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Il est temps de mettre fin au petit club cosy de la politique écossaise

Ayant grandi à Saltcoats pendant la dernière période de pillage des conservateurs dans les années 1980, je me souviens bien des espoirs investis dans la campagne pour un Parlement écossais. Pendant un certain temps, les courants radicaux ont coulé dans le même sens et un consensus pour le changement s'est lentement et patiemment construit.

Le nouveau parlement quand il est venu a commencé assez bien, et sur des sujets tels que la réforme agraire, les travaillistes commençaient enfin à corriger des torts séculaires. Hélas, le parlement apparaît trop souvent comme la fin et non le moyen d'ambitions radicales.

Avec la dévastation de la crise de Covid, on parle beaucoup d’une «nouvelle normalité» ou d’une «reconstruction en mieux» plus positive, mais ces slogans perdent tout leur sens lorsqu'ils sont partagés par toutes les parties, à travers le spectre politique.

Ce que cela me crie, c’est qu’il ne s’agit pas d’un consensus pour le changement dont nous sommes témoins, mais d’une conspiration d’indolence et de réconfort. Ce n'est pas seulement le gouvernement SNP qui laisse tomber l'Écosse, mais le Parlement lui-même. Il est temps de redémarrer et d’élire une nouvelle génération de parlementaires militants pour le faire.

Le Parlement écossais est peut-être né avec l'espoir que le pouvoir pourrait être rapproché du peuple, mais aujourd'hui, il est presque aussi éloigné dans beaucoup de nos communautés que Westminster. Après tout, si vous ne pouvez pas mettre de la nourriture sur la table, ou ne pouvez pas offrir à votre enfant un Noël décent, qu'importe où se trouve le pouvoir? Cela ne joue pas en votre faveur.

S'il est facile pour moi de signaler la réticence du SNP à agir à moins d'être gêné sur des questions allant de la taxe sur la chambre à coucher aux expulsions et à l'aide sociale, la vérité est que l'ensemble du parlement est un peu trop à l'aise avec lui-même. C'est devenu le petit club cosy, isolé et autre.

Faut-il s'étonner que les inégalités se soient creusées? Ou qu'un jeune de la classe ouvrière en Ecosse est moins susceptible de fréquenter, et s'il le fait, moins susceptible d'obtenir son diplôme universitaire que ses cousins ​​au sud de la frontière? Pourquoi sommes-nous surpris que la politique ne redistribue pas le pouvoir ou la richesse – et en Écosse, cela signifie beaucoup la terre – alors que ceux qui prennent les décisions ne ressentent pas l’urgence.

À quelques exceptions près, la question de la classe est à peine abordée lors d'un jeu politique qui voit les pouvoirs non pas comme des responsabilités mais comme des trophées à placer sur une étagère et à admirer, qu'ils soient gagnés à Westminster ou volés au gouvernement local.

Il n'est pas suffisant pour un gouvernement de se cacher derrière des conseils juridiques lorsqu'il dicte les conditions d'intervention sur le marché aux autorités locales, ni pour un parlement du monde entier d'autoriser les compétences et le savoir-faire dans des endroits comme BiFab et le Caley. se perdre.

Que des travailleurs comme ceux-ci – qui pourraient aider à reconstruire une Écosse meilleure et plus verte – se retrouvent au centre de l'emploi par peur d'interférer avec le marché libre est une abdication dégoûtante de responsabilité. Par qui le gouvernement écossais craint-il d'être poursuivi en justice, et pourquoi diable cette peur l'emporte-t-elle sur la responsabilité non seulement envers ces travailleurs, mais aussi sur le meilleur avenir qu'ils pourraient construire? Un parlement où la classe comptait permettrait-il que cela se produise?

À bien des égards, le déclin du Parti travailliste écossais a reflété celui des ambitions du Parlement écossais. Nous avons un choix à faire; continuez pendant que le pays s'effondre autour de nous et laissez-nous dériver dans une totale insignifiance, ou devenir réel et être occupé.

Le SNP mérite de nombreuses critiques – après près de 14 ans au pouvoir, ils ne peuvent pas prétendre que la baisse du niveau de scolarité, les crises du système de santé et de protection sociale et le bailleur endémique leur ont été laissés par un mauvais garçon avant qu'il ne s'enfuie. . Mais le parti travailliste doit également définir notre alternative.

Nous avons de la chance à cet égard. Notre plate-forme politique est radicale, sur tout, de l’impôt sur la fortune au contrôle des loyers et au logement, en passant par la santé et les services sociaux et la réforme agraire. C’est avant même d’arriver à l’excellent travail accompli par les travaillistes dans des endroits comme le North Ayrshire, où Joe Cullinane – un dirigeant socialiste – a transformé le fonctionnement d’une autorité locale, dirigeant l’Écosse dans la création de richesses communautaires.

Il repousse les limites, tout comme je l’ai fait lorsque j’ai lancé le processus de livraison d’un pilote UBI à Glasgow – et c’est exactement ce que nous devons faire au Parlement. Il ne suffit pas de dire simplement «si seulement nous le pouvions». Il est de notre devoir d’essayer de montrer la voie à suivre aux travailleurs.

