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La guerre britannique contre les personnes handicapées

Avant 2010, le gouvernement britannique était connu comme un leader mondial en matière de handicap. Une décision fut prise sous le gouvernement de coalition et reportée par les administrations conservatrices successives que ces progrès étaient allés trop loin. La mise en œuvre d'un retournement rapide avait une importance internationale, marquant la première fois dans l'histoire de la politique sociale moderne que les choses allaient en arrière pour les personnes handicapées. Le fait que cela ait été fait pour faire payer aux personnes handicapées une crise financière que nous n'avons pas provoquée est odieux. Il fallait le cacher au public. La manière dont les politiciens de droite et les médias y sont parvenus – en créant un récit qui blâmait les personnes handicapées elles-mêmes, attisant délibérément des feux de division et de haine – aggrave encore les choses.

Ce que le gouvernement a fait, c'est la moitié de l'histoire. De l'autre, la résistance montée par les personnes handicapées et nos alliés. Si les conservateurs imaginaient que les personnes handicapées seraient des cibles faciles pour leurs coupes brutales, ils avaient tort. Encore et encore, le gouvernement a été contraint de faire demi-tour et de concessions. Ces victoires discrètes en cours de route n'ont pas été en mesure d'arrêter la régression globale des conditions matérielles des personnes handicapées, effaçant les gains durement acquis par des générations de militants handicapés avant nous. Après plus d'une décennie de résistance inlassable contre l'austérité et la réforme de l'aide sociale, les chances contre nous se sont encore accrues.

En 2016, le Royaume-Uni est devenu le premier pays au monde à être reconnu coupable de violations graves et systématiques des droits des personnes handicapées. Telle était la conclusion d'une enquête sans précédent menée par le Comité des Nations Unies pour les personnes handicapées sur les effets de la réforme de l'aide sociale et des mesures d'austérité. Le comité ne prétendait pas que les conditions sont pires pour les personnes handicapées au Royaume-Uni qu'ailleurs dans le monde; ce qui était si préoccupant était la régression à grande échelle des droits des personnes handicapées impulsée, a révélé l'enquête, par des choix législatifs et politiques délibérés.

Les mesures régressives, qualifiées de «réformes» gouvernementales, ont été imposées par les conservateurs face à une opposition soutenue depuis leur arrivée au pouvoir avec le gouvernement de coalition. En conséquence, les personnes handicapées ont connu des changements négatifs dans tous les domaines de notre vie. En 2018, la Commission pour l'égalité et les droits de l'homme a averti que «  les personnes handicapées accusent un retard supplémentaire dans de nombreux domaines, avec de nombreuses disparités avec les personnes non handicapées qui augmentent plutôt que de réduire '', et ils ont appelé le gouvernement à adopter d'urgence un ' l'accent mis sur l'amélioration de la vie des personnes handicapées en Grande-Bretagne ».

Les mesures mises en œuvre au nom de l'austérité et de la réforme de la protection sociale ont eu un impact disproportionné sur les personnes handicapées. C’était la vérité derrière le mensonge de David Cameron selon lequel «nous sommes tous ensemble». Les réductions des prestations (hors pensions) et des administrations locales ont représenté 50 pour cent du plan d'austérité de 2010. Les prestations d'invalidité et de soignant représentent environ 40 pour cent des prestations autres que les pensions et les soins sociaux représentent 60 pour cent des dépenses des administrations locales. Ainsi, la décision de cibler des réductions de dépenses dans ces deux domaines a automatiquement conduit à des réductions importantes des revenus et des services pour les personnes handicapées.

La combinaison des réductions des prestations et des services a frappé les personnes handicapées en moyenne neuf fois plus durement que la plupart des autres citoyens dans une recherche menée par le Center for Welfare Reform. Pour les personnes handicapées ayant les besoins les plus élevés en matière de soutien, le fardeau des coupes s'est avéré être dix-neuf fois supérieur à celui de la plupart des autres citoyens. Contrairement à l’affirmation répétée du gouvernement de «protéger» et de «cibler les ressources» sur «les plus vulnérables de la société», les coupes visaient en fait les personnes handicapées.

