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En défense du préfabriqué

En février 2020, un mois avant le début du premier verrouillage de la pandémie, j'ai emménagé dans l'une des dernières maisons préfabriquées des années 1940 en Grande-Bretagne. C’est la première fois que j’ai une porte d’entrée qui était à moi et à moi seule. Je suis un gardien de propriété, un moyen vivant de sécuriser une propriété et de dissuader les passeurs et les incendiaires. Pour la majorité de la pandémie, ce préfabriqué et les rues qui l'entourent ont été mon monde.

Le préfabriqué lui-même est un Uni-Seco Mark III, construit à partir d'un kit plat quelques années après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Lewisham a perdu plus de 1 600 maisons à la suite des bombardements pendant la guerre, et le préfabriqué est l'un des rares à survivre sur environ 29 000 maisons construites à travers le pays. Mes voisins et moi vivons dans le plus grand domaine préfabriqué du Royaume-Uni, qui est au milieu d'un long et prolongé processus de démolition.

J'ai passé une vingtaine d'années dans des maisons à occupation multiple (HMO), partageant des maisons et des appartements destinés aux familles avec d'autres. Je serai probablement le dernier locataire de cette maison.

Déménager ici était un saut désespéré par rapport à une situation de partage de maison qui ne fonctionnait pas. Rétrospectivement, il ressent un acte de prescience dans un monde où l'espace, la ventilation et la capacité de contrôler les limites de notre propre cadre de vie sont devenus des éléments vitaux dans la lutte contre la transmission d'un virus qui tient le miroir de toutes les inégalités. que nous avons laissé se développer pendant des décennies.

Les pandémies sont par définition des situations où les maladies infectieuses dépassent la capacité de nos modes d'organisation sociale à contrôler leur transmission. À ce jour, la réponse du gouvernement conservateur britannique a, dans l’ensemble, privatisé les coûts de réduction de la transmission Covid et a promis à plusieurs reprises un «retour à la normale» dans quelques mois. L’environnement bâti dont nous avons besoin pour que les gens puissent à la fois vivre à leur guise et réduire la transmission d’un virus potentiellement mortel n’existe pas encore.

Mon préfabriqué lui-même est une boîte rectangulaire, divisée en quadrants. Deux chambres donnent sur la route à l’extérieur, l’une un salon avec des fenêtres qui traversent le coin comme le pont du navire, l’autre une chambre avec rangement intégré. Une autre chambre, avec son propre espace de rangement intégré, fait face à un effondrement de jardin rempli d'oiseaux et de mûres. Il y a une cuisine étroite, les vestiges de ses propres rangements aménagés comme les empreintes de forts de colline et de murs romains sur un paysage. Un petit couloir de la porte d'entrée mène à des toilettes et une salle de douche. Il n’y a pas d’espace sans grandes fenêtres. Bien qu'il ait été construit pour répondre à un besoin de logement résultant de la guerre, le préfabriqué présente un modèle de conception de logements et de construction de logements qui pourrait aider à construire un monde plus sûr pour Covid.

Un rapport de décembre 2020 de la Fondation pour la santé identifie le logement comme un facteur contribuant à la propagation de Covid-19, soulignant l'augmentation d'une décennie à l'autre du nombre de personnes partageant un logement et la surpopulation comme des situations qui rendent la distanciation sociale et le blindage plus difficiles. En ce qui concerne la pandémie de Covid-19, selon la Health Foundation, «  un ménage sur trois (32% ou 7,6 millions) en Angleterre avait au moins un problème de logement majeur lié à la surpopulation, à l'abordabilité ou à un logement de mauvaise qualité. '' , concentrées ensemble pour des économies d'échelle, pourraient être ajoutées à ce nombre.

Quand j'ai emménagé, le préfabriqué était encastré depuis quelques années: rien que des planchers nus, le chauffage central retiré, seulement le câblage électrique le plus rudimentaire. C'est son dernier souffle en tant que maison. Il y a de l'espace ici et de la lumière. Environ la moitié du domaine d'origine reste, les travaux de construction interrompus par un mélange de contestations juridiques et l'entropie de l'incertitude pandémique. Disposées sur une grille, les maisons sont disposées en rangées accessibles par des ruelles comme des tunnels surplombés par les arbustes des jardins, sous une grande étendue de ciel.

Beaucoup de maisons montrent des générations de modifications, des préférences personnelles comblant les lacunes du modèle standard de bâtiment. Le placement de chaque maison dans son espace jardin n'est pas uniforme. Certains sont construits en angle, certains avec de plus grands jardins à l'avant, certains avec de plus grands espaces à l'arrière. Bien qu'elles aient été construites à la hâte à partir de kits, les maisons ne sont pas uniformes, chacune étant une maison plutôt que de simples conteneurs pour stocker les familles de travailleurs le soir et le week-end. Leur valeur a été pour les personnes qui y vivaient, pas sur le marché spéculatif du logement.

Structurellement, le préfabriqué est parfait pour la distanciation sociale. Il est possible de converser avec quelqu'un par une fenêtre ouverte alors qu'il se tient dans la rue. Le jardin est accessible sans passer par la maison. La salle de bain et les toilettes près de la porte d'entrée permettent de mettre en place une désinfection complète avant d'entrer, le couloir comme une sorte de sas. Quelqu'un pourrait, si nécessaire, se déshabiller et se laver complètement à l'entrée puis à la sortie. Les fenêtres de chaque pièce s'ouvrent suffisamment pour créer un courant d'air traversant qui peut changer complètement l'air.

Face au monde extérieur, le préfabriqué est une barrière mais pas une obstruction: je peux regarder le ciel à travers des fenêtres ouvertes qui laissent entrer le monde. La forme, l'emplacement et la conception générale du préfabriqué me font me sentir connecté au monde extérieur sans me faire vulnérable à cela. À bien des égards, la pression pour ériger rapidement des maisons et les fonds gouvernementaux pour le faire ont créé une opportunité de construire en dehors de l'idée des maisons elles-mêmes en tant que dépositaire du capital, un investissement dans l'ici et maintenant, pas dans la rétention. de valeur par l'échange plus tard. Il est possible pour les gouvernements de créer des bâtiments en réponse à des besoins et demandes spécifiques présentés à un moment donné.

Il y a une ironie écrite sur le fait de vivre dans une maison destinée à être temporaire qui a plutôt survécu pendant cinquante ans ou plus au-delà de sa date limite de vente. Le marché à lui seul ne créera pas les espaces dont les gens ont besoin pour être en sécurité. La pandémie de choléra du dix-neuvième siècle a été bannie par la combinaison de l'infrastructure des égouts et de l'eau potable, et est maintenant tenue à distance par un traitement médical réussi là où cela tombe en panne. Le monde regorge de conceptions de bâtiments préfabriqués innovants et à faible coût. Ce dont il n'est pas plein, ce sont des personnes prêtes à permettre le changement nécessaire à leur construction.

À l'heure actuelle, il n'y a pas de solution parfaite, mais en temps de crise, il y en a rarement. Il est tout à fait concevable que cette pandémie ou une autre qui la suivra se révèle impossible à éradiquer ou à gérer sans modifier les modes d’organisation de la société. Les réponses actuelles sont embourbées dans une couverture de paris, d'espérer que tout ira bien sans que rien ne change beaucoup. Alors que nous entrons dans une deuxième année de pandémie, il devient plus clair que beaucoup de ceux qui sont les plus vulnérables sont dans cet état parce qu'ils manquent de contrôle sur leurs conditions de vie. Les riches se protègent et les pauvres meurent.

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