Mary Barbour, au début de la grève des loyers, a-t-elle dit: «Eh bien, si seulement j'avais le vote». Non, elle et d’innombrables autres ont remporté une victoire qui retentit au fil des générations en rendant l’affaire inattaquable, en démontrant en paroles et en actes que le pouvoir ne réside pas seulement dans l’exécutif. C'est toujours le travail de ce parti travailliste.

Pourquoi alors le Parti travailliste écossais se lance-t-il dans les prochaines élections sur une plate-forme véritablement inspirante, mais est en retard dans les sondages? Pourquoi un parti avec un plan moins ambitieux pour le salaire minimum que les conservateurs de Boris Johnson (ils ont offert 10 £ en deux ans, le SNP à la fin du parlement), est largement considéré comme étant à gauche du parti travailliste en Écosse, en particulier par les anciens électeurs travaillistes?

La réponse est simple, et il ne sert à rien de se plaindre de savoir si c’est juste ou non: l’association toxique du Labour avec Better Together occupe toujours une place importante dans de nombreux esprits.

De même, il ne sert à rien de se plaindre qu’une partie dont le seul but est de créer un État écossais distinct fait campagne pour le faire. Notre travail consiste à trouver un moyen de nous concentrer sur les problèmes sociaux qui sont bien plus profonds que les débats sur le nationalisme.

La relation symbiotique entre les deux partis nationalistes écossais – le SNP d’une part et les conservateurs de l’autre – est évidente, et nous devrions les laisser s’appuyer les uns sur les autres et danser lentement dans la nuit pendant que nous continuons à construire un avenir meilleur.

Ce n'est que lorsque nous apprendrons à faire confiance aux citoyens sur la constitution et que nous aurons une certaine foi en nos propres arguments socialistes pour rester au Royaume-Uni, que nous ne pouvons nous attendre à ce qu'elle soit rendue.

Après les précédentes missives Tribune sur cette question, les opposants internes ont sauté en affirmant que je suis un partisan de l'indépendance, avec une ferveur qui n'aurait pas semblé déplacée dans un chœur de «  brûle la sorcière ''. Je ne suis pas en faveur de l'indépendance, mais elle Il me semble que ceux qui plaident pour les socialistes en faveur du maintien au Royaume-Uni du plus grand dommage sont ceux qui ne peuvent accepter de compromis avec l'électorat.

L'approche du «non et jamais» à un deuxième référendum n'est pas viable, ironiquement un point fait mieux que je ne l'aurais jamais pu par ses partisans avec leur utilisation de l'expression «ce n'est pas le moment». Je ne pense pas que le moment soit venu non plus, mais il faut sûrement que ce ne soit pas à moi, ni au Parti travailliste, de décider – c'est une question pour le peuple.

Le travail était là lorsque la revendication du principe du droit a été acceptée. Cela a aidé à ouvrir la voie au parlement écossais. En son cœur se trouve la convention politique et historique selon laquelle le peuple est souverain en Écosse. La souveraineté du peuple est-elle une valeur fondamentalement travailliste? La souveraineté du peuple n’est-elle pas au cœur de chaque victoire remportée par l’action collective de la classe ouvrière?

Le rétablissement de la confiance dans la constitution doit aller de pair avec le rétablissement de la confiance dans ce qui nous anime et dans les intérêts de qui nous cherchons à servir. La guerre des tranchées constitutionnelles nous a permis d'être perçus comme le parti de l'État de l'establishment, plutôt que comme le parti de le contester et de le remodeler comme un outil au service du peuple. Changer cette compréhension de notre parti demandera du temps, de la patience et un travail acharné.

Nous devons nous comporter comme un parti créé pour représenter les travailleurs dans tout ce que nous faisons – et n'en avoir aucune honte. Pour moi, une partie de cela est de comprendre que les politiciens sont considérés comme égoïstes et concentrés sur le travail pour les riches plutôt que sur une redistribution irréversible du pouvoir et de la richesse à la classe ouvrière.

C’est pourquoi je m’engage une fois de plus à ne prendre que le salaire moyen d’un travailleur à plein temps et à faire travailler le reste du salaire dans les communautés que j’ai l’intention de représenter. Cela résoudra-t-il tous les maux de ces communautés? Non, je ne me fais aucune illusion, mais je ne suis pas non plus sous l'illusion que quelqu'un vaille les 64 470 £ de revenu d'un MSP d'arrière-ban.

Aussi bien intentionnés soient-ils, je suis convaincu que cela met une barrière entre le représentant et le représenté avec laquelle je ne peux pas vivre. Ce que je propose n’est pas une chemise de cheveux, c’est quand même un revenu décent. Mais je veux monter avec ma classe et pas en sortir.

C’est un principe qui m’a inculqué en grandissant dans l’Ayrshire, et c’est un principe TribuneNye Bevan et Jennie Lee ont martelé dans leurs écrits et discours – il s’agit de confiance, il s’agit de savoir pourquoi vous vous levez le matin et surtout de savoir de quel côté vous êtes.

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