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La création de mythes sur le Covid-19 des conservateurs

Depuis fin décembre, les politiciens, les épidémiologistes et les présentateurs de nouvelles nous ont répété à plusieurs reprises que la nouvelle souche B117 de Covid-19 «alimentait la transmission». Il y a une métaphore endormie dans cette phrase soignée: la souche est personnifiée, comme si elle voyageait elle-même en Land Rover de Folkestone à Oxford. "Hélas!", Crie Boris Johnson, déplorant le nouveau cas considéré comme une catastrophe naturelle ou un acte de Dieu, hors du contrôle des humains.

La métaphore désamorce la question que nous devrions tous nous poser: qu'est-ce qui a causé B117? Dire que la nouvelle souche «entraîne la transmission» revient un peu à dire que le dioxyde de carbone emprisonne la chaleur dans l’atmosphère. Les deux affirmations sont vraies, mais les deux centrent l'agence – et donc le blâme – sur quelque chose de non humain. Si quelqu'un dénonçait à quel point le dioxyde de carbone était une menace pour le changement climatique, sans mentionner l'activité humaine causant une augmentation des émissions de carbone, vous seriez tout à fait dans votre droit de lui dire qu'il a raté le point. Tout comme ce sont les humains qui émettent du carbone dans l’atmosphère, ce sont les humains qui hébergent et transmettent le virus Covid-19.

Qu'est-ce que cela signifierait, par exemple, si nous renversions la phrase et disions "le gouvernement est à l'origine de mutations"? Comme me l'a expliqué l'épidémiologiste Dr Deepti Gurdasani, le virus mute à mesure qu'il se réplique. La plupart des mutations n’ont pas d’impact sur la transmissibilité, dit-elle, mais «parfois, des mutations peuvent émerger et augmenter la capacité à transmettre ou échapper aux réponses immunitaires. La probabilité de telles mutations augmente à mesure que la réplication du virus augmente. Les mutations qui transmettent davantage peuvent devenir dominantes, car elles surpassent les autres variantes. »

Alors que les cas montaient en flèche vers la fin de l'année dernière, le sud-est de l'Angleterre est devenu une sorte de boîte de Pétri et le virus avait de plus en plus de chances de muter. Cette souche s'est développée en 17 mutations sans précédent simultanément. Nous courons maintenant le risque d'un cercle vicieux de virus: des transmissions plus élevées augmentent le risque de mutations plus élevées, dont certaines seront plus transmissibles, et ainsi de suite; c’est sans considérer des cycles viraux plus importants, dans lesquels la déforestation libère de plus en plus d’agents pathogènes zoonotiques, y compris des coronavirus, dans la civilisation humaine.

Selon Matt Hancock, la découverte de la nouvelle souche en Grande-Bretagne doit être attribuée à nos capacités avancées de séquençage et de suivi du génome de classe mondiale, dirigées par NERVTAG – et non à l'incapacité du gouvernement à fermer les frontières, les écoles ou à soutenir adéquatement les travailleurs avec indemnité de maladie adéquate et autres mesures clés. Il est vrai que la Grande-Bretagne est un leader mondial de la génomique. Mais la Grande-Bretagne a également souvent figuré parmi les cinq ou six premiers pays pour les infections à Covid-19, avec un nombre extraordinairement élevé de cas pour un pays de taille moyenne, ce qui crée les conditions idéales pour une mutation rapide.

Chaque fois que Johnson supplie «Hélas!», Il puise dans la rhétorique du «rassemblement autour du drapeau» qui est une caractéristique depuis le début de la pandémie, et qui a aidé les gouvernements en place à travers le monde dans leurs sondages publics. Il espère que la nouvelle variété l'excuse pour une série de promesses non tenues. Après tout, c’est facile de tromper, mais parmi une grande partie du public de bonne humeur, il y a une sympathie cachée: le gouvernement fait sûrement de son mieux face à une catastrophe naturelle sans précédent? N'avons-nous pas la chance d'avoir des scientifiques et des séquenceurs génomiques de haut niveau qui regarderont l'horizon et suivront les nouvelles menaces?

L'espoir du gouvernement est que lorsque nous reviendrons sur cette crise au moment des prochaines élections générales, nous nous souviendrons d'une époque où ils ont dirigé le navire de l'État contre une crise inévitable – un typhon qui est venu de nulle part, et qui n'a pas été de quelque manière que ce soit causé, ou aggravé, par leurs actions.

Conseillés comme ils le sont par le SAGE (dont ils ignorent les conseils), et accompagnés de points de presse comme ils le sont par des scientifiques, il est temps de sonner l’alarme incendie sur la position anti-scientifique croissante du Parti conservateur. C'est un Premier ministre qui a serré la main des patients de Covid; il s'agit d'un ministère de l'Éducation qui, en juillet, a déconseillé le port de masques dans les salles de classe et, en décembre, a menacé de poursuivre les écoles si elles fermaient alors que les affaires explosaient; Il s’agit d’un chancelier qui a marqué sa marque dans une politique «Eat Out to Help Out» qui a depuis été tenue responsable de 8 à 17% des nouveaux clusters Covid-19 au cours de la deuxième vague.