Dans le même temps, des décisions ont été prises pour bénéficier aux riches et aider les ménages aux revenus les plus élevés. Un rapport de 2019 de la Fabian Society a identifié comment les changements apportés aux politiques fiscales et de prestations depuis 2010 ont contribué à la crise d'inégalité en Grande-Bretagne, révélant que le gouvernement apporte plus de soutien financier aux 20% des ménages les plus riches qu'aux 20% les plus pauvres.

Les preuves dont nous disposons maintenant et dans notre procédure d'enquête publiée dans notre rapport de 2016 révèlent que les politiques de coupes sociales ont conduit à une catastrophe humaine dans votre pays, négligeant totalement la situation de vulnérabilité dans laquelle se trouvent les personnes handicapées.

– Theresia Degener, présidente du Comité des droits des personnes handicapées des Nations Unies

Ces paroles ont été adressées aux représentants du gouvernement britannique lors de la session de clôture d'un examen public de routine du Royaume-Uni au titre de la Convention des Nations Unies relative aux droits des personnes handicapées. Elle a eu lieu moins d’un an après que le gouvernement a rejeté les conclusions de l’enquête spéciale du comité.

Les décès et les suicides liés aux coupes et aux changements de prestations sont l'exemple le plus extrême du coût humain de l'austérité et de la réforme du bien-être, mais il y a eu de nombreux autres effets terribles, notamment l'augmentation de la pauvreté, le recours aux banques alimentaires, la dette, les crimes de survie et le sans-abrisme, en plus des niveaux de détresse mentale qui augmentent considérablement. Une étude réalisée par des universitaires des universités de Liverpool et d'Oxford publiée en 2015 a révélé que les réévaluations des prestations d'incapacité de 2010 à 2013 étaient associées à 590 suicides supplémentaires, à 279000 cas supplémentaires de problèmes de santé mentale autodéclarés et à la prescription de 752000 antidépresseurs supplémentaires. . Les victimes de la réforme de l'aide sociale qui sont décédées ou se sont suicidées en conséquence directe de la réduction des prestations font désormais partie de la couverture médiatique quotidienne.

La législation et les politiques qui ont infligé de telles souffrances ont également largement échoué à atteindre leurs objectifs déclarés. La transition de l'allocation de subsistance pour personnes handicapées (DLA) au paiement d'indépendance personnelle (PIP) visait à économiser 20% par rapport au DLA restant en place, mais elle semble avoir coûté environ 15 à 20%. plus. Un rapport du Bureau de la responsabilité budgétaire publié en janvier 2019 estimait un dépassement du budget DLA / PIP de 2 milliards de livres sterling, laissant un déficit estimé à 4,2 milliards de livres sterling par rapport à l'objectif initial d'économies.

Sur le plan sociétal, les coupes dans les budgets des collectivités locales menacent l’existence continue des personnes handicapées dans la communauté aux côtés des personnes non handicapées. Les coupes dans le financement de l'éducation et des services sociaux et le fait de ne pas investir dans des logements sociaux accessibles nous conduisent vers la reclassement physique et l'institutionnalisation. Parallèlement, il y a eu une augmentation des attitudes qui «  autre '' et marginalisent ainsi les personnes handicapées: d'une part, un désavantage croissant, résultant des coupes dans les aides financées par l'État et conduisant à une plus grande dépendance à l'égard de la charité, a encouragé une vue invalidité; de l'autre, la haine et l'hostilité envers les personnes handicapées ont été enflammées par la rhétorique anti-demandeurs de prestations utilisée par le gouvernement pour justifier la réforme de l'aide sociale.

Un gouvernement n'attaque pas ses propres citoyens en masse sans conséquence. Les impacts de l'austérité et de la réforme de la protection sociale sur les personnes handicapées ont joué un rôle important mais négligé dans le bouleversement politique de ces dix dernières années. Pour ce qui est de conserver le contrôle de Westminster, les conservateurs avaient largement raison de supposer que – comme l'a observé Iain Duncan Smith – «  (les personnes handicapées) ne votent pas pour nous '', et donc que leurs attaques contre les personnes handicapées n'affecteraient pas leurs chances. de réélection. Néanmoins, l’erreur de calcul de Cameron sur le référendum sur l’UE peut être attribuée à son incapacité à bien comprendre les effets de ses politiques et à sa colère amère envers tout ce qui est considéré comme «l’établissement».

