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La jeune Rosa Luxemburg

Rozalia (Rosalie, Rosa) Lukensburg (Luxembourg) est entrée dans le monde en tant que citoyenne juive polonaise de l'empire russe le 5 mars 1871 dans la petite ville de Zamość. Elle était la plus jeune à rejoindre la famille luxembourgeoise après Anna (née en 1854), Mikolaj (1855), Maximilian (1860) et Jozef (1866).

Les Luxembourgeois étaient une famille juive polonaise de la classe moyenne. Les Juifs de l'empire russe ont été opprimés deux fois: une fois en tant que sujets impérialistes, puis en tant que victimes de discrimination religieuse, exclus des droits civils minimaux que même leurs compatriotes polonais avaient. Ils étaient attachés aux valeurs du mouvement Haskalah, un mouvement des Lumières juif né d’Europe centrale et occidentale entre les années 1770 et 1880, ainsi qu’à la culture continentale qui serait le berceau intellectuel de Rosa.

La famille Luxembourgeoise était amie avec un autre descendant célèbre de Zamość, l'auteur yiddish Isaac Lieb Peretz. La famille était impliquée dans la vie des Gentils et des Juifs. Le grand-père paternel de Rosa, Abraham Luxemburg, était un marchand de bois prospère. Edward Luxemburg est né d'Abraham le 17 décembre 1803. Son nom hébreu était Elisha, et plus tard il a adopté le nom Eliasz. Edward a grandi avec le polonais et le yiddish et a fréquenté l'école en Allemagne, où il a embrassé des idées progressistes et en particulier une passion pour la littérature ouest-européenne. La mère de Rosa, Lina Lowenstein, était la fille d’un rabbin. Lina était profondément religieuse et passionnée par l'art, mais la maison luxembourgeoise était une maison juive assimilée, avec une grande sensibilité à la culture. Rosa a rappelé en 1917 que sa mère considérait Schiller comme la deuxième source de sagesse, après la Bible.

Eliasz s'est efforcé de donner à ses enfants de meilleures possibilités dans le monde. La maison luxembourgeoise était remplie de poésie, qui se mêlait au récit de la vie de Rosa. Rosa elle-même préférait Goethe; pourtant les brins juifs de sa maison ne l'ont jamais quittée. Elle était également une lectrice dévouée du poète polonais Adam Mickiewicz, qui faisait partie intégrante de sa maison juive polonaise. À 47 ans, elle a écrit à propos de l’auteur russe Vladimir Korolenko: «Mon âme, de nationalité triple, a enfin trouvé un foyer – et cela surtout dans la littérature russe.» Elle écrit:

descendu à la fois de Pologne, de Russie et d’Ukraine, Korolenko a dû supporter, même enfant, le poids des trois «nationalismes», chacun s’attendant à ce qu’il «déteste ou persécute quelqu'un ou l’autre». Il a cependant échoué à ces exceptions grâce à son bon sens sain… Et ainsi, du conflit de trois nationalités qui ont combattu dans sa terre natale de Volhynie, il s'est échappé dans l'humanitarisme.

La famille luxembourgeoise a déménagé à Varsovie lorsque Rosa avait deux ans et demi, car Eliasz cherchait une meilleure éducation pour ses enfants. Peu de temps après son arrivée à Varsovie, Rosa a développé une maladie de la hanche, qui a été mal diagnostiquée et l'a laissée avec une boiterie qui resterait une maladie à vie. Son excellence intellectuelle ainsi que son handicap ont rendu les frères et sœurs luxembourgeois protecteurs à son égard, et elle est rapidement devenue la préférée de la famille. La sœur de Rosa, Anna, souffrait de la même maladie de la hanche que Rosa et n’était pas perçue comme convenant à une vie de femme mariée et de mère en raison de son handicap. Elle est restée avec ses parents pendant que Rosa avait la liberté d'explorer son destin sur une voie remarquablement différente. Une disposition chaleureuse combinée à un esprit intellectuel vif lui a permis de gagner rapidement les affections de tous ceux qui la rencontraient. Son esprit brillant a brillé tôt; on pense qu'à l'âge de neuf ans, elle traduisait déjà des poèmes allemands et de la prose en polonais.

