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la pandémie qui a changé le monde

La peste noire du 14ème siècle a porté un coup mortel au système féodal, qui se décomposait avant même que la peste ne frappe. De même aujourd'hui, la pandémie COVID-19 a révélé la faillite du capitalisme – et la nécessité du socialisme.


La pandémie actuelle de COVID-19 est un événement qui change vraiment le monde. Sa propagation rapide et meurtrière a impitoyablement exposé les gouvernements, mis les services de santé à rude épreuve au point de rupture et déclenché la crise la plus profonde du capitalisme depuis les années 1930 – sinon jamais.

Partout dans le monde, la vie des gens a été bouleversée au-delà de toute reconnaissance. Alors que le choc initial commence à se calmer, une énorme vague de colère et de répulsion a commencé à éclater contre le système capitaliste et ses institutions. Partout, il y a un sentiment profond que les choses ne seront plus jamais les mêmes.

Face à de tels événements, les commentateurs ont naturellement cherché des analogies historiques pour la période dans laquelle nous sommes entrés. Pour beaucoup, la comparaison la plus proche ne se trouve pas dans les temps modernes, mais dans la peste mortelle qui a balayé l’Europe et l’Asie au XIVe siècle, tuant plus d’un tiers de la population européenne: la peste noire.

Cette analogie est très significative – non pas parce qu’il existe un parallèle entre la pandémie d’aujourd’hui et les effets biologiques de la peste, mais à cause des conséquences sociales considérables de la peste.

La peste noire est considérée comme la pire catastrophe naturelle de l'histoire européenne. Mais son impact sur la société va bien au-delà du 14e siècle. Les processus qui ont été déclenchés ou accélérés par la dévastation de la peste changeraient complètement avec le temps les relations sociales, jetant finalement les fondations de l’Europe moderne.

Un examen plus approfondi de la peste noire – et de son impact sur la société féodale – n'est pas un exercice académique. Malgré toutes les différences importantes entre le XIVe et le XXIe siècle, elles ont une chose en commun: les deux sont des périodes de transition, dans lesquelles un vieil ordre pourri commence à s'effriter tandis que de nouvelles forces sociales luttent pour naître.

Josh Holroyd parlera du thème de la peste noire au Festival de la révolution de cette année, qui aura lieu du 23 au 25 octobre. Achetez votre billet aujourd'hui – et rejoignez la révolution!

Qu'est-ce que la peste noire?

Ce qui est devenu connu sous le nom de peste noire était une pandémie causée par des souches mortelles de bactéries yersinia pestis, qui vivent dans le ventre des puces transportées par divers rongeurs à travers l'Asie et l'Afrique.

Entre 1347 et 1351, cette pandémie a balayé les routes commerciales de la Route de la Soie vers la Chine, le Moyen-Orient et l'Europe, tuant des millions de personnes. Il reviendrait périodiquement à une échelle réduite jusqu'au 18ème siècle.

La plus connue de ces souches était la peste bubonique, dite en raison des bubons ronds et noirs formés par le gonflement des ganglions lymphatiques de la victime. Jusqu'à 60% de ceux qui ont contracté la maladie en sont décédés. Cette souche peut encore être trouvée bien vivante dans certaines parties de la Chine à ce jour, avec un cas suspect de peste bubonique signalé en Mongolie intérieure aussi récemment qu'en juillet.

La peste pulmonaire est encore plus meurtrière, qui se transmet dans l'air d'une personne à l'autre et s'avère mortelle dans au moins 95% des cas. Enfin, la peste septicémique – causée par l'infection du sang – était beaucoup moins fréquente, mais toujours mortelle.

Ce que l’on sait moins, c’est que l’arrivée de la peste noire au XIVe siècle était en fait la deuxième fois que la peste se rendait en Europe. La première pandémie a frappé l'Empire romain d'Orient au 6ème siècle, alors que l'empereur Justinien essayait de reconquérir l'Occident.

On pense qu’il a tué à peu près la moitié de la population européenne à l’époque, contribuant à la fois au déclin de l’Empire romain à l’Est et à l’âge des ténèbres européen.

Il est intéressant de noter à quel point l'arrivée des deux pandémies coïncide étroitement avec deux des plus grands tournants de l'histoire européenne: le premier avec le déclin et la chute de l'Empire romain; et le second avec le déclin de la féodalité.

Il ne fait aucun doute que la mort et la panique provoquées par la peste auraient ébranlé la société jusque dans ses fondements, psychologiquement, politiquement et économiquement.

Mais pour comprendre la transformation qui a eu lieu dans la société européenne suite à l'arrivée de la peste noire, on ne peut pas regarder ce facteur seul. Il est nécessaire de comprendre comment la société était organisée au 14ème siècle; et comment l'immense choc externe de la pandémie a interagi avec sa dynamique interne.