La réforme du bien-être a politisé de larges pans de la population. Les expériences où les individus voient leurs prestations arrêtées sont évidemment traumatisantes pour les personnes touchées, mais tous les demandeurs de prestations sont désormais soumis à une approche d'évaluation des prestations qui est personnellement humiliante. Les traumatismes, la confusion et la colère peuvent se transformer en démoralisation et en détresse, mais ils peuvent également conduire à la politisation et à l'activisme. Des recherches menées par l'Université d'Essex et Inclusion London ont révélé que, pour donner un sens à leur situation, les demandeurs en venaient à réfléchir à leurs difficultés dans le contexte de la politique et des attaques des conservateurs contre les personnes handicapées. Ceux qui adoptaient une attitude de résistance envers le système et / ou s'engageaient politiquement étaient mieux à même de restaurer un sentiment d'estime de soi qui leur avait été enlevé par leurs interactions avec le ministère du Travail et des Pensions (DWP).

Les problèmes affectant les personnes handicapées sont susceptibles de provoquer des bouleversements sociaux bien plus importants que ne le suggère le profil public et politique du handicap. Les personnes handicapées représentent 22% de la population, un chiffre souvent sous-estimé. Nous sommes dispersés géographiquement et générationnellement dans la population. Les problèmes qui nous concernent touchent également nos amis, notre famille, nos voisins et l'éventail des travailleurs dont les emplois sont liés au handicap. Le manque de reconnaissance de l'importance sociale des questions de handicap dans la politique et les médias renforce chez ceux qui les vivent l'idée que leur vie n'est pas appréciée par ceux qui sont au pouvoir, ce qui les rend avides de changement par rapport au statu quo.

Avec le déclin du Mouvement des personnes handicapées (DPM) à partir du milieu des années 1990, la résistance à partir de 2010 peut être caractérisée comme un retour à l'activisme de la base. Dans un départ conscient de l'ère des politiques identitaires de la campagne pour les personnes handicapées, de nouveaux groupes tels que les personnes handicapées contre les coupures (DPAC) ont été créés dans le but explicite de construire des alliances et de rejoindre le mouvement anticapitaliste plus large.

L'un des moyens par lesquels le gouvernement britannique a réussi à faire la guerre aux personnes handicapées a été le volume et la complexité des mesures qu'ils ont déclenchées. Là où les personnes handicapées et leurs alliés ont réussi à les retenir, c'est grâce à une activité intense et variée opérant sur de nombreux fronts et impliquant de nombreuses personnes, chacune apportant une contribution inestimable à sa manière. La résistance a utilisé tous les outils à sa disposition – de la recherche, du lobbying, des manifestations, des défis juridiques sans fin, de la sensibilisation et de l'action directe. Collectivement, les enjeux sont trop élevés pour abandonner et céder.

Depuis 2010, les militants ont remporté des victoires importantes telles que forcer Atos, une entreprise mondiale dont les revenus se chiffrent en milliards, à se retirer de son contrat pour fournir l'évaluation des capacités de travail. Le gouvernement a été libre d'ignorer les conclusions du comité des Nations Unies sur le handicap, mais ce fut une réalisation considérable pour les militants handicapés de base de sécuriser l'enquête spéciale sans précédent qui a eu lieu de 2015-2016. Les résultats ont permis de valider les expériences de millions de personnes handicapées attaquées par leur propre gouvernement. L’incapacité du gouvernement à réduire le budget du DLA / PIP peut être attribuée au travail acharné des militants, des demandeurs, des conseillers et des avocats qui ont toujours résisté aux tentatives du DWP d’introduire des mesures limitant l’admissibilité à cette prestation.

Les militants handicapés ont été à l'avant-garde du mouvement anti-austérité. Malgré nos efforts, l’orientation de la politique gouvernementale est une nouvelle régression du niveau de vie des personnes handicapées. L'un des impacts de ceci est qu'il devient de plus en plus difficile pour les personnes handicapées de mobiliser la résistance.

En décembre 2019, le gouvernement le plus à droite de l'histoire britannique moderne a été réélu avec une majorité considérablement accrue.

C'était une nouvelle désastreuse pour les personnes handicapées. Sous Boris Johnson, les conservateurs avaient désormais le pouvoir parlementaire non seulement de continuer dans la même direction avec la poursuite de politiques qui ont répandu l'inégalité, la pauvreté et la misère, mais pour intensifier leurs attaques et mettre en œuvre des mesures de réforme de l'aide sociale qu'ils étaient auparavant. repoussé de la réalisation.