L'utilisation de la langue polonaise n'était pas autorisée dans l'école que Rosa fréquentait à Varsovie. À l'école, la combinaison de la répression de la culture et du régime absolutiste a créé des foyers de résistance. La jeune Rosa, avec une nature fougueuse et désobéissante, est rapidement devenue un leader dans ces cercles. En 1884, à l'âge de treize ans, elle écrit un poème à l'occasion de la visite de l'empereur allemand Guillaume Ier à Varsovie:

Enfin nous vous verrons, homme puissant de l'Occident,
Au moins, si vous daignez entrer dans notre parc local,
Puisque je ne visite pas vos tribunaux.
Vos honneurs ne signifient rien pour moi, je voudrais que vous sachiez,
Mais j'aimerais savoir de quoi vous allez discuter.
Avec notre «royauté», vous êtes censé être dans des conditions intimes.
En politique, je suis toujours un agneau innocent,
C’est pourquoi je ne veux pas vous parler de toute façon.
Juste une chose que je veux te dire, cher William.
Dis à ton renard rusé Bismarck,
Pour le bien de l'Europe, empereur d'Occident,
Dites-lui de ne pas déshonorer le pantalon de la paix.

Une irrévérence totale à l'autorité combinée à une perception aiguë du monde accompagna Rosa depuis son enfance. Et ce mépris de l'autorité et la remise en question incessante de l'ordre vont de pair avec son engagement profond avec l'humanité – en tant que concept et en pratique. Rosa se rappelait s'être réveillée un jour avant son père alors que tout dormait encore; un chat rampait sur ses pattes douces à travers la cour, une paire de moineaux se disputaient avec beaucoup de gazouillis effrontés, et le long et grand Antoni dans sa veste courte en peau de mouton, qu'il portait été et hiver, se tenait près de la pompe avec les deux mains et le menton reposant sur le manche de son balai, un reflet profond gravé sur son visage endormi et non lavé.

Elle raconte comment Antoni, un homme aux «aspirations plus élevées» à qui elle donnait des livres, mais qui était apparemment gardien de la maison luxembourgeoise, était guidé par un intérêt plus élevé pour les arts et les lettres – il aimait les lettres en elles-mêmes et pour elles-mêmes. «À l'époque, je croyais fermement que la« vie », c'est-à-dire la« vraie vie », était quelque part loin, au-delà des toits. Depuis lors, je le poursuis. Mais il se cache encore au-delà d’un toit ou d’un autre. »Pour Rosa, l’humanité et la nature ont toujours été liées; elle a fouillé dans le cœur de la question sur laquelle elle a enquêté, que ce soit elle-même ou un autre être naturel qu'elle étudiait. Et alors que la «vie» pouvait être loin, elle n’arrêterait jamais vraiment d’essayer de la chasser.

Une photo particulière de Rosa dans son enfance révèle des yeux profonds et chaleureux, un regard confiant qui a réchauffé le cœur des autres et une posture assurée. Elle ne souffrirait jamais volontiers d'imbéciles. La jeune Rosa Luxemburg présentait certaines caractéristiques qui feraient partie de la psyché de Rosa plus âgée plus tard dans la vie; Tête forte, extrêmement empathique, extraordinairement intelligente, avec une acuité féroce et une profondeur émotionnelle incommensurable, l'adolescente Rosa a montré très tôt son engagement envers la justice. Elle avait un tempérament fougueux et aimerait et détesterait avec la même passion; ses yeux vifs et son sourire malicieux l'accompagneraient tout au long de sa vie.

L’année de la naissance de Rosa, en 1871, les Juifs de Varsovie ont connu l’un des pires pogroms de l’histoire de la Pologne. La violence anti-juive était répandue dans l'empire russe du XIXe siècle, mais sa montée en flèche en 1881–2 a été un moment décisif pour la politique impériale et la réponse juive. L’enfance de Rosa était à une époque de tensions croissantes entre Polonais, Russes et Juifs. Rosa a été scolarisée à la maison par sa mère, Lena, jusqu'à l'âge de neuf ans. Son enfance multilingue lui a permis d'acquérir d'autres langues. À l'âge adulte, Luxemburg parlait le polonais, le yiddish, le russe, l'allemand, l'anglais et le français et entreprenait souvent des travaux de traduction en plus de ses propres écrits.

Il y avait des quotas pour les Juifs dans les établissements d'enseignement, et la discrimination et l'oppression continuaient même si elles parvenaient à être acceptées. En dépit d'être la meilleure de sa classe de lycée, Rosa n'a pas reçu la distinction qu'elle méritait – les Juifs n'ont pas reçu ces prix. En 1887-1988, Rosa rejoignit sa toute première organisation politique, le Parti du prolétariat, qui s’opposait à l’indépendance polonaise qui gagnait à l’époque; comme indiqué dans une brochure du parti, «le prolétariat polonais est complètement séparé des classes privilégiées et entre dans la lutte en tant que classe indépendante, distincte dans ses entreprises économiques, politiques et morales».