Société en 1347

Lords and serfs Image domaine publicAu lieu de la lutte entre les salariés et leurs patrons; la lutte de classe dans la campagne féodale était principalement menée par les serfs, qui luttaient pour la liberté et la baisse des loyers / Image: domaine public

La première chose à garder à l'esprit lorsque l'on considère la société européenne en 1347 est qu'elle était organisée sur une base complètement différente de la société capitaliste urbaine d'aujourd'hui. L'écrasante majorité de la population (jusqu'à 90% en Angleterre) vivait et travaillait à la campagne. L'unité de base de la société ne se trouvait ni dans l'usine ni dans la ville – bien que des villes médiévales de plus en plus prospères existaient certainement, mais dans le manoir féodal.

Le manoir était essentiellement un village, dans lequel les paysans louaient des terres au «seigneur du manoir» en échange d’une partie de leur produit, et des services de travail forcé sur le «domaine» du seigneur, qui était la terre qu’il détenait directement. Cette forme d'exploitation, appelée servage, formait la base sur laquelle reposait tout le système féodal.

Sous le féodalisme, la classe la plus puissante de la société n'était pas les banquiers et les industriels qui dirigent la société aujourd'hui. La bourgeoisie industrielle n’existait pas vraiment à ce stade. Le plus proche était les artisans des corporations, qui vivaient et travaillaient dans les villes. La banque n'existait que sous une forme très primitive. Les marchands étaient la couche la plus puissante et la plus influente de la bourgeoisie. Mais l'âge d'or fulgurant du capitaliste marchand n'avait pas encore eu lieu.

La classe dirigeante était composée de la noblesse féodale militaire et de l'Église: «ceux qui combattent» et «ceux qui prient». Mais en dehors de la prière et des combats, la noblesse possédait également presque toutes les terres, à l'exception des terres communes comme les forêts, etc.

En tant que détenteurs des moyens de production les plus importants de l'époque – la terre -, les prêtres et les nobles détenaient naturellement le monopole des institutions politiques, intellectuelles et spirituelles de la société.

Il n'y avait pas de classe ouvrière telle qu'on la reconnaîtrait aujourd'hui. Les ouvriers travaillaient soit pour eux-mêmes; ou étaient des paysans non libres qui travaillaient pour les seigneurs, appelés «serfs», après le latin «servus», signifiant esclave.

Au lieu de la lutte entre les salariés et leurs patrons sur les salaires, les horaires et les conditions, la lutte de classe dans la campagne féodale était principalement menée par les serfs, qui luttaient pour la libération du travail forcé et pour des loyers inférieurs.

Ce système, aussi désuet qu'il y paraît aujourd'hui, a néanmoins joué un rôle progressif dans la sortie de l'Europe de l'âge sombre. Entre le Xe et le XIIIe siècle, la population européenne a presque triplé pour atteindre environ 80 millions d'habitants – le niveau le plus élevé depuis près de 1000 ans.

Ayant presque disparu à l'âge des ténèbres, le commerce intérieur en Europe avait commencé à resurgir, avec les villes médiévales et la bourgeoisie. Pendant ce temps, le commerce extérieur avec l'Afrique et l'Asie était de nouveau florissant. Dans une amère torsion du destin, ce serait cette extension du commerce qui aurait causé la propagation si rapide de la peste dans et à travers le continent.

Limites de la féodalité

Black Death 2 Image domaine publicAu début du 14e siècle, le système féodal avait atteint ses limites et la peste l'a fait basculer par-dessus bord / Image: domaine public

Aucun système social, cependant, n'est capable de développer perpétuellement la société. À un certain stade, les relations sociales qui ont servi à stimuler le progrès et le développement se transforment en entraves au développement ultérieur. La société féodale avait atteint ce stade avant même que la peste ne frappe.

Au début du XIVe siècle, le système féodal avait atteint ses limites. L'expansion de l'agriculture vers des terres vierges – qui avait entraîné la croissance de la production et de la population au cours de la période précédente – avait pris fin. L'excédent alimentaire a donc commencé à diminuer par rapport à la population. La productivité du travail ne pouvait pas suivre, freinée par la production restreinte du manoir et la consommation vorace des seigneurs.

La majorité paysanne devenait de plus en plus pauvre tandis que les seigneurs insistaient de plus en plus. Une terrible famine à l'échelle européenne – considérée comme la pire de l'histoire européenne – a frappé en 1307, tuant 10 à 25% de la population.

Pire encore, les paysans manquaient de terres. N'ayant plus de terres vierges, certains fils se sont retrouvés sans héritage, les privant de moyens de subsistance et ouvrant la voie à une crise sociale profonde. Robert Gottfried, dans son livre, The Black Death, remarque:

«Dans le passé, le paysan s'était vu garantir le droit, pour ainsi dire, d'être paysan; après 1250, cela devenait de plus en plus difficile. L'ancien système seigneurial s'effondrait, et les seigneurs, qui ne semblaient plus faire grand chose maintenant, s'enrichissaient.

