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John Swinney doit partir

Aujourd'hui, le secrétaire à l’éducation du SNP, John Swinney, devra faire face à un vote de défiance à l’égard du Parlement écossais pour sa gestion désastreuse du fiasco des notes scolaires – qui a vu 125 000 notes abaissées sur la base des performances passées des écoles.

Dans l’heure actuelle, Swinney, qui est également le vice-premier ministre écossais, sera probablement sauvé par les Verts écossais. Hier, il a annoncé un revirement complet du système de notation qu’il avait introduit – qui, selon lui, visait à garantir que les estimations des examens des enseignants correspondent aux performances précédentes des groupes d’année dans leurs écoles. Désormais, aucun élève ne sera noté par rapport aux notes attribuées par ses enseignants – et aucun élève qui a été noté ne sera perdant non plus.

Les Verts se sont excusés d’avoir affirmé que le demi-tour de Swinney était singulièrement la victoire de leur porte-parole de l’éducation, Ross Greer, avant de confirmer qu’ils voteraient pour sauver l’architecte de cette politique désastreuse.

L'éducation, au fond, doit être un processus de libération qui permet aux enfants de tous horizons de réaliser leur potentiel. En tant que socialistes démocrates, nous étendons cela au principe selon lequel la place d’un individu dans la société repose sur ses efforts et ses capacités plutôt que sur ses privilèges hérités, son appartenance ethnique ou son sexe.

Pendant des décennies, les enfants de la classe ouvrière se sont levés, non pas hors de leur classe mais avec leur classe, car les universités et les professions ne sont plus un magasin fermé pour les riches. Les progrès de la mobilité sociale réalisés sous les gouvernements travaillistes sont menacés depuis des décennies par la marchandisation de l'enseignement supérieur, la suppression du financement de l'enseignement supérieur et la résurgence de l'enseignement privé en Angleterre et au Pays de Galles.

Si l'Écosse a jusqu'à présent réussi à éviter une résurgence de l'enseignement public et privé, il subsiste un écart de réussite, aussi large que le Clyde, entre les enfants des milieux les plus démunis et ceux des moins démunis. Cet écart est non seulement profondément injuste, mais il enracine les privilèges et les inégalités dans la scolarité en Écosse.

Bien que la première ministre ait déclaré son intention de combler l'écart de réussite, il a continué de croître en Écosse sous la direction du SNP. Cet été, Swinney a transformé cet écart en un gouffre béant. La méthodologie qu'il a introduite n'était rien de moins qu'une agression contre les perspectives et les chances dans la vie des enfants des zones les plus défavorisées. Il a également rejeté et méprisé le jugement professionnel des enseignants – et il est douteux que la profession fasse à nouveau confiance au leadership de Swinney.

La réaction à cette agression contre les étudiants les plus démunis a vu des élèves de la classe ouvrière de tout le pays descendre dans la rue pour affirmer avec défi leur droit à être jugés sur leurs mérites et non sur leur code postal. Les enseignants, familiers avec le fait d'être sous-évalués par le gouvernement du SNP, ont exprimé leur colère et ont accusé le gouvernement écossais de bafouer leur jugement professionnel.

Swinney et le premier ministre Nicola Sturgeon ont passé les cinq premiers jours du tumulte à défendre leur système de marquage truqué. Les élèves des écoles ouvrières sont descendus dans la rue pour protester contre leur rétrogradation. Il est apparu que dans le North Lanarkshire, une région que je suis fier de représenter, près de la moitié de toutes les notes avaient été révisées à la baisse en raison de la nature socio-économique de la région.

Vendredi dernier, le Parti travailliste écossais a découvert un calendrier interne de l'AQS pour le processus d'appel – que les ministres du SNP avaient passé la semaine dernière à saluer comme le sauveur des chances de la classe ouvrière. Le calendrier a montré que loin de fournir une justice rapide, le système d'appel ne donnerait pas de réponse à un grand nombre de candidats avant mai prochain. La chronologie a ensuite été supprimée de l’intranet de la SQA et, malgré l’insistance de l’organe d’examen sur le fait qu’il s’agissait d’une erreur, aucune autre date n’a été proposée pour les résultats de l’appel.

Nous avions averti que la position de Swinney serait intenable s’il ne fournissait pas un plan clair pour sortir de ce gâchis, et c’était la preuve qu’il n’était pas homme à y remédier. Swinney est passé à l'action, offrant d'abord des excuses, puis un remède – mais seulement lorsque son propre travail a été mis en jeu.

Les Verts peuvent penser que cela signifie qu'il est apte à rester au pouvoir – mais le Scottish Labour pense que c'est une raison de plus pour laquelle il doit partir. Bien sûr, nous saluons le demi-tour, mais les dommages à l'estime de soi des jeunes de la classe ouvrière pourraient être durables. Quelles que soient nos différences sur le contenu du programme, nous pouvons sûrement convenir que quelque chose ne va pas du tout lorsque la plus grande leçon de toutes est que ce sont les perspectives de carrière du vice-premier ministre, et pas simplement celles de 70000 élèves des écoles populaires, à pieu.

Donc, avant le vote de confiance d’aujourd’hui, je demande à Nicola Sturgeon de réfléchir à ses propres paroles il y a 20 ans, la dernière fois qu’il y a eu une controverse autour des résultats de la SQA. Cet épisode a touché 600 étudiants, pas les 70 000 déclassés cette fois. C'était une erreur, pas un choix politique conscient contre lequel l'opposition avait mis en garde quatre mois auparavant. «Je veux que Sam Galbraith démissionne de ses fonctions, pas qu'il ne s'en tire», a déclaré Sturgeon à propos du ministre de l'Éducation travailliste de l'époque. Main sur cœur, peut-elle nous dire pourquoi elle veut que John Swinney soit décroché, pas du bureau?

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