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La formation sur les préjugés inconscients n'est pas suffisante

La semaine dernière, le chef du parti travailliste, Keir Starmer, a annoncé que tous les membres du personnel travailliste, y compris lui-même, suivraient une formation obligatoire sur les préjugés inconscients. Cela vient après les critiques qu'il a reçues à la suite d'un BBC Breakfast entretien où il a décrit le mouvement Black Lives Matter comme un «moment» et a rejeté l'un des objectifs fondamentaux du mouvement – le financement de la police – comme un «non-sens».

C'était une occasion manquée à un moment critique où les Noirs du monde entier font campagne contre le racisme systémique et les inégalités raciales et pour la libération de toutes les vies noires. Après la mort de George Floyd, les appels au remboursement de la police ont pris de l'ampleur aux États-Unis et au Royaume-Uni. Bien que personne ne s’attende à ce qu’un politicien de premier plan se prononce résolument en faveur de l’abolitionnisme ou du financement de la police, le fait que Starmer ait rejeté la notion de «non-sens» avec désinvolture tout en réaffirmant son ferme soutien à la police était irréfléchi et insensible. Surtout au cours de la même semaine, il a été révélé que deux policiers avaient pris des selfies avec les cadavres de femmes noires.

Il n’y avait rien d’inconscient dans le choix stratégique des mots de Starmer. Son choix de mots était conscient dans sa tentative de faire appel à un sous-ensemble d’électeurs blancs, en particulier ceux des soi-disant sièges du «Mur rouge» que le Parti travailliste a perdu lors des dernières élections générales. Mais pas seulement ceux-ci – la rhétorique était sûrement calculée pour plaire également à plus de quelques chroniqueurs de journaux de droite. Sans surprise, il a reçu l'approbation de Nigel Farage.

Starmer aurait pu en profiter pour entamer une conversation politique constructive sur la réforme de la police et de la justice pénale. Après tout, c'est la nature raciste de ces systèmes qui a provoqué des appels à la réforme et à l'abolition en premier lieu. Et cette vue n'est pas quelque chose que Starmer ne devrait pas ignorer. David Lammy, membre du cabinet fantôme de Starmer, a indiqué dans son rapport – The Lammy Review – que les préjugés raciaux sont répandus dans le système de justice pénale britannique.

Le licenciement de Starmer de l'un des objectifs centraux du mouvement Black Lives Matters est intervenu quelques semaines seulement après avoir publié une photo de lui-même sur Twitter en train de s'agenouiller, apparemment en solidarité avec le mouvement. Cela indique un problème plus large. De toute évidence, la gauche de la politique britannique est cruciale pour l'organisation antiraciste. Mais alors que toutes les lois visant à lutter contre la discrimination raciale ont été adoptées par le Parti travailliste, le parti a une histoire mouvementée sur la race et le racisme. Comme le montre le Commonwealth Act de 1968, il n'a pas toujours été au premier plan de la lutte pour la justice raciale.

La formation sur les préjugés inconscients est devenue l'une des principales réponses au racisme ces dernières années. L'attrait du concept de parti pris inconscient peut s'expliquer en partie par le fait que les individus sont dégagés de tout blâme pour leurs propres préjugés raciaux et leurs actions discriminatoires. Il fournit une excuse pratique pour les personnes qui ne veulent pas admettre que leur comportement préjudiciable pourrait être le résultat de pensées et de sentiments conscients.

L'omniprésence de la formation sur les préjugés inconscients est également justifiée par la logique selon laquelle les manifestations manifestes du racisme appartiennent au passé, en raison de normes sociales de plus en plus progressistes; on fait valoir que des formes subtiles et plus discrètes de racisme sont de plus en plus répandues. Cependant, ce cadre étroit du racisme et l'utilisation de la formation sur les préjugés inconscients comme moyen fondamental pour les institutions ou les organisations de lutter contre l'injustice raciale obscurcissent l'attention des procédures et opérations en place au sein des institutions qui conduisent à l'oppression systémique et à la discrimination raciale.

Le romancier, Ambalavaner Siyavandan, a fait valoir que l'idée que les attitudes et les valeurs peuvent être modifiées par la formation est basée sur l'hypothèse que la discrimination et les préjugés concernent uniquement l'état d'esprit d'un individu. Il s'agit d'une simplification excessive, car il faut également s'attaquer à la législation et aux politiques, aux structures de pouvoir et aux institutions qui permettent à ces préjugés d'exister. Tenter d'aborder l'un sans s'adresser à l'autre est inutile. L'introspection ne nécessite pas toujours une volonté de changement.

Il est utile pour nous de questionner et d'examiner notre façon de voir le monde, et comment celui-ci est encadré et coloré par nos préjugés individuels. Mais les préjugés inconscients ne peuvent être imputés aux politiques racistes très consciemment conçues qui ont tourmenté le gouvernement britannique – de Windrush à l'environnement hostile. Ces politiques ne sont pas non plus l'apanage du Parti conservateur. Les politiques anti-immigrants, anti-réfugiés et islamophobes étaient monnaie courante sous le dernier gouvernement travailliste.

On ne peut pas non plus blâmer les préjugés inconscients pour le manque de respect que deux policiers ont montré aux cadavres de deux femmes noires lorsqu'ils ont choisi de prendre et de partager des selfies avec eux. On ne peut pas non plus blâmer le fait que les Noirs sont plus susceptibles d'être arrêtés par la police, d'avoir recours à la force contre eux par la police ou de mourir en garde à vue en Grande-Bretagne. Fondamentalement, les préjugés inconscients ne sont pas la raison pour laquelle un policier américain s'est agenouillé sur le cou de George Floyd pendant 8 minutes et 46 secondes tout en regardant la vie s'éloigner lentement de son corps avec trois de ses collègues debout et ne faisant rien.

Alors que le gouvernement continue de montrer un mépris belliqueux pour la vie des Britanniques noirs, Starmer et le parti travailliste ont le devoir et l'obligation de fournir une opposition efficace et active. Ils devraient être à l'avant-garde de politiques opposées comme l'environnement hostile – mais aussi des politiques moins connues mais tout aussi insidieuses qui conduisent à des inégalités raciales dans tous les aspects de la vie britannique. En tentant de faire à nouveau du parti travailliste un parti gouvernemental, Starmer ne doit pas tenir pour acquis les membres noirs du parti. Les mesures de jeton ne le feront pas.

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