En 1883-1984, les principaux militants du parti ont été arrêtés et en 1886, beaucoup ont été soit en prison, soit exécutés. Rosa avait quinze ans et était déjà très impliquée dans la politique de son pays natal lorsque quatre exécutions de révolutionnaires centraux du parti ont eu lieu. Le parti a changé plus tard son nom en Second Prolétariat. En 1903, en En mémoire du parti prolétarien, elle écrivit sur la première organisation politique à laquelle elle avait adhéré, dix-sept ans plus tôt, et y raconta l'accent mis sur l'éducation des masses: même si leur objectif final était loin d'être atteint, l'éducation contribuait néanmoins à les galvaniser dans l'action. C’est dans ce parti que l’éducation politique de Rosa a commencé. La mort des politiciens martyrs a exhorté Rosa à reconnaître le prix élevé que les êtres humains peuvent payer pour la dissidence:

«  Les hommes qui se tenaient sur un plan intellectuel aussi élevé que ces quatre, qui ont rencontré la mort pour une idée avec la tête haute, et qui en mourant ont encouragé et enflammé les vivants, ne sont sans doute pas la propriété exclusive d'un parti, d'un groupe ou d'une secte en particulier. . Ils appartiennent au panthéon de toute l’humanité, et quiconque à qui l’idée de liberté, quel qu’en soit le contenu ou la forme, est vraiment précieuse, devrait les embrasser comme des esprits apparentés et honorer leur mémoire. »

Dès son enfance, elle sera sensible à la cause de la lutte pour le droit de penser autrement, y compris au sein des cercles socialistes eux-mêmes.

Rosa Luxemburg a été libérée de prison le 25 octobre 1904, soudainement et de façon inattendue un mois avant la date prévue, comme elle l'a raconté dans une lettre à son amie Henriette Roland Holst.

Le début du XXe siècle, après son emprisonnement, fut une période de voyages continus pour Rosa. Entre les tournées de conférences en Allemagne et sa participation aux Internationaux, elle était rarement immobile. La mauvaise santé l'a hantée toute sa vie: anémie, estomac sensible, souvent épuisement du travail et périodes de dépression – l'approche robuste de sa vocation est d'autant plus impressionnante lorsqu'elle est juxtaposée à sa fragilité physique.

Malgré cela, 1905 allait être une année cruciale pour une femme dont la vie reposait sur le concept de révolution. Les graines du démantèlement de l'ancien régime étaient fermement semées dans l'empire russe, et Rosa a pu observer ses idées testées sur le terrain. «Je considère que le renforcement du sentiment international est, en soi, un moyen de lutter contre le fanatisme et l’ignorance, sur lesquels repose une si bonne part de l’opportunisme.»

La «Révolution de 1905» – un raccourci pour les événements qui se sont déroulés entre la fin de 1904 et l’été 1907 – a commencé par une grande grève à Saint-Pétersbourg, dont les conséquences ont profondément choqué le peuple russe. Il a impliqué 150 000 travailleurs en grève dans 382 usines et une période de troubles ouvriers qui a conduit à la marche des travailleurs vers le palais d'hiver. Le 22 janvier 1905, connu sous le nom de «Dimanche sanglant», les grévistes étaient en route pour protester contre le tsar lorsqu'ils ont été pris pour cible par une violente violence et des coups de feu, les soldats russes ont par conséquent assassiné plusieurs centaines de travailleurs d'usine.

Le travail de Rosa sur cette révolution a montré sa concentration théorique: elle ne s’est engagée dans l’écriture que lorsque celle-ci a acquis une signification pratique dans la marche de l’histoire. Dans le même temps, Rosa était complètement attachée émotionnellement au concept de révolution et y vivait, ne craignant jamais les troubles et la rupture quel qu'en soit le prix, comme elle le disait elle-même: «Je vis heureux dans la tempête.»

La révolution de 1905 a également été un catalyseur de changement dans les rangs polonais. Le SDKPiL (social-démocratie du Royaume de Pologne et de Lituanie, le parti dont le Luxembourg était l'un des principaux membres) est passé de 25 000 à 40 000 membres, publiant des journaux en polonais, yiddish et allemand. En même temps, la période ne l’a pas éloignée – elle est devenue plus distante pendant cette période. La question nationale polonaise a été remise en question, certains à gauche du PPS, le Parti socialiste polonais (son ennemi partisan de son pays d'origine) se balançant vers sa position d'opposition à l'autodétermination nationale en Pologne, mais le parti n'a pas fusionné avec le parti. SDKPiL et des différences idéologiques subsistaient.