Une première indication de ce que le résultat des élections signifiait pour les personnes handicapées a été la décision annoncée dans la liste des honneurs du Nouvel An de décerner à Iain Duncan Smith un titre de chevalier. Duncan Smith n'avait pas occupé de poste ministériel depuis son mandat de secrétaire d'État au travail et aux retraites de 2010 à 2016. Cet honneur a effectivement entériné le démantèlement du filet de sécurité sociale qu'il présidait. Il suggérait également un engagement total du gouvernement à déployer la grande idée de Duncan Smith, Universal Credit, en dépit des préjudices bien évidents qu'elle a causés.

Dans cette image, nous avons alors eu l'épidémie de Covid-19. La pandémie a mis à nu les inégalités existantes au sein de la société encore plus brutalement qu'une décennie d'austérité et de réforme du bien-être. Les personnes handicapées étaient à la fois les plus exposées au risque de coronavirus et largement ignorées dans les réponses officielles à la pandémie. À une époque de grande incertitude et d'anxiété, les militants et les agents de santé handicapés ont dû contester les directives du NHS qui déclaraient que les personnes handicapées n'étaient pas une priorité pour un traitement vital. Les deux tiers des décès dus au coronavirus au Royaume-Uni sont des personnes handicapées. Entre le 15 mars et le 2 mai, 22 500 personnes handicapées sont mortes de Covid-19 contre 15 500 personnes non handicapées.

Les militants soupçonnent que la stratégie initiale de Boris Johnson visant à créer une «immunité collective» et l’incapacité du gouvernement à faire plus pour protéger les personnes handicapées faisaient partie d’un plan délibéré visant à retirer de la société ceux dont la vie est considérée comme un fardeau financier pour l’État. Cela n’est pas inconcevable. Johnson et son proche conseiller Dominic Cummings ont exprimé des points de vue décrits par le chercheur-activiste Roddy Slorach comme des «exemples classiques d’opinion eugénique».

S'adressant aux banquiers de la ville à l'époque où il était maire de Londres, Johnson a déclaré:

Quoi que vous pensiez de la valeur des tests de QI, il est sûrement pertinent pour une conversation sur l'égalité que jusqu'à 16% de nos espèces ont un QI inférieur à 85 tandis qu'environ 2% ont un QI supérieur à 130 … plus vous secouez le peloton. plus il sera facile pour certains cornflakes d'atteindre le sommet. Et pour une raison ou une autre – la cupidité du conseil d'administration ou, comme j'en suis convaincu, le talent naturel et donné par Dieu des habitants du conseil d'administration – l'écart de revenu entre les cornflakes du haut et les cornflakes du bas s'élargit plus que jamais.

L'inégalité est un état que Johnson et Cummings considèrent tous deux comme naturel et même souhaitable pour le fonctionnement de la société. Il est néanmoins important de se rappeler que la guerre contre les personnes handicapées ne peut être attribuée uniquement à des ministres ou à des gouvernements conservateurs. Son existence est liée à la relation intrinsèque entre handicap et capitalisme.

Ce qui s'est passé depuis 2010 est un reflet clair du rôle fondamentalement important que joue la catégorie du handicap dans l'économie politique capitaliste, où elle sert à identifier les membres les moins productifs de la société et permet un «élimination» du reste de la population. Interroger la relation entre handicap et capitalisme est un moyen puissant d'exposer les inégalités et la cruauté du système d'exploitation dans lequel nous vivons. Il n'est donc pas étonnant que les questions de handicap soient si cachées et mal comprises au sein de la société dominante: elles doivent être entourées de mythes et d'idées fausses afin de masquer la vraie nature du capitalisme.

Ceux d'entre nous qui veulent un monde plus juste doivent lutter pour l'amélioration des conditions de vie des personnes handicapées en tant que partie – et non isolément – du reste de la classe ouvrière. Mais notre résistance doit aussi être consciemment située dans la lutte pour transcender le capitalisme lui-même. Ce n'est qu'alors que nous pourrons garantir la liberté de l'oppression et une société où la diversité est vraiment valorisée.

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