcs nationaux à moindre coût en transports en commun». Ellen Miles a fondé la campagne L'accès à la nature est un droit de l'homme car, comme elle le dit, «en tant qu'espèce, nous nous éloignons de plus en plus de la nature, tout en réalisant à quel point elle est essentielle à notre bien-être». Comme elle me le dit, «vous avez besoin d’espaces verts autour de vous tous les jours, ce n’est pas suffisant pour faire un voyage à la campagne une fois par mois». Une reprise verte doit faire entrer la nature dans les villes d'une manière qui la rend accessible à tous.

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