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La génération Z remporte sa première bataille

Sans la pandémie, j'aurais été l'un des centaines de milliers d'étudiants qui ont obtenu leur diplôme cet été. Dans mon cas, cela aurait signifié passer une bonne partie de l'année à préparer frénétiquement des essais sur des sujets afin de répondre à mon offre universitaire.

En fait, l'effort individuel n'a eu qu'une petite part dans la production de notes qui détermineraient notre avenir. Trois de mes amis proches qui ont raté leurs offres n'étaient pas à la merci d'un examen, ni d'enseignants qui les connaissaient, mais d'un algorithme défectueux. Aucune somme de travail, il s'est avéré, n'aurait pu empêcher le A * que mon ami a reçu dans son simulacre d'économie de devenir le C qui le priverait de son cours choisi.

J’ai bénéficié d’une éducation au lycée, ce qui signifiait que le caractère aléatoire de l’attribution des notes était compensé pour moi par le dossier scolaire de mon école. Pour les jeunes de 18 ans qui n’ont pas bénéficié de cette prestation dans tout le pays, c’est précisément ce record qui leur a fait défaut. Les puissants attendent toujours moins des étudiants de la classe ouvrière. Mais dans des circonstances exceptionnelles, il n'y avait aucune chance de voir leurs préjugés auto-réalisateurs confirmés par des examens publics.

Ils ne pouvaient pas non plus prétendre ceux qui réussissent contre toute attente comme «la preuve que le système fonctionnait». S'ils voulaient assurer la continuité avec les années précédentes, ils devaient reproduire les mêmes inégalités. Ce faisant, ils ont condamné nombre de mes amis à un sort injuste auquel ils n’auraient pas pu échapper pour tout le travail dans le monde.

On nous dit qu'avec le bon mélange de talent et de travail acharné, tout le monde peut aller n'importe où. C’est une sorte de «promesse en or» qui est au cœur du système capitaliste, et cela a toujours été une illusion. Mais jeudi, le gouvernement a abandonné les prétentions. Ils disaient un peu à voix haute: que la Grande-Bretagne est loin d'être une méritocratie.

Lorsque votre gouvernement se tient entre vous et votre avenir, vous vous battez contre votre gouvernement. Le fiasco des examens était loin d'être la seule raison pour laquelle les jeunes avaient résisté, mais il s'est avéré le catalyseur pour de nombreuses personnes. J'ai des amis qui ont passé des années à essayer d'éviter la politique pour se rendre compte que la politique est personnelle. Avec leur avenir immédiat en jeu et se sentant par ailleurs totalement impuissants, les jeunes ont obtenu leurs pancartes et se sont dirigés vers les centres-villes.

Le revirement de Gavin Williamson doit beaucoup à l’intensité du contrecoup de ces protestations, au tollé des parents et des enseignants, et à l’immédiateté du problème – la plupart des trimestres universitaires commencent dans quelques semaines.

Une fois que le sentiment de soulagement s'est calmé parmi ceux qui ont raté leurs notes, les jeunes devraient être clairs sur la leçon de ce fiasco: la protestation fonctionne. La feuille d'accusation contre le gouvernement va bien au-delà des inégalités en matière d'éducation. Étant donné à quel point nous nous sentons impuissants face au travail précaire, à un marché du logement inaccessible et à une crise climatique globale dont les pires conséquences nous restent une décennie à éviter, une victoire est ce dont nous avions besoin. Contre un gouvernement prêt à sacrifier notre avenir, nous devons être prêts et disposés à reprendre le pouvoir.

Il n'est pas surprenant que certains des responsables des manifestations contre l'algorithme soient les mêmes personnes qui ont organisé des marches pour le climat étudiantes et des manifestations de Black Lives Matter. Les plus grands mouvements de protestation de ces dernières années sont très majoritairement fréquentés par les jeunes. Ils deviennent nos seuls débouchés contre un établissement qui a jugé bon d'abandonner notre génération.

Mais nous avons besoin de plus qu'un mouvement disparate. Bien que l’intervention de Keir Starmer sur l’algorithme ait été la bienvenue, le Parti travailliste doit faire plus pour offrir aux jeunes une alternative aux crises parallèles qui menacent notre avenir. Starmer a promis au cours de sa campagne à la direction qu’un «autre avenir est possible». Il est temps qu'il nous dise ce qu'est cet avenir et comment nous pouvons lutter pour cela.

Quand j’ai étudié le film de John Steinbeck Les raisins de la colère à l'école, cela m'a appris plus que tout que le fait de ne pas protéger les gens contre la condamnation et la misère produira un mécontentement massif. Si le parti travailliste et la gauche ne parviennent pas à offrir aux jeunes une alternative appropriée au sombre avenir auquel ma génération est confrontée, quelqu'un d'autre en profitera. Nous avons gagné une bataille importante, mais pour assurer un avenir décent, nous devons encore gagner une guerre.

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