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Il est temps de s’organiser contre les expulsions

Mon souvenir impérissable d'avoir été expulsé est celui de quelques hommes costauds portant ma garde-robe et quelques affaires à moitié emballées hors de la maison que j'avais appelée chez moi. Ils ont jeté mes affaires sur le trottoir, ont verrouillé la porte et sont partis – me laissant ainsi qu'à mon fils de sept ans le soin de déterminer ce qu'il fallait faire ensuite.

Quelques semaines auparavant, j'ai eu un désaccord personnel avec mon propriétaire. Il a décidé qu'il voulait que je sorte et m'a dit de commencer à faire mes valises. Le jour où le prochain paiement du loyer était dû, ces hommes costauds se sont présentés pour nous chasser. Le propriétaire n’avait pas signifié d’avis légal d’expulsion ni demandé une ordonnance de possession, de sorte qu’il s’agissait techniquement d’une expulsion illégale – non pas que cela n’aurait pas été plus justifié s’il avait franchi les obstacles juridiques. Soudain, j'ai dû trouver un autre endroit où vivre.

Mon propriétaire ne pensait pas que j'aurais un problème. Quand il m'a dit de partir, il a dit que "le conseil s'occupera de vous, vous avez un enfant." Mais parce que je possédais un vieux minibus assommé qui a été à moitié transformé en camping-car, le conseil m'a dit que j'étais déjà logé. Ce minibus était l’endroit où j’habitais les prochains mois, alors que je cherchais une autre option.

Être expulsé est horrible. Cela vous donne l’impression que vous n’avez aucun contrôle sur vos conditions de vie, comme si vous ne pouvez pas assurer votre sécurité ou celle des personnes qui vous tiennent le plus à cœur dans le monde. J'ai essayé de dire à mon fils que c'était une aventure, mais la réalité était qu'il ne pouvait pas emmener ses jouets avec lui dans la camionnette, il n'y avait tout simplement pas de place. Nous étions impuissants.

Tout le monde mérite la sûreté et la sécurité. Nous avons tous besoin d'un endroit pour appeler chez nous. Mais en Grande-Bretagne aujourd'hui, ce besoin essentiel est soumis aux caprices des propriétaires et à un marché du logement mis en place au profit des riches, pas de la classe ouvrière.

Mon expérience n'était guère unique. Chaque année, des centaines de milliers de personnes sont confrontées à la même situation. Nous vivons dans une société qui jette régulièrement des gens comme moi hors de chez nous pour garantir les bénéfices des propriétaires.

Mais dans cette crise à venir, toutes ces terribles routines du capitalisme britannique devraient empirer. À mesure que le chômage augmente, beaucoup plus de travailleurs risquent d'être expulsés. Environ 227000 locataires privés adultes ont des arriérés de loyer pendant la pandémie. Lorsque l'interdiction d'expulsion prolongée en Angleterre et au Pays de Galles prendra fin le 20 septembre, ces expulsions commenceront. Comme David Renton a argumenté, les tribunaux du logement devront faire face à un énorme arriéré, et les retards risquent de rendre les expulsions illégales comme la mienne d'autant plus courantes.

Alors que les travailleurs et les locataires souffrent, les riches et les puissants sont protégés. La pandémie a vu des milliardaires britanniques augmenter leur richesse totale de 20%. Maintenant, avec l'abolition de l'interdiction des expulsions, le gouvernement fait tout ce qu'il peut pour relancer le flux des loyers des locataires vers les propriétaires, même si cela laisse des centaines de milliers de personnes sans abri. Le coût de la crise est payé par la classe ouvrière, tandis que nos élites politiques achetées et payées font tout ce qu'elles peuvent pour protéger leurs camarades.

Si nous ne faisons rien, ces expulsions décimeront nos communautés. Les logements temporaires fournis par le Conseil seront rapidement débordés, et une augmentation de la surpopulation et de l'itinérance dans la rue en sera le résultat tragique. On sait déjà que la surpopulation chronique dans l'arrondissement londonien de Brent a conduit à une taux de mortalité plus élevé de Covid-19. Aujourd'hui, un nombre toujours croissant de personnes dans tout le pays sera confronté à ce risque accru.

Les conservateurs veulent défendre un système de logement truqué – même s'il rend les gens sans abri au milieu d'une pandémie. Mais nous n'accepterons pas cela couché. Momentum se prépare à lancer une campagne de logement qui leur mènera le combat.

Lors des récentes élections à la direction de Momentum, il y a eu un large consensus sur le fait que nous devons commencer d'urgence le processus d'organisation de nos communautés autour de grands antagonismes structurels de classe. Nous pouvons convaincre les gens par la solidarité et l'action collective, et commencer à reconstruire une base ouvrière de masse pour la gauche socialiste britannique. Ce processus commence maintenant, avec cette nouvelle campagne de logement.

La campagne comprendra deux parties. Premièrement, travailler aux côtés des syndicats de locataires GLAND et LRU pour arrêter les expulsions. Deuxièmement, construire un mouvement social pour lutter pour trois revendications politiques contre les gouvernements gallois et de Westminster:

  • Prolonger l'interdiction d'expulsion en Angleterre et au Pays de Galles pendant au moins un an, jusqu'en septembre 2021;
  • Légiférer pour forcer les propriétaires à pardonner tous les arriérés de loyer accumulés pendant la pandémie, avec un soutien financier sous conditions de ressources pour indemniser les petits propriétaires si nécessaire;
  • Respectez les engagements pris par le dernier gouvernement conservateur et la conférence travailliste galloise pour mettre fin aux expulsions «sans faute» au titre de l'article 21, qui peut forcer les locataires à quitter leur logement sans raison avec un préavis de huit semaines seulement.

Nous avons quelques semaines avant que l’interdiction ne soit levée pour constituer une armée d’organisateurs à travers le pays. C’est le travail inlassable des gens sur le terrain qui fera la différence entre le succès et l’échec. En frappant aux portes, en vous ancrant dans votre communauté, en mobilisant vos amis et votre famille, en menant votre campagne locale, vous pouvez contribuer à inverser la tendance.

Donc, si vous êtes membre Momentum, veuillez vous inscrire en tant qu'organisateur de la campagne. Si vous n’êtes pas membre mais que vous voulez rester bloqué, inscrivez-vous maintenant. Pour arrêter les expulsions, nous avons besoin d'organisateurs répartis dans toutes les régions de l'Angleterre et du Pays de Galles, prêts à se mobiliser lorsque l'interdiction sera levée.

Notre pessimisme post-électoral doit s'arrêter ici. Il y a trop en jeu. Commençons le combat.

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