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La grève britannique du gaz montre pourquoi nous devons renationaliser nos services publics

Cette semaine, les travailleurs de British Gas ont pris la décision courageuse et audacieuse de se mettre en grève. Il s’agit de la première grève nationale du gaz depuis une décennie, et intervient alors que Centrica – le propriétaire de British Gas – cherche à mettre en œuvre un programme «d’incendie et de réembauche» grâce auquel les travailleurs verraient leur salaire et leurs conditions diminuer.

Les actions de Centrica sont sans aucun doute un exemple d’entreprise agissant sans même un minimum de respect des droits des travailleurs ou de décence commune. Mais ce ne sont pas les actes d’une pomme pourrie. Ce n’est pas un problème dans le système. Ce ne sont pas des anomalies. Ils sont plutôt le produit direct de la politique économique qui a fait de British Gas une filiale de Centrica.

Les entreprises privées qui gèrent des services publics ne le font pas par bonté de cœur. Leur motivation a toujours été et sera toujours la maximisation de l'extraction du profit. La réduction des coûts est donc au cœur du modèle commercial de tout service public privé et axé sur le profit. Pour une société d'approvisionnement et de services comme British Gas, cela signifie réduire les salaires, les conditions et les avantages de sa main-d'œuvre afin de tirer le plus d'argent possible du système. L'argent dans les poches des travailleurs est de l'argent qui pourrait être dans les poches des actionnaires.

La réglementation du secteur encourage les entreprises à faire baisser les coûts de main-d'œuvre comme seul moyen d'accroître leur attractivité auprès des clients. Une entreprise privée ne peut pas offrir un service public de classe mondiale et faire en sorte que les travailleurs soient traités équitablement et correctement rémunérés en même temps qu’ils acheminent des liquidités vers des actionnaires accapareurs d’argent. C’est la raison pour laquelle les travailleurs de British Gas sont contraints de faire grève, c’est la raison pour laquelle notre pays est en proie à la précarité énergétique et c’est pourquoi les compagnies d’eau rejettent des eaux usées brutes dans nos rivières plutôt que d’investir dans l’infrastructure nécessaire pour bien protéger notre environnement.

Il existe une alternative à cela. Cela commence par repenser la façon dont les services publics comme l'énergie, l'eau et le haut débit – en tant que services publics vitaux – sont fournis. Le modèle privatisé ne peut pas être réformé. Il doit être complètement révisé et arraché à ses racines. À sa place, nous avons besoin que nos services publics soient gérés par et pour le public, afin que les factures soient abordables, que nous puissions investir rapidement dans la décarbonisation et que les travailleurs puissent être à la fois bien traités et avoir un rôle dans la prise de décision.

Pour y parvenir, nous devons créer un modèle d'appropriation publique démocratique, avec des mécanismes significatifs par lesquels les travailleurs, le public et la société civile peuvent diriger le fonctionnement de nos services publics, aux côtés d'experts techniques et universitaires. Le personnel qui travaille quotidiennement sur ces services sait comment les améliorer. Le public et la société civile comprennent les défis auxquels sont confrontés les utilisateurs de services et les communautés ainsi que les besoins du grand public et de la planète. Ils devraient donc être au cœur de la surveillance et de la direction de services essentiels comme notre énergie.

Un tel modèle verrait la fin des travailleurs traités comme jetables et nos services traités comme des vaches à lait. Cela placerait les gens au cœur de nos services publics, plutôt que le profit. Et ce serait une rupture majeure par rapport au statu quo.

Mais nous ne méritons rien de moins. Nous travaillons pour nos services publics. Nous les utilisons. Nous les payons. Nous devrions les posséder.

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