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Feuille de figuier d'Irlande

Ces derniers jours, les membres du Parti vert irlandais ont voté à une écrasante majorité pour former une coalition avec les deux partis de centre-droit traditionnellement dominants. Venant moins d'une décennie après la décimation des Verts pour leur dernier passage en tant que partenaire junior au sein du gouvernement – soutenant Fianna Fáil et mettant en œuvre un programme d'austérité vicieux de 2007 à 2011 – cette décision cimente fermement les Verts en tant que parti du néolibéralisme.

Les observateurs avaient émis l'hypothèse qu'en raison d'une augmentation du nombre de membres plus jeunes et plus radicaux entrant dans les Verts au cours des deux dernières années, le parti aurait du mal à atteindre son seuil constitutionnel pour entrer au gouvernement. Cela a nécessité au moins les deux tiers des membres de voter en faveur du programme de gouvernement convenu avec les dirigeants de Fianna Fáil et Fine Gael. Plusieurs membres éminents du parti, dont certains de ses représentants élus, ont appelé à un non. Mais au final, 76% des membres ont voté pour, dépassant facilement le seuil.

Les membres du Dáil (le parlement irlandais) se sont réunis samedi pour élire le Taoiseach (Premier ministre), le leader du Fianna Fáil Micheál Martin. L'accord porte en partie sur une rotation du taoiseach, par laquelle le leader du Fianna Fáil occupera le poste pour la première moitié du mandat de cinq ans, suivi du leader du Fine Gael. Les Verts auront trois ministères.

La décision des Verts remet Fianna Fáil et Fine Gael au gouvernement quatre mois après une élection générale historique en février, au cours de laquelle les deux piliers de la politique depuis la fondation de l'État irlandais il y a un siècle n'ont pas réussi à rassembler 50% des voter. Fianna Fáil et Fine Gael – les deux partis de centre-droit qui dirigent tour à tour chaque gouvernement depuis un siècle – ont voté respectivement 22,2% et 20,9%.

L'élection a marqué un tournant majeur dans la politique irlandaise puisque, pour la première fois dans l'histoire de l'État, le Sinn Féin a dominé le scrutin, remportant 24,5% du vote de première préférence (dans le cadre du système de vote unique transférable). Le Parti Vert a obtenu 7% des suffrages exprimés, les petits partis de gauche Labour, Social Democrats et Solidarity / People Before Profit ayant pris une part combinée du vote d'environ 10%.

Pour former le gouvernement, une majorité d'au moins 80 sièges est requise dans la chambre basse de 160 sièges. Après les élections de février, Fianna Fáil a émergé avec 38 sièges; Sinn Féin avec 37; Fine Gael avec 35 et les Verts avec 12. Une coalition des partis de gauche était plus proche que jamais mais ne comptait que 69 sièges et aurait eu besoin du soutien d'au moins la moitié des 22 indépendants, dont beaucoup se sont présentés sur une plateforme de droite.

L'afflux de Sinn Féin a surpris tout le monde, venant comme il l'a fait après une performance décevante aux élections locales et européennes de 2019 au cours desquelles le parti a perdu des sièges. Le Sinn Féin n'a présenté que 42 candidats en février, mais en tête du scrutin dans 30 circonscriptions, ce qui indique qu'il aurait pu gagner beaucoup plus de sièges et, grâce à ses excédents distribués, aider d'autres candidats de gauche à franchir la ligne d'arrivée. Cela est dû en partie à une campagne efficace de «vote à gauche, transfert à gauche» qui a profité à tous les partis à gauche de Fine Gael et Fianna Fáil, y compris les Verts.

La poussée à gauche de l'électorat a été alimentée, en particulier, par la colère face à la crise du logement et du sans-abrisme de longue durée; un système de santé shambolique à deux niveaux; et un plan du gouvernement sortant du Fine Gael visant à faire passer l'âge de la retraite de 66 à 67 ans.

