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En mémoire de David Graeber

David Graeber, décédé tragiquement la semaine dernière à l'âge de 59 ans, était, comme chacun sait, un anarchiste. Il n'aimait pas le porter comme une identité, comme cela devrait être très évident d'après sa biographie sur Twitter («  Je vois l'anarchisme comme quelque chose que vous n'avez pas une identité, alors ne m'appelez pas l'anthropologue anarchiste ''), mais l'anarchisme était le fondement de sa politique.

C'était aussi un de mes amis. Quand je lui ai été présenté pour la première fois, j'ai probablement réagi comme si je rencontrais Beyonce. J'étais un grand fan de son travail – quand je faisais ma maîtrise en études africaines, j'ai pris un exemplaire de Dette, et je crédite sa lecture de renouveler mon intérêt pour l'économie politique (après avoir passé mes années de premier cycle à me dire que l'économie signifiait des fonctions d'utilité et des contraintes budgétaires).

J'ai tout de suite compris qu'il n'était pas quelqu'un qui répondait à l'admiration. Il ne ressemblait pas non plus à aucun des autres anarchistes que je connaissais. Il n’était pas habillé de noir de la tête aux pieds, avec une cigarette qui sortait de sa bouche et un air de résignation cynique dans les yeux. Il était plein de joie et de chaleur; il ne semblait pas avoir beaucoup d'ego et se réjouissait plutôt des discussions et des débats ludiques.

Il était également un fervent partisan du projet Corbyn, qui le mettait en désaccord avec d'autres anarchistes, dont beaucoup restaient méfiants à l'égard des mouvements orientés vers la politique électorale. David ne semblait pas avoir de telles réserves. Il m'a envoyé un texte au début de décembre qui a commencé «l'opération Granny commence…» dans lequel il a présenté un plan pour interroger les électeurs plus âgés qui promettaient leur vote à leurs petits-enfants sur la rupture du climat.

Je ne saurai jamais s’il s’attendait vraiment à ce que le Corbynisme réussisse – ou s’il croyait qu’un gouvernement Corbyn survivrait à une confrontation avec l’État britannique – mais il a toujours abordé le projet avec enthousiasme et une véritable curiosité. Et pourtant, contrairement à beaucoup d'entre nous, quand ce fut fini, il ne semblait pas nourrir de ressentiment ou de chagrin. Il a simplement continué à faire ce qu'il a fait toute sa vie: penser au capitalisme et rassembler les gens pour essayer de le faire tomber, brique à la fois.

Lorsque j'ai parlé à certains de ses amis pour un épisode spécial de mon podcast cette semaine, ils ont tous confirmé cette image de David et y ont ajouté tellement plus de profondeur que je ne pourrais jamais. Le portrait qui se dégage des entretiens est celui d'une personne avec une capacité unique à comprendre le monde d'une manière que peu d'autres pourraient; quelqu'un qui pourrait atteindre son apogée à travers les fissures du système politico-économique qui domine nos vies et voir le nouveau monde se cacher derrière lui, attendant juste d'être créé.

Comme me l'a rappelé Astra Taylor, David aimait à dire que «le capitalisme domine mais il ne s'infiltre pas». Cela, a-t-elle raconté, était une source d'espoir pour David, qui a toujours été capable de voir «le comportement communiste caché – toutes les façons dont nous sommes gentils les uns envers les autres, toutes les façons dont nous aidons nos voisins» et comment ces petites gentillesse nous donnent un aperçu de ce que pourrait être la vie au-delà du capitalisme.

Il a apporté ce sentiment d'espoir et d'optimisme dans ses écrits. Jerome Roos m'a dit que «les gens qui autrement ne liraient pas les travaux universitaires trouvent dans l'œuvre de David Graeber quelque chose de très exaltant et quelque chose de très nouveau qui les a aidés à regarder le monde avec de nouveaux yeux». Et contrairement à de nombreux intellectuels publics, cette énergie intellectuelle est entrée en action. James Schneider se souvient de David comme d'une personne «engagée politiquement dans toutes les choses auxquelles il pensait»; comme quelqu'un dont «penser, c'est faire et ce qu'il fait, c'est penser».

En tant qu'anthropologue qui, comme l'a dit Roos, «a tourné (sa) boîte à outils méthodologique sur (sa) propre société», il a mis en lumière les comportements curieux que nous tenons pour acquis parce qu'ils sont si omniprésents. Que ce soit la façon dont nous travaillons beaucoup plus dur que nécessaire à des emplois dont nous sommes convaincus n’a pas vraiment d’importance, ou la façon dont nous traitons le remboursement de nos dettes comme une obligation morale, même si cela nous condamne à la pauvreté; il nous forçait toujours à demander: «Est-ce que ça doit vraiment être comme ça?»

Et en tant que militant, il nous montrait constamment que, le plus souvent, la réponse est «non». Il a travaillé avec Astra Taylor pour mettre en place le Debt Collective, qui a racheté et annulé les dettes impayables, juste pour montrer que la relation débiteur-créancier est basée sur le pouvoir et non sur une obligation légale ou morale. Et en tant que personne à qui l'on attribue le slogan «  nous sommes les 99% '', Taylor est convaincu qu'occuper Wall Street – le catalyseur d'une grande partie de l'activisme qui a émergé à la suite de la crise financière – n'aurait pas eu lieu sans lui.

David pensait que nous devions tous agir comme si nous étions déjà libres. Nous devons défier – jouer avec – les structures oppressives qui semblent dominer nos vies; même si c'est aussi simple qu'une petite rébellion comme, comme le dit Nathalie Olah, «voler autant que vous le pouvez» à votre employeur en lisant, en écrivant ou en apprenant dans les heures que vous êtes enchaîné à votre bureau. Nous ne pourrons peut-être pas détruire le capitalisme en repoussant ses limites idéologiques de cette manière, mais nous apprendrons probablement quelque chose sur la fragilité du système, à quel point il dépend de notre obéissance et à quel point nous pourrions être puissants si, ensemble, nous avons juste dit «non».

Mais peut-être la croyance la plus profonde de David – la croyance qui était à la base de sa politique, de ses recherches et de ses amitiés – était que les gens sont, au fond, bons. Plus que ses écrits, plus que les organisations qu'il a créées, la vie de David – et la façon dont il a eu un impact sur la vie des personnes qu'il a laissées derrière – témoigne du fait qu'en croyant que les êtres humains sont capables d'un grand altruisme, de compassion et de solidarité , vous contribuez à créer un monde rempli de ces qualités. Comme il l’a dit – bien mieux que je n’aurais jamais pu – «la vérité cachée ultime du monde est que c’est quelque chose que nous fabriquons et que nous pourrions tout aussi bien faire différemment.»

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