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La formation de la classe ouvrière noire britannique

"Cette Angleterre qui avait coutume de conquérir les autres,
Il a fait une honteuse conquête de lui-même »
– William Shakespeare, «Richard II»

La formation de la classe ouvrière noire en Grande-Bretagne a été un long processus reflétant des changements essentiels dans les besoins de main-d’œuvre de la Grande-Bretagne au fil du temps, tant au pays qu’à l’étranger.

La différence a toujours été une caractéristique de l'humanité. La différence était présente et faisait partie intégrante de la civilisation humaine bien avant que la Grande-Bretagne ne devienne un empire croissant au XVIe siècle. L'élément de différence dans la relation intra-britannique des îles entre l'Angleterre, l'Écosse, le Pays de Galles et l'Irlande, dont les histoires étaient entrelacées, était crucial pour la création de cet empire.

Au fil du temps, à mesure que l’empire s’étendait, les différences de couleur, de race, de religion et de culture sont devenues centrales dans les images et l’imagerie de l’histoire des luttes des travailleurs noirs en Grande-Bretagne. Contrairement à l'opinion populaire selon laquelle les «Noirs» sont venus pour la première fois en Grande-Bretagne après la Seconde Guerre mondiale, il y avait une présence noire en Grande-Bretagne depuis l'époque romaine, et certains affirment même avant cela.

Après l’abolition de l’esclavage africain et de l’engagement indien dans l’Empire britannique, au tournant du XXe siècle, afin de protéger les droits des travailleurs et d’améliorer les salaires et les conditions de travail, les associations de travailleurs et les syndicats ont été exportés de Grande-Bretagne vers les colonies.

Avant la Première Guerre mondiale, les petites communautés noires et asiatiques faisaient tout ce qu'elles pouvaient non seulement pour survivre, mais pour ajouter de manière unique, à leurs diverses manières, à la vie britannique. Des étudiants noirs et indiens militants et instruits ont formé et promu des idéologies radicales comme le panafricanisme et le nationalisme indien. Ils répondaient à la discrimination fondée sur la race et la couleur. Bien que dans certains cas des contributions importantes aient été reconnues par les autorités britanniques, les préjugés raciaux étaient endémiques.

Surmonter ce n'était pas tant la préoccupation des responsables et des employeurs britanniques qui imposaient certains ajustements aux travailleurs noirs qui n'étaient pas de leur propre fait, mais beaucoup à voir avec les tensions et les tensions économiques, sociales, politiques et culturelles au sein de la Grande-Bretagne impériale et en ses relations avec le monde colonial. À mesure que le commerce extérieur se développait, la discipline et le contrôle de la main-d’œuvre (tant noire que blanche) étaient indispensables au bien-être économique et culturel de la Grande-Bretagne.

Pour assurer l'exploitation continue du travail colonial, une idéologie basée sur la différence raciale, qui a engendré un lien inférieur-supérieur à la fois dans les relations interpersonnelles et dans le commerce international, a été construite pour maintenir les Noirs dans la soumission. L'éducation était cruciale. Grâce aux livres et au système éducatif britannique, la transmission culturelle des idées racistes s'est transmise au fil des générations.

Au tournant du XXe siècle, et tout au long, une chose était devenue incontestablement claire. Comme le disait le spécialiste noir américain W.E.B du Bois, «le problème du XXe siècle est celui de la ligne de couleur».

Ceci est une description appropriée de la couleur et faisait partie intégrante des questions de «race» et de racisme, en particulier avant les émeutes raciales de 1919 en Grande-Bretagne. À cette époque, les travailleurs noirs d'Afrique, des Antilles, d'Inde, du Moyen-Orient et de Chine faisaient désormais partie des populations des ports maritimes britanniques, notamment Cardiff et Liverpool.