Le programme pour le gouvernement ne contient pratiquement rien en ce qui concerne les crises du coût du logement, du logement social et du sans-abrisme. Dans son discours à la convention du Parti vert, la porte-parole des finances, Neasa Hourigan, a déclaré: «Je ne vote pas contre cela parce que je ne pense pas que cela résoudra la crise du logement. Je vote contre parce que je pense que ce document aggravera le sans-abrisme. Il n'y a pas de contrôle des loyers. Il n'y a pas d'interdiction des expulsions en raison de la vente, mais il y a un engagement primordial envers la propriété d'une maison privée sans fixer la façon dont un logement vraiment abordable pourrait être réalisé. »

La pandémie semble à peine enregistrée dans la section des soins de santé du programme pour le gouvernement, les réformes de la santé (Sláintecare) visant à améliorer l'accès, l'accessibilité financière et la qualité étant reportées jusqu'en 2022. Il n'y a rien dans le programme non plus pour les droits des travailleurs, sans engagement à consacrer les droits statutaires de négociation collective pour tous les travailleurs, ni accès exécutoire aux lieux de travail pour les syndicats.

La taxe sur le carbone existante passera de son coût actuel de 26 € par tonne de dioxyde de carbone à 100 € par tonne d'ici 2030 – mais le modèle proposé par les Verts en matière de frais et de dividendes qui garantirait la redistribution des revenus au profit des ménages à faible revenu a été abandonné au profit d'un modèle régressif.

Le seul domaine du programme pour le gouvernement qui définit une politique progressiste qui comprend en fait des engagements fermes et un financement défini concerne l'expansion des voies piétonnes et cyclables dans le budget et le programme de transport du gouvernement. C’est un pas en avant nécessaire dans la politique mais, en tant que seule victoire concrète dans l’accord, cela renforcera la description du «Gael fin à vélo» des Verts parmi le reste de la gauche.

Un groupe de jeunes candidats verts et ruraux a écrit une lettre ouverte au parti la semaine dernière, appelant à un non, disant: «Nous savons que la crise climatique nécessite une action urgente. Cependant, la nécessité de l'urgence rend d'autant plus important de considérer l'inégalité. Pour être rapide, l'action climatique doit être équitable. Les politiques qui frappent le plus durement les plus vulnérables de la société et aggravent les inégalités ne sont ni justes ni efficaces. »

Même en ce qui concerne le titre vert – les réductions d'émissions de 7% en glissement annuel d'ici 2030 – le gouvernement entrant a très peu de chances de réussir. Le programme s'engage à une moyenne de sept pour cent d'ici 2030 et note que les coupes auront lieu dans la seconde moitié de la décennie, après la fin de ce mandat gouvernemental.

Plus important encore, il ne précise pas exactement d'où proviendront ces coupes. Il laisse les secteurs les plus polluants de l'économie irlandaise entièrement intacts, avec des réformes minimes, le cas échéant – les secteurs de l'élevage bovin, de l'aviation et du transport routier sont pratiquement intacts. Malgré la médiatisation, l'accord ne comprend pas un engagement ferme d'interdire l'importation de gaz fracturé.

L'aspect le plus important de l'accord est sa politique budgétaire. Le programme s’engage à approfondir le modèle économique du paradis fiscal irlandais, refuse d’imposer des impôts plus élevés aux riches et s’engage à réduire le déficit en glissement annuel. Les seules nouvelles recettes proviendront des taxes à la consommation régressives, y compris la taxe sur le carbone et les taxes sur le plastique et le sucre.

Dans le contexte de la récession de Covid, cet engagement global à réduire le déficit chaque année reflète l'échec de l'idéologie d'austérité du Fine Gael et de l'Union européenne qui a causé tant de souffrance en Irlande depuis le krach de 2008. Ce sera en effet «le gouvernement le plus conservateur fiscalement d'une génération».

Le sondage de février a cimenté le déclin de longue date de Fianna Fáil et Fine Gael. Depuis le premier gouvernement Fianna Fáil formé en 1932 jusqu'à son écrasement en 2011, le parti a été au gouvernement pendant 61 de ces 79 années. De beaux gouvernements dirigés par le Gael, généralement avec le parti travailliste comme partenaire junior, sont arrivés au pouvoir lorsque les électeurs se sont lassés de Fianna Fáil.

