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Football en conserve

Depuis que la saison de Premier League a été forcée de s'arrêter en raison de Covid-19, le rôle des fans assistant aux matchs a été mis en relief plus que jamais. Ce n’est un secret pour personne que la raison du retour de la Premier League «à huis clos» n’était pas simplement de donner à ceux qui étaient enfermés dans leurs maisons quelque chose à regarder. Au lieu de cela, il était évident que la raison la plus urgente à cela était les énormes sommes d'argent liées aux contrats de diffusion avec Sky et BT Sports. Ce n'est pas une grande surprise, étant donné le contexte d'une ligue créée dans le but de générer des bénéfices plus importants via ces contrats.

La Premier League a été créée en 1992, en tant que ligue séparatiste de ce qui était alors connu sous le nom de Football League First Division, la première division de ce qui est maintenant la Ligue anglaise de football (EFL). Le plan de séparation aurait été mis au point par Greg Dyke, alors directeur de la London Weekend Television, lors d'un dîner avec des représentants des cinq grands clubs de l'époque – Arsenal, Tottenham, Manchester United, Liverpool et Everton. L'idée derrière ce plan était qu'en créant leur propre ligue, ces meilleurs clubs augmenteraient leur base de fans déjà importante et signeraient d'énormes contrats pour les droits de télévision de leurs jeux. C'est le modèle sur lequel le jeu moderne est désormais largement basé, et le moteur du retour de la Premier League cet été sans fans.

Comme de nombreux fans en témoigneront, regarder des matchs de football joués dans des stades vides n'est pas le spectacle le plus passionnant. Beaucoup ont comparé le retour de la Premier League à regarder des matchs d'entraînement ou à un kickabout hautement qualifié dans le parc. Il est clair que sans supporters dans les stades, le spectacle du football télévisé n’est pas le même produit. Afin de lutter contre le manque d’atmosphère en direct, la Premier League a diffusé des matchs avec un son de foule «en conserve» – de faux sons enregistrés lors des matchs des saisons précédentes. Ces sons sont tirés directement de la franchise de jeux vidéo de la FIFA, qui ont eux-mêmes été enregistrés lors de matchs réels des saisons précédentes. C'est pourquoi, lorsqu'ils ont regardé le Derby du nord de Londres, les fans d'Arsenal ont dû supporter «  Oh quand les Spurs arrivent '' se faire expulser des téléviseurs pendant les 90 minutes, en raison du réglage du jeu au stade Tottenham Hotspur des Spurs. . Dans la Bundesliga allemande, comme le rapporte un article récent de Sport Bible, les concepteurs sonores ont utilisé des paysages sonores tirés de la précédente réunion des équipes qui se jouaient dans ce que les fans allemands appelaient des «jeux fantômes». Dans les jeux anglais et allemands, ledit concepteur sonore devrait déclencher certaines réactions de la foule (pour les buts, les fautes, les quasi-accidents, etc.) lors de la diffusion en direct.

Le directeur général de Sky Sports, Robert Webster, a déclaré que l’objectif de l’utilisation de faux sons de foule était de «reproduire l’atmosphère vibrante des affrontements de Premier League, afin que les fans ne passent pas à côté du bruit qui accompagne l’action». Cependant, ce qui était évident même avec un son faux, c'est que le football sans fans n'est pas aussi excitant que le football avec eux. Alors que certains pourraient avoir une fascination pour les tenants et les aboutissants des tactiques de football, et que beaucoup d'autres ont des opinions bien arrêtées sur la question, ce n'est pas tout ce que les fans se mettent à regarder. Au lieu de cela, les téléspectateurs se connectent pour se connecter avec la communauté de fans dont ils font partie. Que vous soyez fan de match ou non, un grand nombre découvre désormais le fandom du football à travers leur écran de télévision.

L’effet n’a pas seulement été ressenti sur les fans, le capitaine de Burnley, Ben Mee, qui a récemment écrit dans The Guardian sur le fait que les joueurs ont manqué d’avoir des fans dans le stade pendant qu’ils jouent. Mee a écrit qu'il «  avait du mal à obtenir la même poussée d'adrénaline avant un match et je ne suis pas seul dans cela. '' En ajoutant que la diffusion de tous les matchs à la télévision était génial mais «  le deuxième meilleur après être dans les gradins et l'expérience de voyager. à travers le pays pour suivre votre équipe ». De nombreuses communautés ont été séparées par la communauté, mais il y a une certaine émotion à ce que les fans de football puissent voir leurs équipes jouer dans des stades où ils se rendraient habituellement, semaine après semaine.