En 1919, la présence noire à Cardiff s'était accrue; et dans l'immédiat après-guerre, des milliers de soldats et de marins démobilisés étaient retournés à Cardiff pour constater que leurs emplois étaient occupés par des hommes noirs. Le chômage et les problèmes de logement ont accru les tensions entre les travailleurs noirs et blancs. Les préjugés de «race» et de «couleur» se reflétaient dans le fait que les travailleurs noirs étaient moins payés que les travailleurs blancs; quelque chose que le syndicat des marins n’a rien fait pour remédier.

Une caractéristique importante de cette confrontation est que si des foules d'hommes blancs ont attaqué les travailleurs noirs, la présence policière à Cardiff n'a pas protégé les travailleurs noirs, mais a agi comme un tampon entre le fossé Noir-Blanc. Cette «présence» de la loi et de l'ordre par rapport aux Noirs en Grande-Bretagne était un présage de choses à venir! Les hommes noirs faisaient face à un avenir sombre, en termes de recherche d'emploi, sans parler d'aspirations plus élevées.

Ailleurs, à Liverpool, pendant l'entre-deux-guerres, les travailleurs noirs ont été confrontés à un chômage élevé, grave effet des dépressions économiques des années 1920 et 1930. Et après la Seconde Guerre mondiale, pour combler la pénurie de main-d'œuvre en Grande-Bretagne, à l'invitation du gouvernement britannique, des centaines de milliers de migrants du Commonwealth sont venus en Grande-Bretagne à la recherche d'un emploi et d'une vie meilleure. Ainsi, une fois de plus, l'économie britannique a exigé et reçu une large offre de main-d'œuvre noire bon marché. L'immigration a transformé le visage de la Grande-Bretagne.

Au dernier quart du XXe siècle, des communautés noires grandissantes se trouvaient non seulement dans les zones portuaires, mais aussi dans les villes et les zones industrielles. Ces migrants ont été confrontés à de nombreux défis; et dix ans après l'arrivée du S.S. Empire Windrush avec des immigrants d'après-guerre, des émeutes éclatèrent de nouveau.

Cette fois, les communautés affectées se trouvaient à Nottingham et Notting Hill à Londres. C'était un appel au réveil pour le peuple britannique; un rappel du «problème de couleur» du pays qui avait suscité des débats parlementaires et nationaux houleux sur la race, la couleur et l’immigration en 1958.

Comme on pouvait s'y attendre, les politiciens ont appelé au contrôle de l'immigration; en 1962, la première loi sur l'immigration a été adoptée. D'autres lois sur l'immigration ont suivi; et au sein des communautés noires, la lutte pour l'emploi et le logement a conduit à de nombreuses protestations continues.

La discrimination raciale et le désavantage étaient des questions profondément litigieuses. Confrontés à de nombreux griefs, les travailleurs noirs ont cherché à adhérer à des syndicats, mais trop souvent, le soutien des syndicats n'a pas été obtenu. Ils n'avaient pas d'autre choix que d'agir unilatéralement.

Suite à l'afflux massif de migrants d'après-guerre entre 1962 et la fin des années 80, les travailleurs noirs et asiatiques occupaient encore des emplois moins bien rémunérés avec peu ou pas de perspective de promotion. Et même s'il y a eu des cas de mobilité ascendante, dans l'ensemble la concentration de travailleurs noirs dans des emplois mal payés et «sans issue» était une indication des choses à venir.

La discrimination de race et de couleur était répandue. Pour répondre à leurs griefs sur le lieu de travail, les travailleurs noirs de l’industrie britannique dans les années 60, 70 et au début des années 80 ont recouru à la grève. Ils ont frappé à Courtaulds Red Scar Mill à Preston à cause de la décision de la direction de forcer les travailleurs asiatiques à utiliser plus de machines pour un salaire proportionnellement inférieur. Cette première escarmouche a marqué un tournant dans l'histoire du travail noir en Grande-Bretagne.

