Catégories
Informations et évenements

En souvenir d'Andrew Mlangeni

«Un arbre géant est tombé», a déclaré le Congrès national africain (ANC) dans un communiqué. «La mort de Ntate Mlangeni marque la fin d'une vie révolutionnaire consacrée à la lutte pour la justice et à la défense de notre liberté.»

Andrew Mlangeni, parmi les dirigeants vénérés de la lutte de libération de l’Afrique du Sud, aimait à se désigner comme le «Backroom Boy» de la direction de l’ANC. L'aphorisme est devenu le titre d'une biographie de sa vie exceptionnelle.

C'était un homme modeste, effacé et doux qui a été condamné à la prison à vie en tant que terroriste. Quand il est décédé à l'âge de 95 ans à Johannesburg le 20 juillet, il était le dernier à avoir survécu à Rivonia Trialist – la procédure judiciaire où il aux côtés de Nelson Mandela avait été condamné à mort en 1964.

Mlangeni était si diligent dans toutes les tâches qui lui étaient assignées – petites ou grandes, ardues ou périlleuses – que ses camarades d'armes l'ont surnommé M. Fiable, Camarade Steadfast, M. Sûreté ou des phrases à cet effet. Ils frappaient leurs cuisses et riaient: «Mlangeni! Mec, rien ne pouvait l'arrêter une fois qu'il était saisi d'une tâche. On peut parier qu'il ne peut y avoir qu'un seul résultat: l'accomplissement de sa mission.

La conséquence a été qu’ils l’ont surnommé «Robot», désignant quelqu'un qui était impitoyable en marche avant. C'était pour plaisanter de tirer la jambe de Mlangeni. Aucune offense n'a été prise. Le Backroom Boy autoproclamé avait un sens de l'humour auto-dépréciant très admiré.

J'ai rencontré Andrew Mlangeni pour la première fois à Durban, où j'ai travaillé jeune, peu de temps après son retour de l'entraînement militaire en Chine au début de 1963. Il était en compagnie d'un commandant coriace d'uMkhonto we Sizwe (MK), Joe Modise. MK collectait de la dynamite que nous avions «libérée» d'un chantier de construction.

La seule voiture que nous possédions du Durban Command était devenue trop «chaude» et Modise a ordonné à Mlangeni de la ramener à Johannesburg où ils modifieraient son apparence et son immatriculation. Quelque chose qui nous dépasse les amateurs relatifs à Durban. La promesse était qu'ils le remplaceraient. Cela n'est jamais arrivé.

Des années plus tard, après le séjour de vingt-six ans de Mlangeni à Robben Island – où sa cellule était voisine de celle de Nelson Mandela – il était devenu officier des transports au siège de l’ANC à Johannesburg. Je me suis dûment approché de lui et lui ai demandé un véhicule pour mon travail assigné, ce qui, en tant qu'agent de campagne, exigeait des voyages dans tout le pays. Il m'a regardé un peu perplexe, m'expliquant qu'avec un certain temps, il verrait ce qui était possible mais il y en avait d'autres qui étaient devant moi dans la file pour une voiture.

Les véhicules et les fonds étaient rares. Face au poker, j'ai soutenu que j'avais été en ligne depuis son voyage à Durban en 1963 avec Modise et une promesse non tenue. Ses yeux pétillaient de joie. «Va dire ça à Modise ou à Mandela si tu veux,» taquina-t-il. J'ai eu ma voiture en temps voulu. Mais notre amitié ne comptait pas. J'ai dû attendre mon tour. Pour lui, les principes étaient fondamentaux. Cela allait avec son intégrité. Il n'était pas question de favoritisme ou de copinage.

Né en 1925, il a connu la pauvreté et la souffrance dès le départ. Il avait deux ans lorsque son père est mort. Dans la misère, sa mère a déménagé dans un bidonville où ils ont habité dans une cabane en fer-blanc.

À l'âge de douze ans, Mlangeni avait quitté l'école pour gagner de l'argent grâce aux tâches occasionnelles, y compris en tant que cadet adolescent sur les terrains de golf réservés aux blancs de l'époque (où il avait appris son amour pour le jeu), puis est devenu un ouvrier d'usine et, au début de la vingtaine, chauffeur de bus.

C'était un travail punitif et sous-payé et il fut rapidement impliqué dans la direction de grèves. Au début des années 1950, il avait rejoint l'ANC Youth League et en 1954 l'ANC. Il a servi aux côtés de Mandela pendant les campagnes de mobilisation de masse des années 50 où les dirigeants ont noté à quel point il était fiable et diligent.