Rosa a revisité la question nationale dans le contexte polonais et a affirmé: «En d’autres termes, lorsque la révolution a éclaté, seule chose qui restait du nationalisme était réaction, tandis que son extérieurement et officiellement côté révolutionnaire, celui qui affichait le slogan de l’insurrection armée pour l’indépendance nationale, a disparu lors de la première vague de la poussée révolutionnaire actuelle, pour ne plus jamais être revu. »

Le rôle premier du prolétariat l'a amenée à refuser les alliances avec les paysans et les nationalistes autant qu'avec les libéraux bourgeois. Lénine a conduit cette position à une conclusion différente; lui aussi a refusé les alliances avec les libéraux qui militaient pour la démocratie bourgeoise, tout en préconisant des alliances qui lui permettaient stratégiquement de faire avancer sa cause révolutionnaire.

Ces différences idéologiques ont intensifié les processus en cours d'allégeances, de loyautés et de divergence. Un de ces processus était le développement du Bund. Le Bund, un groupe qui visait à unir les travailleurs juifs sur la base de leur judéité, s'est séparé du Parti travailliste social-démocrate russe en 1903 en raison de revendications d'autonomie culturelle. Rosa et son partenaire Leo Jogiches avaient systématiquement refusé de rejoindre le Bund et de soutenir ses causes.

En 1904, avant le congrès d'Amsterdam, Rosa a envoyé une lettre à Alexander N. Potresov dans laquelle elle affirmait que le Bund provoquait des divisions sous couvert de fédéralisme. Dans le même temps, le Bund préférait Luxemburg et Jogiches aux autres marxistes polonais, et Luxemburg avait publié plusieurs de ses articles dans le journal Bundist Der Yiddischer Arbeter en 1899.

Comme le note l'un des biographes de Rosa, JP Nettl, bien que John Mill, l'un des fondateurs du Bund, considérait Luxemburg et Jogiches comme résistants à ses premiers appels et fermement opposés à toute obligation envers un mouvement socialiste spécifiquement juif, il les voyait avec un un œil politiquement et personnellement neutre sinon trop amical. Rosa n'a jamais été éloignée de sa propre judéité, mais sa relation avec ses racines juives était – tout à fait conforme à toute sa personnalité – sui generis. Dans une lettre plus tard dans la vie, elle a écrit:

que voulez-vous avec ce thème de la «souffrance particulière des juifs»? Je suis tout autant préoccupé par les pauvres victimes des plantations d'hévéas de Putumayo, les Noirs d'Afrique avec les cadavres desquels les Européens jouent à la capture… Je n'ai pas de place particulière dans mon cœur pour le ghetto (juif). Je me sens chez moi dans le monde entier partout où il y a des nuages, des oiseaux et des larmes humaines.

La judéité de Rosa lui a toujours donné le point de vue de l’extérieur, mais elle a évité de s’appuyer sur ces perspectives pour créer des loyautés culturelles ou religieuses. Elle ne voyait pas la nécessité de s'organiser avec ses compatriotes juifs, et certainement pas de rechercher l'autonomie culturelle en tant que juive. Rosa Luxemburg ne pourrait jamais être uniquement définie comme juive; la race humaine était sa catégorie de référence et la révolution sa catégorie d'action.

Les écrits de Luxemburg sur la révolution russe, publiés sous forme de rapports quotidiens dans la presse allemande, ont montré la consolidation de sa pensée et de son style. Elle a écrit comme une forme d'agitation, et son internationalisme n'est pas seulement un fondement théorique, mais s'est imbriqué dans la pratique de l'écriture elle-même. Ses rapports révèlent son enthousiasme pour le déroulement de la révolution, y compris des événements et des problèmes spécifiques.

Comme beaucoup de révolutions, celle de 1905 est cruciale pour les femmes. L’approche de Rosa à la question de la femme est née de son engagement en faveur du socialisme révolutionnaire, et pourtant son analyse montre la précision et l’engagement à changer la position de la femme dans la société. Elle a écrit avec force, dans un essai intitulé «Les travailleuses russes dans la bataille»:

Quiconque a besoin de convaincre que les femmes sont tout aussi capables que les hommes d'éprouver à la fois la citoyenneté dans son sens le plus élevé et la plus noble des vertus civiques ferait bien d'étudier l'histoire des luttes de libération qui ont secoué la Russie depuis l'abolition du servage.

