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Karl Marx croyait en la démocratie

La gauche américaine et européenne reconnaît largement que nos institutions démocratiques échouent. Les problèmes sont familiers: l'influence des entreprises et des élites sur la prise de décision et la législation, un pouvoir exécutif incontrôlé, des représentants distants et irresponsables. Nos systèmes politiques aliénent ceux qui sont soumis à ses décisions et menacent de bloquer tout gouvernement socialiste qui arrive au pouvoir. Il est toutefois moins clair quels changements concrets pourraient commencer à résoudre ces problèmes.

L'écriture politique et constitutionnelle de Karl Marx est une source féconde d'idées. Cela pourrait surprendre, étant donné que Marx est normalement considéré comme un penseur purement économique, avec peu de choses à dire sur la conception des constitutions et des institutions politiques.

Et il est vrai que Marx n’a jamais produit sa propre théorie constitutionnelle pleinement étoffée. Mais le célèbre socialiste était un démocrate engagé dont les écrits contiennent une critique nuancée du constitutionnalisme libéral et du gouvernement représentatif, ainsi qu'une esquisse des institutions populaires qui devraient le remplacer.

Beaucoup de ces idées – la nécessité de responsabiliser les représentants, l’importance de la suprématie législative sur l’exécutif et la nécessité d’une transformation populaire plus large des organes de l’État, en particulier de la fonction publique – ont été inspirées par l’expérience de Marx de la Commune de Paris, le soulèvement de la classe ouvrière qui a brièvement contrôlé la ville de mars à mai 1871. Ils étaient également en ligne avec, et en partie tirés de, une ancienne tradition radicale de pensée politique qui englobait Chartistes britanniques, Les démocrates français et les anti-fédéralistes américains (une tradition que Karma Nabulsi, Stuart White et moi explorons dans notre livre, Républicanisme radical).

Il serait erroné de traiter les idées de Marx comme un modèle à suivre de manière rigide. Ses écrits ne fournissent pas assez de détails pour cela (ce qui n'est pas surprenant pour quelqu'un qui s'oppose à l'écriture de «recettes pour les ateliers de cuisine du futur»), et aucun penseur ne doit être traité comme un dépositaire fixe de la vérité. Mais alors que nous réfléchissons à la manière de démocratiser nos institutions politiques, l’écriture de Marx est une ressource importante à partir de laquelle puiser.

Fondamentalement, cela nous donne également l'occasion de nous rappeler le rôle central de la démocratie dans le socialisme. Non seulement la démocratie est une condition préalable essentielle à la construction du socialisme, mais notre motivation à démocratiser le système politique découle de la même source que notre désir de démocratiser l'économie: que les gens devraient avoir le contrôle sur les structures et les forces qui façonnent leur vie.

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