Ce système de partage du pouvoir par deux partis de centre-droit issus de la guerre civile irlandaise en 1922-1923 a depuis déformé le développement de la politique irlandaise, empêchant une fracture idéologique gauche-droite de devenir la ligne de faille fondamentale du système politique alors qu'il était dans la plupart des pays industriels occidentaux tout au long du 20e siècle. La faiblesse du mouvement ouvrier irlandais (dans ce qui était jusqu'à récemment une économie essentiellement agraire), la partition et ses effets, et le système de vote préférentiel ont également contribué à ce phénomène.

Après des années de mauvaise gestion corrompue du boom immobilier du Tigre celtique, Fianna Fáil a formé un gouvernement de coalition avec les Verts à la suite des élections générales de 2007, qui a été soutenu par une poignée d'autres, dont deux représentants des démocrates progressistes de droite. C'était la première fois que les Verts étaient au pouvoir depuis la création du parti dans les années 1980. Les Verts avaient six sièges et deux ministères, l'environnement et les communications. Le gouvernement a supervisé un sauvetage de 64 milliards d'euros des banques irlandaises par l'UE, la Banque centrale européenne et le Fonds monétaire international en 2010, et a mis en œuvre avec enthousiasme le programme d'austérité vicieux exigé par la Troïka.

Lors des élections générales qui ont suivi en 2011, Fianna Fáil et les Verts ont été écrasés. Fianna Fáil est passée de 77 sièges à 20, tandis que les Verts ont perdu tous leurs sièges et n'ont recueilli que 1,8% des voix. Les gagnants étaient Fine Gael et Labour, qui ont formé un gouvernement de coalition avec Labour en tant que partenaire junior. Ce gouvernement a maintenu la plupart des réductions de la protection sociale que le gouvernement précédent avait mises en œuvre, mais a approfondi la stratégie de l'État de courtiser les sociétés multinationales américaines des secteurs technologique et pharmaceutique pour se prévaloir des techniques d'évasion fiscale facilitées par l'État irlandais, lui permettant de prétendre à un «reprise» économique rapide – une reprise qui ne semble jamais avoir atteint le niveau des ménages.

Pourtant, alors que Fianna Fáil et les Verts ont subi des pertes dramatiques après leur mandat gouvernemental, lors des élections générales de 2016, le parti travailliste a été anéanti tandis que le vote du Fine Gael a un peu mieux résisté. Le Fine Gael est passé de 76 sièges à 49, tandis que le Labour est passé de 37 sièges à 7. De 2016 jusqu'aux élections de février, Fine Gael a dirigé un gouvernement minoritaire avec Fianna Fáil le soutenant par le biais d'un accord de confiance et d'approvisionnement.

Fine Gael est clairement devenu le parti de choix pour les capitaux internationaux et l'UE – en tant que gestionnaires fiables de l'économie irlandaise en tant que centre financier offshore, sans le même bagage d'incompétence, de corruption et de conservatisme social que Fianna Fáil.

Cette ébauche de politique électorale dans l'État irlandais du 21e siècle révèle plusieurs leçons simples. La première est que les gens se détournent progressivement de Fianna Fáil et Fine Gael. Les deux parties connaissent un déclin constant et constant.

La seconde est que lorsque les partis de gauche du centre entrent dans un gouvernement de coalition avec l’un ou l’autre de ces partis de droite, ils portent le poids de la colère des électeurs face aux politiques qui en découlent mises en œuvre par les gouvernements de coalition. Ils détiennent toutes les politiques mises en œuvre par ce gouvernement, pas seulement celles mises en œuvre par leurs ministres.

Le troisième est que la politique parlementaire irlandaise évolue progressivement mais définitivement vers un clivage gauche-droite «normal», avec un vote de gauche en augmentation et les deux anciens partis – sans différences idéologiques ou politiques pratiques – sont finalement forcés de se rapprocher, avec un incapable pour gouverner sans l'autre.

En ce sens, le nouveau gouvernement de coalition peut être clair et sain pour le développement de cette politique de gauche à droite en Irlande. Mais c'est mauvais pour les gens contraints de vivre sous un autre gouvernement néolibéral pendant les cinq prochaines années. Et c'est mauvais pour le mouvement climatique en Irlande qui, à travers la participation des Verts à ce gouvernement, sera sans aucun doute associé à une douloureuse austérité.

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