Dans le conflit du Red Scar Mill, les travailleurs noirs ont demandé l'adhésion et la protection d'un syndicat. Ils avaient besoin de réparation pour les griefs de certaines pratiques de travail, mais les employeurs ne bougeraient pas. Après un arrêt de travail de trois jours, le président du Syndicat des travailleurs des transports et des activités générales, Richard Roberts, a commencé à faire campagne pour ramener les grévistes au travail. Ce que cette grève a révélé n'était pas seulement la solidarité entre les travailleurs migrants noirs et asiatiques, mais aussi leur incapacité à faire réparer d'autres griefs (à savoir les bas salaires et les conditions de travail inacceptables) en raison du manque de soutien officiel des syndicats.

Pour la première fois dans la lutte des travailleurs noirs et asiatiques, le Black Power Movement en Grande-Bretagne a fait une intervention très médiatisée. À la fin de la grève, les opinions de la presse et du public ne manquaient pas. Près d'une décennie plus tard, les travailleurs asiatiques ont de nouveau lancé une grève contre leur employeur, Imperial Typewriters à Leicester; et surtout, ils ont remis en question les pratiques du chef du Syndicat des transports et des travailleurs généraux, George Bromley, qui était également juge de paix, pilier du Parti travailliste de Leicester et l'un des «lieutenants du capital».

D'autres grèves ont suivi dans les années 1970: notamment la célèbre grève de Grunwick à Willesden Londres en 1976. Dans ce trike également, outre les griefs avec les employeurs, les travailleurs asiatiques ont demandé à devenir syndiqués. La grève était un cause célèbre; un tournant dans la lutte des travailleurs noirs et les relations industrielles dans l’histoire du mouvement ouvrier britannique. La grève a démontré l’assertivité et le courage des travailleurs migrants asiatiques pour affronter à la fois le syndicat et la direction afin qu’ils puissent avoir des droits légitimes des travailleurs.

Ces travailleurs n'ont pas intenté de poursuites contre l'entreprise, Grunwick Processing, parce qu'ils voulaient adhérer à un syndicat. Ils ont voté avec leurs pieds, car ils n'étaient plus prêts à tolérer les abus, l'exploitation, les bas salaires et les conditions insupportables dans l'usine. Dirigés par le petit Jayaben Desai, ils étaient déterminés à lutter contre «l'esclavage de tout cela». Et quand Desai a dit que le traitement qu'elle et ses collègues avaient reçu était «pire que les esclaves Les racines», Elle faisait écho à une expérience historique commune avec d'autres travailleurs migrants.

Outre le fait que les employeurs ne reconnaissent pas la discrimination raciale en termes de recrutement, de rémunération et de promotion, les travailleurs noirs qui ont adhéré à des syndicats sont de plus en plus mécontents de leurs dirigeants. Désenchantés, ils ont formé des organisations «autonomes» pour lutter contre le racisme sur le lieu de travail. Historiquement, jusqu'à la fin du XXe siècle, les rapports annuels des congrès consécutifs du TUC le reflètent.

Sans griefs généralisés, on ne peut pas agiter avec succès. Pour les travailleurs noirs et asiatiques de l'industrie britannique, les décennies des années 1960 aux années 1970 ont été des années de changements rapides dans l'organisation industrielle. La taille et la complexité croissantes des unités de production, leur plus grande interdépendance (à travers les sociétés multinationales) et le rythme des changements technologiques exigeaient une planification et une coordination de la part du centre.

Les sentiments forts engendrés par les grèves – qu’elles soient «non officielles» ou «inconstitutionnelles» – bien qu’elles soient essentiellement un problème de gestion, étaient très préoccupantes pour le gouvernement. Dans ce contexte, alors que certaines entreprises pratiquaient ouvertement la discrimination contre les travailleurs noirs, d’autres directions plus «éclairées» ont adopté une «technique du gant doux, une approche moins conflictuelle, mais non moins mesquine.

Néanmoins, les deux types d'employeurs, confrontés au problème de l'augmentation de la productivité et de la réalisation de profits, ont été entraînés dans des programmes et des pratiques douteux pour atteindre des objectifs changeants. L’exploitation prolongée a donc provoqué une forte réaction des travailleurs.