Pour beaucoup, en particulier depuis la création de la Premier League, il y a un sentiment croissant que les fans sont exclus du football. Cela est évident dans la flambée des prix des billets et des kits, et le nombre d'abonnements à la télévision nécessaires pour assister à tous les matchs de votre équipe semble augmenter chaque année. Il y a eu des manifestations de divers groupes de fans à ce sujet. En 2016, environ 10000 fans de Liverpool sont sortis au 77e minute d'un match contre Sunderland, en raison de l'annonce de la hausse de certains billets jusqu'à 77 £, une augmentation qui aurait conduit certains supporters à payer plus de 1000 £ pour un abonnement. Lors de la manifestation, des banderoles ont été vues sur le thème «Football Without Fans is Nothing», dont une variante était le titre de l’article de Ben Mee ce mois-ci.

Les matchs télévisés sans supporters peuvent offrir aux fans de football une occasion unique de prendre le pouvoir. Barry Glendenning a déploré dans The Guardian le manque de fans qui seraient présents à la finale de la FA Cup plus tôt cette année. Glendenning décrit le football joué dans des stades vides comme un «  fac-similé '', une «  poursuite stérile, anodine et largement inutile '', mais qui «  ne sera pas passée inaperçue par les … sociétés de radiodiffusion qui comptent sur le sport et ceux qui le regardent pour leur milliards ». La suggestion est que maintenant pourrait bien être le meilleur moment pour les fans d'exercer ce pouvoir, qu'ils ont toujours possédé. Les clubs, même avant l’aube de la Premier League, comptaient sur l’argent des supporters pour se maintenir à flot, alors que ces dernières années, les sommes gagnées sont allées bien au-delà.

Les clubs allemands restent proches de leurs fans en grande partie grâce à la règle très appréciée des 50 + 1%, qui insiste sur le fait qu'au moins 50% des actions d'un club de football appartiennent à la base de fans. R.B. Leipzig, un club relativement nouveau dans la ligue formé en 2009, aurait bafoué cette règle. Leipzig est détenue à 99% par Red Bull, mais compte 17 membres votants au conseil d'administration du club, ce qui lui confère en quelque sorte le statut 50 + 1. Cependant, tous ces 17 membres sont soit employés, soit étroitement liés à Red Bull. Cette circumnavigation des règles a conduit à beaucoup d'antagonisme envers le club. Au début de la dernière saison de Bundelsiga, les supporters de l'Union Berlin nouvellement promue, se sont assis en silence pour le premier segment du match de leur équipe de match contre Leipzig, dans un «boycott de l'atmosphère» contre le club.

Dans le manifeste 2019 du Labour, il y avait une promesse de «légiférer pour les fiducies de supporters de football accréditées», qui seraient en mesure d'acheter des actions communales et de nommer ou de révoquer «au moins deux directeurs de club». Ce serait un énorme pas en avant pour créer une plus grande parité au sein du jeu anglais. Cependant, avec la défaite du parti travailliste aux élections et au moins quatre autres années de gouvernement conservateur probable, il est peut-être temps pour les groupes de partisans de prendre les choses en main. Des exemples d'action collective efficaces sont évidents dans l'histoire récente du football. L'exemple de Liverpool mentionné plus tôt coïncide avec les années de boycott du Blackpool FC sur leurs propriétaires et les troubles persistants à Newcastle United à propos de leur propriétaire Mike Ashley. Le dernier de ceux-ci a provoqué de nombreuses presque prises de contrôle de la part de nouveaux investisseurs, et il semble probable qu'Ashley finira par quitter le club qu'il a percuté.

Dans une déclaration récente, le directeur général de la Premier League Richard Masters a déclaré que «  nous devons revenir vers les fans à l'intérieur des stades le plus rapidement possible – c'est la grande chose qui manque, économique ou autre – nous avons besoin des fans de retour dans les stades pour toutes sortes. des raisons et c'est la priorité numéro un ». Il est important de noter que dans cette déclaration, le seul facteur impératif mentionné dans cette déclaration est le facteur économique. Ceux qui bénéficient de l'industrie du football d'un milliard de livres ont besoin que les supporters reviennent dans le stade – mais pourquoi les supporters devraient-ils y retourner s'ils sont traités exactement de la même manière? Les pouvoirs qui réglementent le football ne rendront jamais le jeu à la base de leur propre dos. Mais avec la nécessité pour les fans de retourner dans les stades de plus en plus claire, le pouvoir est maintenant entre les mains des fans, potentiellement plus que jamais auparavant.

Les revenus de la Premier League dépendent de l'atmosphère créée par les communautés qui tournent autour de leurs clubs de football. Le pouvoir de faire tourner le jeu devrait donc être entre leurs mains.

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