Luxemburg a également fait preuve d’une grande empathie envers les victimes de l’escalade de la violence (une image très différente du stéréotype «sanguinaire Rosa» qui la hanterait). Plus précisément, elle a écrit sur la violence antisémite croissante qui se déroulait pendant la révolution. D'autres thèmes reviennent dans ses récits: l'accent mis sur la journée de huit heures lie les événements en Russie à l'agenda global de la Deuxième Internationale, illustrant l'engagement de Rosa en faveur de l'internationalisme en théorie et en action.

L'accent mis sur la nécessité de libérer les prisonniers d'opinion et de permettre la liberté de pensée dans le processus révolutionnaire lui-même revient dans nombre de ses écrits. Pour Rosa, la liberté était essentielle au processus révolutionnaire lui-même; l'émancipation ne commencerait pas dans la société post-révolutionnaire, mais fait plutôt partie intégrante du processus de libération.

Le reportage de Rosa cite tout au long de Marx, montrant une continuité entre ses écrits (y compris sur les révolutions bourgeoises) et ces événements. L'accent mis sur la nécessité pour la classe ouvrière de s'émanciper se retrouve tout au long des rapports. Sa loyauté envers la Pologne en ces temps révolutionnaires apparaît également:

La social-démocratie dans notre pays, tout comme en Russie – comme d'habitude pour tous les véritables mouvements révolutionnaires de masse – pouvait à peine suivre et exprimer les sentiments et les désirs des masses, qui avaient éclaté de manière volcanique.

Dans une lettre à Leo Jogiches en 1905, elle écrivait: «Je suis terriblement heureuse de ce que nos gens font à la maison.» La femme de trois patries les a finalement vus unis par la révolution. Et dans une déclaration qui a beaucoup de poids, elle a écrit: «En Russie, comme partout ailleurs dans le monde, la cause de la liberté et du progrès social incombe désormais au prolétariat conscient de classe. Et c'est entre de bonnes mains! »

Des reportages quotidiens de loin ont permis à Luxemburg de développer sa concentration analytique sur les événements révolutionnaires: elle a écrit sur les grèves et les actions de la classe ouvrière comme emblématiques de l'action révolutionnaire; la nécessité de l'internationalisme et de la résistance à la guerre; voir les échecs et les succès comme des résultats inévitables de la dialectique entre l'action humaine et l'histoire; et l'entrelacement de la libération dans la cause révolutionnaire dans son ensemble. Regardant vers l'avenir avec énergie, elle a écrit:

L'année 1906 ne sera pas à court de tempêtes et de batailles exigeant un dévouement total et faisant de lourdes pertes. Nous ne pouvons que nous fier à nos espoirs que la social-démocratie allemande saura remplir son devoir historique mondial en tant que fer de lance de ces conflits, et je dis donc – au travail, vers de nouvelles batailles!

Le matin du 28 décembre 1905, Rosa Luxemburg, déguisée sous le pseudonyme d'Anna Matschke, franchit la frontière de la Pologne russe pour observer les dernières étapes de la révolution et en rendre compte depuis le sol. Les Kautskys et quelques autres l'ont vue partir de la gare Friedrichstrasse à Berlin.

Une grève sur le chemin de fer exigea un détour par la Prusse orientale, où sa première expérience prussienne fut un bon repas de schnitzel; elle a ensuite pris un autre train, la seule femme et le seul civil à bord. L'arrivée de Rosa en Russie pour sa première révolution a été aussi anti-climacique que son voyage. Elle avait raté l'apogée de la révolution, qui s'est avérée infructueuse mais vitale.

Dans Le problème des «cent peuples», Rosa a qualifié le soulèvement révolutionnaire actuel du prolétariat de «premier acte du processus de fraternisation parmi le peuple de l’empire tsariste», mais la révolution de 1905 était plus une répétition générale qu’un premier acte. Comme toutes les répétitions générales, l'intensité ressentie à cette étape de l'histoire était élevée et elle se préparait à ce que les rideaux se lèvent sur la scène principale.

Dans un autre essai, Dans la lueur du feu de joie de la révolution, elle a affirmé que la devise la plus importante est «être prêt, c’est tout!» Rosa Luxemburg se préparait à entrer dans le prochain chapitre de l’histoire.

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