Alors que les grèves antérieures aux années 80 ont démontré la couverture et la détermination des militantes asiatiques dans le secteur privé, simultanément, leurs sœurs noires, en grande partie originaires des Caraïbes, menaient une lutte acharnée principalement dans le secteur public.

Une autre première pour les travailleurs noirs est survenue au début des années 1970, lorsque des infirmières et des travailleurs auxiliaires noirs et asiatiques se sont mis en grève pour soutenir leurs revendications en faveur d'une augmentation de salaire, et leur action nécessaire a été largement interprétée comme étant contraire au mythe selon lequel les femmes administrant aux malades , les jeunes et les vieux ne devraient pas se comporter de cette manière conflictuelle.

Vue dans une perspective historique, cette grève a été la manifestation d'une longue lutte. Les femmes noires étaient principalement employées dans les classes inférieures, servant non seulement des médecins, mais aussi des infirmières «professionnelles» et, bien entendu, des patients. Les chances de promotion étaient rares – et avec un salaire bas, de mauvaises conditions de travail et des heures de travail peu sociables, les infirmières noires insatisfaites cherchaient des améliorations.

Si, dans les dernières années des années 1970, le pouvoir et l'importance des femmes noires avaient augmenté, au début des années 1980, avec un nouveau gouvernement conservateur, leur situation a empiré. Norman Fowler, secrétaire d’État aux services sociaux, a annoncé les propositions du gouvernement selon lesquelles les activités auxiliaires du service national de santé devraient être reprises par des entreprises privées. Cela a eu un impact direct sur environ 70 000 travailleurs noirs (principalement des femmes), soit un tiers de la main-d'œuvre, dans la restauration, le portage, la vaisselle, la blanchisserie et d'autres emplois de nettoyage.

Pendant neuf mois, ils ont été en grève, en piquetage et en riposte, alors qu'ils menaient une lutte tenace qui leur a valu le soutien de milliers de travailleurs noirs et blancs. Certains syndicats puissants se sont montrés préoccupés et même le Congrès des syndicats a donné son soutien. UNEEnfin, d'autres avaient reconnu leur sort. Ils croyaient tous qu'ils gagneraient l'augmentation salariale qu'ils réclamaient; une conviction qui les a soutenus dans leurs grèves prolongées.

Le soutien militant qu'ils ont reçu des mineurs et des travailleurs de l'imprimerie était d'une importance cruciale à l'époque. Le 22 septembre 1982, lorsque plus de 120 000 travailleurs sont descendus dans les rues de Londres, les intérêts communs des infirmières et des travailleurs auxiliaires étaient clairs. Hélas, un soutien aussi écrasant n’était pas suffisant; et finalement, un règlement salarial de deux ans a été conclu, après quoi la grève a été annulée.

Le TUC avait retiré son leadership dans le conflit et les travailleuses noires toujours pleines d'espoir se sentaient trahies. Encore une fois, les travailleurs noirs ont exprimé leur colère face à la direction du TUC et du syndicat. Avec la mise en œuvre de la politique de privatisation du gouvernement conservateur dans le NHS, le nombre d’infirmières et de travailleurs auxiliaires a diminué; et est devenu un sujet de débat animé.

Dans les années 80 et les années à venir, l’exploitation continue des Caraïbes et d’autres femmes noires a généré un militantisme et une solidarité croissants avec d’autres sections de la main-d’œuvre noire et asiatique de Grande-Bretagne, prises dans des conflits dans les industries automobile et textile.

Dans l’ensemble, au fur et à mesure que la confiance des travailleurs noirs et asiatiques grandissait, le lien organique des luttes au travail et dans leurs communautés s’était renforcé et de nombreux groupes se dirigeaient vers une organisation syndicale et culturelle indépendante et autonome.

