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La lutte contre le changement climatique nécessite une révolution du transport en commun

La crise climatique s’est éloignée d’une grande partie de l’attention du public depuis le début de la pandémie. Au lieu de cela, beaucoup ont regardé avec horreur le nombre de cas et de décès dus à Covid-19 dans le monde, les réponses ratées au Royaume-Uni et aux États-Unis se démarquant parmi celles des pays occidentaux.

Mais cela ne change rien au fait que cette décennie sera décisive. Si nous n'agissons pas rapidement, le climat dans lequel nous devons vivre et transmettre aux générations futures sera beaucoup plus chaud, plus dur et encore plus cruel que celui que nous connaissons aujourd'hui. La pandémie ne peut pas être une excuse pour retarder l'action climatique. Nous devons profiter de l’un des changements les plus visibles de ces derniers mois pour nous assurer que nous progressons encore.

C’est surprenant de voir à quelle vitesse les idées sur les rues, comment elles devraient être utilisées et qui y a droit ont changé depuis que les verrouillages ont été assouplis. À Londres, des quartiers de la ville ont été fermés à la circulation automobile pour permettre aux gens de marcher et de faire du vélo, et la piétonisation de Soho a notamment été saluée comme un succès.

Le Premier ministre Boris Johnson a même annoncé un financement de 2 milliards de livres sterling pour les infrastructures et les programmes cyclables, saluant un «âge d'or du cyclisme», mais il aura encore beaucoup de chemin à parcourir si tel est le cas. En 1949, les gens ont parcouru 14,7 milliards de kilomètres en Grande-Bretagne; après des décennies d'utilisation de l'automobile, le chiffre n'était que de 3,33 milliards de kilomètres en 2018. L'ambition est la bienvenue, si elle est réelle, mais comme l'ont noté les militants, cela signifierait rediriger les 27 milliards de livres sterling pour la construction de routes vers de meilleures utilisations.

Mais le vélo à lui seul ne suffira jamais pour un système de transport vraiment durable. Au cours des dernières années, l'accent a été mis sur l'encouragement des conducteurs à acheter des véhicules électriques au lieu de ceux à essence ou diesel. Le gouvernement offre toujours une remise de 3000 £ sur de tels achats – c'était beaucoup plus élevé auparavant – mais les véhicules électriques ne résoudront pas les problèmes d'un système de transport basé sur les automobiles.

1770 sont morts sur les routes britanniques dans les douze mois précédant juin 2018, et 26610 autres personnes ont été blessées. Dans le monde, 1,35 million de personnes meurent chaque année dans des accidents de la route. Remplacer les moteurs à combustion interne par des moteurs électriques n’y changera rien.

L'accent mis sur les véhicules électriques ignore également à quel point ils sont gourmands en ressources. Nous sommes à juste titre préoccupés par les effets destructeurs de l'extraction de combustibles fossiles, mais la construction des grandes batteries nécessaires pour les véhicules électriques augmenterait considérablement la demande pour une gamme de minéraux et il n'y a aucune preuve crédible que l'exploitation minière n'entraînerait pas de dommages à l'environnement et de préjudice. aux communautés du Sud. Essentiellement, nous continuerions nos relations d’exploitation avec les pays moins développés pour apaiser nos consciences et non pour résoudre réellement le problème.

Mais la pandémie nous a montré une autre raison de s'inquiéter de la domination continue des automobiles, électriques ou autres. L'exposition à la pollution de l'air a été liée à des cas plus graves de Covid-19 et à des taux de décès plus élevés en raison de la façon dont la pollution de l'air affecte le corps. Mais la pollution de l’air ne vient pas seulement du tuyau d’échappement des automobiles, comme beaucoup le croient.

Les pneus, les freins et la poussière sur les routes représentent une grande partie de la pollution de l'air que nous respirons, et comme les véhicules électriques ont tendance à être plus lourds que ceux à essence ou au diesel en raison de leurs grandes batteries, ils peuvent en fait produire davantage de ces formes de particules. matière.

Cela ne veut pas dire que tout le monde devrait continuer à conduire ses voitures à essence et diesel ou que tout le monde doit commencer à faire du vélo (même si plus on est de fous dans ce cas). Le remplacement d'une grande partie de l'utilisation de la voiture dans les villes du Royaume-Uni (et du reste du monde) nécessitera des systèmes de transport en commun de haute qualité qui donnent aux gens la liberté de se déplacer facilement sans avoir besoin de leur propre véhicule.

Le transport en commun a évidemment été touché par la pandémie et les exigences de distanciation sociale, mais cela ne veut pas dire que son rôle clé a changé. Le gouvernement a accordé un financement supplémentaire à Transport for London et à d'autres opérateurs de transport en commun à travers le pays pour s'assurer qu'ils peuvent continuer à exploiter leurs services, mais cela doit également être le moment de réfléchir à ce que devrait être l'avenir du transport en commun.

À Londres, le programme de rues ouvertes devrait être développé pour réduire l'espace routier dédié aux voitures afin d'élargir les voies cyclables et les voies réservées aux bus pour permettre aux bus de circuler plus rapidement dans la ville. Mais il faut également reconnaître que les gens doivent pouvoir se permettre d'utiliser le service.

Avant la pandémie, Londres a gagné le titre des tarifs de transport en commun les plus chers au monde. Ce n’est manifestement pas durable. Les autobus ont été rendus gratuits pendant la pire période de la pandémie, mais ils devront à nouveau augmenter les tarifs et réduire les tarifs gratuits pour les moins de 18 ans comme condition du renflouement du gouvernement conservateur.

Des tarifs plus élevés n'encourageront personne à utiliser le transport en commun, en particulier à ne pas abandonner sa voiture pour prendre le bus ou le métro. Au lieu de cela, comme Chris Saltmarsh l'a soutenu Tribune, le transport en commun doit être rendu gratuit et traité comme le service public qu’il est vraiment – et cela ne peut pas être seulement à Londres.

La déréglementation des services de bus dans toute l’Angleterre, à l’exception de Londres, par le gouvernement de Margaret Thatcher a pris le pouvoir des autorités locales et l’a donné à des opérateurs privés. Cela a entraîné des tarifs plus élevés et beaucoup moins d'itinéraires, ce qui a naturellement entraîné une baisse de la fréquentation des autobus au moment même où les gouvernements doivent encourager les gens à utiliser le transport en commun en offrant des services fréquents et de haute qualité dans les collectivités du pays.

De toute évidence, l'achalandage sera plus faible jusqu'à ce qu'il y ait un vaccin contre Covid-19, mais cela ne signifie pas que les gens doivent avoir peur des transports en commun. De nombreux pays, dont la France et le Japon, ont montré qu'avec les précautions appropriées, le transit peut être sécurisé afin que le virus ne se propage pas à d'autres passagers. Séoul, qui a très bien réussi à contenir le virus, compte encore de nombreuses personnes utilisant le transport en commun avec des exigences de masque, une capacité supplémentaire et un nettoyage accru.

La pandémie mérite nos meilleurs efforts pour réduire la propagation du Covid-19 et faire en sorte que le moins de personnes possible meurent pendant cette période. Mais cela ne peut pas être une raison d’ignorer la crise climatique. À cette fin, le changement de notre façon de penser les rues a été une évolution positive rare. Il devrait être saisi pour construire un meilleur système de transport avec plus de soutien pour les cyclistes et un rôle beaucoup plus robuste pour le transport en commun dans les communautés à travers le Royaume-Uni.

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