La dernière interview de Hancock dans Le spectateur suggère que les restrictions seront assouplies rapidement une fois que les plus de 65 ans seront vaccinés. Cela ressemble beaucoup à la stratégie discréditée de «protection ciblée» avancée par les pseudoscientifiques l'été dernier, qui a condamné les moins de 65 ans à une «immunité collective» (un terme généralement utilisé pour décrire l'immunité Publiervaccination). C'est une stratégie vouée à l'échec. Comme le note le professeur Devi Sridhar, le preuve suggère que les populations ne développent pas d'immunité de troupeau via l'infection, et que les jeunes porteurs de Covid long sont une recette pour une mutation supplémentaire.

Comme Byline Times Selon certains rapports, des lobbyistes corrompus alimentent un mouvement marginal anti-lockdown en plein essor, dirigé par Anders Tegnell, auteur de la catastrophique stratégie suédoise «d'immunité des troupeaux». Nous savons que les sociétés de lobbying qui ont aidé Johnson sont des négationnistes de la science du climat et que les professeurs Sunetra Gupta et Carl Heneghan, scientifiques anti-lockdown connus, ont été autorisés à informer personnellement Johnson au plus fort de la deuxième vague.

La droite a une forme à ce sujet. Au début des années 80, Andrew Neil Sunday Times des articles publiés affirmant que le VIH ne causait pas le SIDA, et d'autres histoires facilitant une panique morale à propos de l'homosexualité. Le Parti conservateur a engagé des climato-sceptiques pendant de nombreuses années.

Les sceptiques de Lockdown pensent que le virus devrait simplement «suivre son cours». Sunak a déclaré: «Nous devons apprendre à vivre avec (Covid-19) et vivre sans peur», ce qui n’est pas très éloigné du soutien d’Esther McVey pour décider de «un niveau tolérable de décès».

Ce courant de pensée quasi-eugénique a une longue histoire, qui remonte à la façon dont les élites méprisaient la classe ouvrière immigrée au XIXe siècle lors des épidémies de choléra. Avant que la cause du choléra ne soit connue, les soi-disant «  miasmatistes '' qui étaient en faveur du libre-échange ont fait valoir que puisque la maladie était dans l'air (dans «  miasme ''), il était inutile d'essayer d'imposer des quarantaines ou de verrouiller le économie. Lorsque le choléra est arrivé à Wakefield, dans le West Yorkshire, en 1849, une Irlandaise dans un asile a été stigmatisée comme «patient zéro»; des centaines de milliers d'Irlandais qui avaient quitté l'Irlande pendant la grande famine étaient soumis à ce genre de préjugés.

Au cours du premier semestre de 1957, un nouveau virus grippal s'est déplacé à travers l'Asie vers la Grande-Bretagne. Le premier ministre conservateur Harold Macmillan n'a rien dit au sujet de la pandémie à son apogée en octobre, malgré le fait que 1150 personnes mouraient chaque semaine et que 110 000 enfants à Londres n'étaient pas à l'école avec une infection présumée. Les estimations suggèrent que la pandémie a tué plus de 30 000 personnes. Certains médecins et politiciens travaillistes ont été horrifiés par le manque de préparation et de réponse, mais les conservateurs n'ont subi qu'une brève baisse des sondages, portant leur majorité à 100 lors des élections de 1959.

Comme le souligne Andy Beckett, «notre mythe national tourne souvent autour du rétablissement après une catastrophe». Les conservateurs d’aujourd’hui miseront sur ce récit de rétablissement au cours des prochaines années, tout en normalisant simultanément Covid-19 comme un événement naturel et saisonnier, comme la grippe.

Après tout, pour les capitalistes néolibéraux du désastre du Parti conservateur, il y a de l'argent à gagner. Un virus endémique pourrait être très rentable pour les élites britanniques. le New York Times l'enquête montre que le gouvernement a établi une voie secrète «VIP» avec un e-mail privé pour quelques entreprises sélectionnées pour fournir des EPI, des ventilateurs, des tests et d'autres fournitures. Une forte transmission de virus alimente un certain type d'économie autonome, basée sur le fait que l'État paie ses copains pour des interventions à coût élevé de façon saisonnière; c'est un monde à part des interventions à faible coût réussies dans le monde entier, de Cuba à la Nouvelle-Zélande, en passant par le Vietnam.

Il est maintenant temps de laisser tomber toute sympathie cachée à propos de Covid-19 en tant que catastrophe naturelle. Le gouvernement a évité la science à chaque tournant et essaie maintenant de se libérer de la responsabilité future. La nouvelle variété n’était pas un monstre de la nature, mais un monstre créé par le gouvernement. Il est de notre devoir de nous rappeler comment les décisions de ceux qui sont au pouvoir nous ont amenés à ce point, et à quel point ils étaient prêts à rejeter la science alors que les scientifiques conseillaient tout ce que les grandes entreprises et les patrons ne pouvaient accepter. Ce n'était pas une fatalité.

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