En 1983, le Mouvement de solidarité des syndicalistes noirs a été formé. À l'approche de la dernière décennie du siècle, les syndicats ont été mis à rude épreuve par des changements technologiques et des pratiques dramatiques. Au sujet des bas salaires, un syndicat a déclaré: «Il est dans l'intérêt de tous nos membres que les travailleurs noirs de nos métiers et de nos industries soient membres et actifs dans notre syndicat. Sans cette contribution, les défis relatifs aux bas salaires, à l'égalité de traitement et aux droits au travail ne seront jamais relevés avec succès. »

Bien dit et bien intentionné. Mais, malgré le slogan «Le travail blanc ne peut pas être libre alors que le travail noir est enchaîné», la grande majorité des travailleurs noirs au XXe siècle en Grande-Bretagne est restée fermement enchaînée sous la pression exercée de toutes parts au sein des affaires et de l'économie britanniques. système – ce qui les avait amenés à être ici en premier lieu.

Depuis le dernier tiers du vingtième siècle, il y a eu un changement constant dans la base de l'économie britannique; un passage de la fabrication lourde aux industries et aux entreprises de haute technologie, et un secteur des services en croissance.

L'évolution des pratiques de travail a posé de nouveaux défis aux travailleurs noirs et asiatiques, en particulier en ce qui concerne la requalification, la reconversion et le besoin d'une éducation supérieure. À leur tour, ces changements se reflétaient dans les visions de l’avenir des enfants migrants. Les aspirations des jeunes noirs étaient diverses, bien au-delà des possibilités et des ambitions de leurs parents.

Nés et élevés en Grande-Bretagne (et vivant entre deux cultures) au fur et à mesure de leur évolution, ils ont libéré leur esprit grâce à diverses activités, reflétant un large éventail de talents et de créativité. Ils ont démontré un fort sentiment d'appartenance à la Grande-Bretagne et ont été engagés dans un processus culturel massif de réimagerie de la Grande-Bretagne.

Bien que les relations entre la police et les Noirs aient été problématiques, les accusations d'interpellation et de fouille étaient particulièrement gênantes pour les jeunes Noirs. Les élites, en prenant des décisions sur l’avenir de la Grande-Bretagne, ont eu tendance à ignorer la vague de fond du sentiment émanant des jeunes Noirs et de leurs communautés alors qu’elles proclamaient leurs actions collectives et individuelles.

Mais les jeunes Noirs signalent qu'eux aussi font partie intégrante du flux historique en inscrivant des correctifs aux versions racistes de leur histoire, de leurs propres rôles de travailleurs et de participants à l'acte de renouveau culturel; de se faire et de se refaire, ainsi que de renforcer le lien crucial entre l'antiracisme et la culture.

Et ainsi, ils donnent un sens à la vie telle qu'elle est vécue et exprimée de manière créative dans leurs propres formes d'art hybrides qui défient, redéfinissent et transforment l'anglais et la british grâce à une adaptation régénératrice et libératrice de multiples identités culturelles britanniques. Ce faisant, ils posent des questions sociétales fondamentales: Wculture du tuyau? A qui la Grande-Bretagne? À qui l'identité?

Les travailleurs noirs se sont battus avec courage et courage tout au long du XXe siècle pour la toujours insaisissable «l'égalité des chances pour tous» – le mantra politique souvent répété, voire creux, si aimé des politiciens.

Étant donné que cette différence est l'ADN des relations sociales, dans mon essai, Sur le respect de la différence, J'ai conclu:

«Historiquement, en période de nécessité économique (par exemple, pendant les guerres, la famine et la propagation de maladies) et de persécution religieuse, l’humanité a toujours cherché et trouvé des moyens de progresser; les migrations massives étaient inévitables et, dans le monde globalisé d’aujourd’hui, comme la Grande-Bretagne, peu de pays peuvent prétendre avoir une 'jepopulation autochtone. Mais, partout où les êtres humains se rassemblent dans des communautés et des sociétés civilisées, les appels insistants à la liberté et aux droits de l’homme resteraient en effet des slogans insaisissables et dénués de sens, à moins que les gens n’entrent véritablement en relation les uns avec les autres dans le respect de la différence. »

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