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Externalisation: la corruption sous un autre nom

Cette semaine, le gouvernement britannique a été impliqué dans un autre scandale impliquant la fourniture de repas scolaires gratuits aux enfants vulnérables. Le programme, qui a toujours aidé des millions d'enfants de la classe ouvrière et leurs familles, a récemment été rétabli à la suite d'une campagne très médiatisée du footballeur Marcus Rashford.

Cependant, le rétablissement des repas scolaires gratuits n'a pas pris la forme traditionnelle de bons monétaires. À la suite de l'agitation des députés conservateurs et des médias, qui se sont engagés dans une campagne soutenue de diabolisation contre les parents de la classe ouvrière, affirmant bruyamment et faussement que les bons alimentaires étaient dépensés pour tout, de l'alcool aux clopes en passant par le crack, le gouvernement a eu recours à un système. de paniers fournis aux écoles par un entrepreneur privé.

Il est rapidement devenu évident que les paniers, censés durer jusqu'à dix jours et d'une valeur de 30 £, contenaient à peine plus de 5 £ de produits alimentaires de base de mauvaise qualité. Cela ne veut pas dire que, puisque la société qui fournit les paniers aura fait des achats au prix de gros, le coût total du panier a probablement été considérablement moindre.

Alors, où sont passés les millions de livres d'argent public? Dans quel trou noir a-t-il disparu avant qu'une telle misère n'atteigne la bouche des enfants affamés auxquels elle était destinée? Il y a un mot pour quand un gouvernement passe des marchés publics lucratifs à son réseau proche d'associés, seulement pour que ces mêmes associés empochent la grande majorité des sommes reçues: la corruption.

Il n'est pratiquement jamais utilisé pour décrire les pratiques en Grande-Bretagne. C'est le comportement caractéristique du pire type d'états ratés. Lorsque la capacité du gouvernement à augmenter les impôts se traduit par un transfert de richesse de la population dans son ensemble vers un réseau de clients, d'associés et de membres de la famille, nous assistons à la fin de l'économie de marché telle que nous la connaissons et au début de quelque chose de bien pire.

Dans le scandale des repas scolaires gratuits, la société critiquée est Chartwells. Chartwells fait partie de Compass Group, une multinationale basée au Royaume-Uni qui a quand même réussi à réaliser 582 millions de livres sterling de bénéfices pendant la pandémie – bien que ce soit bien en baisse par rapport aux bénéfices de 1,85 milliard de livres sterling en 2019. Compass Group est une organisation avec une histoire de pratiques douteuses . En 2005, des membres du personnel ont été reconnus coupables d’inconduite dans le cadre de processus d’appel d’offres destinés à nourrir les soldats de la paix de l’ONU en Afrique et au Moyen-Orient. La société a également été impliquée dans le scandale de la viande de cheval de 2013, dans lequel de l'ADN de cheval a été trouvé dans des hamburgers donnés à des écoliers en Irlande.

Considérez comment cela serait signalé dans n'importe quel autre pays. Maintenant, considérez ceci. L’ancien président de Compass, Paul Walsh, était un donateur conservateur et membre du groupe consultatif d’affaires de David Cameron. Son remplaçant l'année dernière, Ian Meakins, était président de l'Alliance UniChem lorsque l'ancien député conservateur Kenneth Clarke était directeur non exécutif. La porte tournante entre les grandes entreprises et le Parti conservateur signifie que les décisions sur la façon dont les services publics sont fournis, et par qui, sont souvent éloignées de l'examen public. Au moment où le scandale éclate, tout est parfaitement légal.

Toute l'économie britannique est préparée à ce type de patronage d'État; quarante ans de néolibéralisme l'ont rendu dépendant de l'externalisation et de la sous-traitance sans fin dans tous les départements du secteur public. La théorie selon laquelle le secteur privé et l'incitation au profit conduisent automatiquement à un service plus efficace a été constamment réfutée tout au long de cette crise et avant. En fait, les «économies d’efficacité» réalisées par les entrepreneurs privés prennent souvent la forme d’un vol légalisé. Non seulement cela a abouti à un grand pillage des richesses publiques, mais cela a laissé l'État britannique particulièrement mal équipé pour faire face à des chocs comme la crise actuelle de santé publique. L'infrastructure n'est tout simplement pas là – elle a été emballée et vendue il y a des années, et maintenant nous en payons tous le prix.

Il est peu probable que les auteurs de ces outrages se considèrent comme des méchants. Des décennies de dérision méprisante contre la vie et les habitudes des gens ordinaires de la classe ouvrière ont créé un climat idéologique dans lequel il est presque logique de ne pas faire confiance aux parents à faible revenu pour prendre des décisions simples concernant la façon de dépenser leur argent et de nourrir leurs enfants. Parallèlement à l'attaque néolibérale contre l'État, nous voyons maintenant les résultats d'une longue campagne contre la dignité collective des gens ordinaires. Lorsque nos dirigeants sont régulièrement applaudis pour leur traitement impitoyable d’une soi-disant «sous-classe», cela leur permet d’encadrer leurs abdications de devoir en termes de leadership moral sévère.

Le gouvernement et ses amis dans les grandes entreprises et la presse peuvent envelopper ce scandale dans toute l'idolâtrie du secteur privé Thatcherite qu'ils veulent: la corruption sous un autre nom pue encore.

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