En raison de ces qualités, Mlangeni a été sélectionné pour un an d’entraînement militaire en Chine dans le cadre d’un groupe de six personnes novateur. De retour chez lui, il a mené des opérations MK avec distinction jusqu'à son arrestation et son inculpation aux côtés de Mandela et de ses principaux compagnons d'armes au procès de Rivonia en 1964. Il a été condamné, avec eux, à la réclusion à perpétuité.

C'est en partie la voiture chaude que Mlangeni avait conduite de Durban à Johannesburg qui a conduit à sa perte. Il a été brutalement torturé, a subi un traitement par électrocution, mais a gardé la bouche fermée et n'a donné aucune information. Et le Backroom Boy avait beaucoup d'informations sous son chapeau.

La force, l'intégrité et l'accomplissement de la mission étaient les fils d'or qui ont traversé sa vie. C’était le cas jusqu’à la toute fin, en tant que membre du parlement de l’ANC de 1994 à 2014 et président de la commission d’intégrité de l’ANC.

Les prix qu'il a reçus dans la vie comprenaient la liberté de la ville de Londres – un pas en avant pour un garçon des coulisses. Mais pour Mlangeni, le succès et les éloges ne signifiaient en aucun cas que la lutte pour éradiquer la pauvreté, le racisme, l'exploitation et les inégalités était terminée.

Il était prêt à élever la voix contre la corruption et s'est efforcé, à sa manière discrète, de faire comprendre aux dirigeants de l'ANC la nécessité de mettre de l'ordre dans sa maison. Il comprenait la réalité d'une entreprise en cours, que la lutte était sans fin et qu'il était toujours nécessaire de passer le relais à la génération suivante.

L'honnêteté et le service au peuple – pas la cupidité, l'acquisition matérielle et l'intérêt personnel – étaient son mantra. «Aimez votre pays, aimez votre peuple, combattez la corruption» était son message ces dernières années. Il était ravi de la recrudescence de la rébellion Black Lives Matter à la veille de son décès. La suprématie blanche l'avait mis en colère dans sa jeunesse, il en est venu à y voir un moyen d'opprimer, d'humilier et d'exploiter les personnes de couleur.

Malgré les années de sacrifices et de privations, il avait trouvé le temps de profiter de la vie, en particulier de son mariage avec sa femme et camarade activiste, June et ses quatre enfants. Elle l'avait fidèlement attendu toutes ces années à Robben Island. Il aimait plaisanter qu'elle était sa deuxième femme; le premier étant son amour pour le golf.

Tragiquement, elle est décédée en 2001 et ce fut un coup dévastateur. Pourtant, comme toujours, sa résilience est venue au premier plan avec son esprit irrépressible. Au cours de ses dernières années, il déclarait qu'il avait hâte de la rejoindre bientôt. Il était en quelque sorte athée, au fait.

Il était clair qu'il n'avait pas peur de la mort – que ce soit dans la lutte contre l'apartheid ou dans la lutte contre la maladie. Le golf, qu'il a joué avec habileté jusqu'à un âge avancé, et bien sûr son amour constant de June, lui ont maintenu le moral. Mais ce sont les années de lutte qui l'ont façonné et lui ont donné son courage.

L’un de ses derniers devoirs, un hommage à son internationalisme, consistait à approuver un engagement de solidarité envers le peuple palestinien, à ses côtés contre les derniers plans d’annexion israélienne.

Sous verrouillage, mon lien avec Andrew passait par son fils dévoué Sello. Nous avions besoin de grands noms et j'ai demandé à Sello s'il pouvait convaincre son père malade. En un rien de temps, un e-mail est revenu avec l'approbation d'Andrew. Cela signifiait tellement pour le peuple palestinien. Ce doit être le dernier acte politique d’Andrew Mlangeni.

Nous pleurons profondément le décès d’un gentil géant, un Backroom Boy effacé qui se tenait à l’avant-garde de la lutte des peuples du monde pour la liberté, l’égalité, la démocratie et contre le racisme.

Sa vie est à célébrer à un moment sombre. Puisse l'exemple de son dévouement servir la cause de la justice partout dans le monde alors que nous sommes aux prises avec la pandémie de Covid-19, l'inégalité, la pauvreté, l'injustice et le péril environnemental. Andrew Mlangeni – Backroom Boy, camarade fiable – est au centre de la scène sous les projecteurs. Une lueur d'espoir inspirante pour les générations à venir.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *