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La pandémie des inégalités mondiales

En mars, l'Afrique du Sud était au bord du précipice de sa première vague d'infections à Covid-19. Les cas en augmentation rapide menaçaient de submerger le système de santé; en réponse, le président Cyril Ramaphosa a émis un ordre national d'abri sur place. Le verrouillage d'un mois a confiné tous les Sud-Africains, à l'exception des travailleurs essentiels, chez eux.

«  Bien que cette mesure aura un impact considérable sur les moyens de subsistance des gens, sur la vie de notre société et de notre économie '', a averti Ramaphosa à l'époque, «  le coût humain de retarder cette action serait beaucoup, beaucoup plus élevé. '' Il avait raison – mais le pire des dommages subis par l'économie sud-africaine ne sera pas reflété également par les pays du monde entier.

Lorsque l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré la grippe H1N1 comme une pandémie en 2009, les pays riches produisant des jabs ont refusé de les exporter jusqu'à ce que les entreprises répondent aux besoins nationaux. Pour promouvoir une distribution plus équitable pendant le Covid-19, l'OMS a proposé d'attribuer les doses initiales de vaccin afin que chaque pays puisse inoculer 20 pour cent des personnes les plus à risque. Faire cela, a fait valoir l'OMS, permettrait d'éviter les décès, mais aussi de réduire les conséquences sociales et économiques déjà inégales de la pandémie.

Les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Union européenne pourraient atteindre l’objectif initial de l’OMS plus de 20 fois, selon une analyse de septembre du conseiller principal d’Oxfam, Mohga Kamal-Yanni. Selon le consortium mondial de la société civile, la People’s Vaccine Alliance, le Canada pourrait à lui seul vacciner chacun de ses citoyens cinq fois si tous les vaccins expérimentaux qu’il a préachetés réussissent.

Si l’efficacité des presque six douzaines de vaccins Covid-19 actuellement en cours d’essais sur l’homme n’aura pas tous été prouvée, l’Alliance déclare également que les pays riches qui ne représentent que 14% de la population mondiale ont acheté jusqu’à présent la moitié des vaccins les plus prometteurs.

Et ils pourraient avoir la possibilité d'acheter encore plus, a déclaré le ministre sud-africain de la Santé, Zweli Mkhize.

«Certains pays nous ont parlé du nombre de vaccins qu’ils ont achetés et ont indiqué qu’ils avaient la possibilité d’acheter des stocks supplémentaires», explique Mkhize. «Rien ne justifie que les pays dotés de ressources suffisent à accumuler. (…) Ils doivent envisager de libérer ce stock. »

L'Afrique du Sud n'a conclu aucun accord bilatéral pour les vaccins Covid-19, début janvier 2021. Si elle ne parvient pas à trouver un accord, elle devra s'appuyer sur une initiative appelée Covax pour les doses, comme la plupart des pays du Sud.

Dirigé par le partenariat public-privé pour les vaccins Gavi, Covax met en commun le pouvoir d’achat des nations pour garantir un nombre minimum de vaccins abordables pour les pays participants. Les pays les plus pauvres du monde recevront des vaccins partiellement subventionnés, tandis que les pays à revenu intermédiaire de la tranche supérieure, comme l’Afrique du Sud, doivent s’autofinancer.

Le Royaume-Uni, l’UE et le Canada se sont tous engagés à soutenir financièrement Covax – ce qui, selon Marco Hafner, économiste principal du groupe de réflexion politique mondiale RAND Europe, est ironique, étant donné que leurs accords bilatéraux sapent sans doute les efforts de Covax en faveur de l’équité en matière de vaccins.

Il existe une alternative. En octobre, l'Inde et l'Afrique du Sud ont soumis une proposition à l'Organisation mondiale du commerce (OMC) qui renoncerait à certains droits de propriété intellectuelle sur les produits médicaux Covid-19 pendant la durée de la pandémie, permettant aux habitants des pays du Sud d'utiliser les dispositions existantes sans subir de pressions de représailles. des sociétés pharmaceutiques.

Des indemnités comme celle-ci pour les urgences de santé publique sont déjà autorisées dans le droit commercial international, mais restent difficiles à utiliser dans la pratique pour de nombreux pays émergents, explique Fatima Hassan, fondatrice de la Health Justice Initiative en Afrique du Sud. Les États-Unis ont menacé d'utiliser ces mêmes flexibilités en 2001 pour outrepasser la protection des brevets et se procurer des médicaments abordables pour traiter les victimes d'attaques à l'anthrax – mais les responsables commerciaux américains ont moins favorisé les autres pays faisant de même.

Les États-Unis, le Royaume-Uni, le Canada, l'UE et le Japon – tous les pays ayant un accès précoce aux vaccins Covid-19, en partie grâce aux industries pharmaceutiques nationales – se sont opposés à la dérogation, à partir d'octobre.

Le Fonds monétaire international prédit que Covid conduira le monde à connaître la pire récession depuis la Grande Dépression. Mais les accords bilatéraux et la possibilité de réserver des vaccins produits localement pour le marché intérieur peuvent permettre aux États-Unis, au Canada, au Royaume-Uni et à l'UE d'être parmi les premiers à atteindre des niveaux de vaccination suffisamment élevés pour contrôler les épidémies locales, épargnant à la fois des vies et des emplois. . Ces pays font désormais également partie de ceux qui s'opposent simultanément aux efforts de Global South pour obtenir des vaccins, des médicaments et des équipements Covid-19 abordables, et aideront à décider du type de secours économique que les pays pauvres reçoivent.

La conséquence en est, selon Martin Sokol, professeur agrégé au Trinity College de Dublin, et le chercheur Leonardo Pataccini, que la pandémie aggravera les inégalités entre, et même à l'intérieur, du Nord et du Sud. Si les flambées dans les pays pauvres et pauvres en vaccins prennent plus de temps à contenir, les pays peuvent être soumis à des verrouillages plus prolongés et répétés, ce qui, prévient Pataccini, peut également conduire les États à faire face à des choix impossibles entre l'emploi et la vie.

«Ce que nous constatons, par exemple dans de nombreux pays d’Amérique latine, c’est qu’en raison des effets économiques négatifs des verrouillages, les gouvernements optent pour l’ouverture de leurs économies même lorsque les conditions ne sont pas sûres», explique Pataccini. «Ainsi, les coûts de l’accès hiérarchique aux vaccins Covid-19 ne seront pas nécessairement pris en compte dans des baisses plus importantes du PIB dues à des verrouillages plus longs, mais plutôt dans des vies humaines dues à des réouvertures précipitées des économies.»

Et les conséquences économiques d'un seul verrouillage en Afrique du Sud ont été graves: trois millions de travailleurs ont perdu leur emploi entre février et avril 2020 – pertes qui ont frappé le plus durement les femmes et les travailleurs ruraux. Trois mois après sa levée, seulement la moitié des travailleurs en congé étaient retournés au travail. Parmi les travailleurs les plus pauvres, l'écart de rémunération entre les sexes a été multiplié par cinq. Le nombre de ménages à court d'argent pour se nourrir est désormais le double de ce qu'il était en 2016, malgré l'augmentation des subventions gouvernementales.

«C’est ce dont l’OMS a mis en garde – tout cela aggrave les inégalités mondiales en matière de santé», déclare Fatima Hassan. "C’est un exemple parfait de la façon dont les pays riches ne se soucient en fait pas des pays plus pauvres, de leurs partenaires commerciaux ou de leurs anciens sujets coloniaux."

Sokol et Pataccini affirment également que, sans surprise, la pandémie reproduit la dynamique du pouvoir que le Nord mondial a bâtie sur des bases historiquement inégales et incarnée dans les flux financiers.

Les économies des nations colonisées, notamment en Afrique, étaient conçues pour nourrir la métropole en matières premières et, en retour, consommer ses produits manufacturés; aujourd'hui, de nombreuses économies africaines restent trop dépendantes des exportations de matières premières. Cette dépendance, au milieu de la baisse pandémique de la demande et des prix, a mis en péril la capacité de certains pays à rembourser la dette, a déclaré Alex Vines, directeur du programme Afrique à Chatham House.

En avril, les ministres des finances du G20 ont approuvé un programme permettant à certains pays, dont 40 pays africains, de suspendre le remboursement de la dette au moins jusqu'en juillet 2021. Le G20 comprend le

États-Unis, Royaume-Uni et UE, aux côtés de l'Afrique du Sud, de l'Inde et de la Turquie. Mais Vines souligne que la suspension des remboursements ne réduit pas la valeur nette des dettes.

«Un certain nombre de pays africains sont plus ou moins à court d’argent – ils ne produisent pas assez», dit-il. «Le report des remboursements n’est peut-être pas la solution. Vous devez envisager l’annulation de la dette. »

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