Ces lignes rappellent ce qu'écrivaient Marx et Engels dans Le Manifeste communiste: que la société ne peut plus vivre sous la bourgeoisie, «parce qu'elle est incompétente à assurer une existence à son esclave dans son esclavage». Le vieil ordre était déjà malade. La peste a donné à cette maladie une expression tangible et horrible.

La peste frappe

Image de Londres féodale domaine publicL'ampleur de la dévastation était si grande que tant à l'Ouest qu'à l'Est, de nombreuses villes ne récupéraient leurs populations d'avant la peste qu'au XVIe siècle / Image: domaine public

On pense que la peste est apparue pour la première fois dans le désert de Gobi dans les années 1320. Porté par les commerçants et cavaliers mongols de toute l'Eurasie, il est arrivé en Chine dans les années 1330 et a tué environ un quart de la population.

Il s'est ensuite répandu dans l'Ouest, un chroniqueur affirmant: «L'Inde était dépeuplée; La Tartarie, la Mésopotamie, la Syrie, l'Arménie étaient couvertes de cadavres; les Kurdes ont fui en vain vers les montagnes.

Comme pour la pandémie COVID-19 d’aujourd’hui, le premier pays européen touché a été l’Italie. Les marchands génois – commerçants le long de la côte de la mer Noire – ont involontairement ramassé la peste et l'ont transportée chez eux, ainsi que dans le reste de la Méditerranée. De là, il s'est répandu rapidement à la fois dans l'Europe chrétienne et dans le monde musulman.

Le Caire était l'une des plus grandes villes du monde à l'époque et a été particulièrement touchée. Au plus fort de la pandémie, le nombre quotidien de morts au Caire atteignait 7 000 morts. La pénurie de cercueils signifie que de nombreuses personnes ont été enterrées dans des fosses communes, dans des scènes similaires à celles observées à New York plus tôt cette année.

Le célèbre polymathe et historien, Ibn Khaldun, qui a perdu ses deux parents à cause de la peste, a écrit à l'époque:

«La civilisation tant à l'Est qu'à l'Ouest a été visitée par un fléau destructeur qui a dévasté des nations et fait disparaître des populations. Il a englouti beaucoup des bonnes choses de la civilisation et les a anéantis …

«C'était comme si la voix de l'existence dans le monde avait appelé à l'oubli et à la restriction et que le monde avait répondu à son appel.»

À la fin de la pandémie, 200 000 personnes étaient mortes de la peste au Caire seulement – plus que la population totale de presque toutes les villes chrétiennes à l'époque. L'ampleur de la dévastation était si grande que tant à l'Ouest qu'à l'Est, de nombreuses villes ne récupéraient leur population d'avant la peste qu'au XVIe siècle.

Désespoir

Jugement dernier Michelangelo Image domaine publicLa peste a servi à exposer les institutions de l'Église, dont la protection spirituelle s'était avérée inefficace contre une calamité que beaucoup considéraient comme un signe de la colère de Dieu / Image: domaine public

Il n'est pas difficile d'imaginer l'horreur et le désespoir qui ont saisi la société au début de ces scènes apocalyptiques, qui semblaient descendre sur l'humanité de nulle part. Aucune des pratiques habituelles pour éviter et traiter les maladies – comme le bain – ne fournit de défense contre la peste. La profession médicale s'est trouvée complètement impuissante face à la propagation de la maladie.

La peste a également servi à exposer les institutions de l’Église, dont la protection spirituelle s’était révélée totalement inefficace contre une calamité que beaucoup considéraient comme un signe clair de la colère de Dieu.

Il y a eu de nombreux cas de prêtres locaux qui fuyaient pour échapper à la peste, laissant leurs troupeaux sans surveillance et sans même le réconfort de leurs derniers rites. Cela a provoqué une méfiance généralisée et une remise en question de l'Église établie – mais pas du christianisme ou de la religion dans son ensemble – et a donné naissance à de nombreux nouveaux mouvements religieux.

Un de ces mouvements était celui des sectes flagellantes, qui se sont répandues à travers l'Europe et étaient particulièrement fortes dans le monde germanophone et néerlandophone.

Les flagellants erraient de ville en ville par groupes de 50 à 300 pendant 33 jours et un tiers, symbolisant le temps du Christ sur Terre. Pendant ce temps, il leur était interdit de parler, de se laver ou de dormir dans des lits moelleux. Et à leur arrivée dans une ville, ils s'agenouillaient par terre et se fouettaient en pénitence pour les péchés de l'humanité, dans l'espoir que cela mettrait fin à la peste.

Dans les premiers temps de ce mouvement, l'arrivée d'une bande de flagellants était souvent bien accueillie par les habitants, qui y voyaient une véritable défense spirituelle contre la peste – par opposition à l'Église établie, largement discréditée. Cependant, avec le temps, le mouvement a commencé à se scinder le long des lignes de classe.

Sous l'influence des masses pauvres qui grossissaient ses rangs, le mouvement commença à prendre la forme d'une sorte de secte révolutionnaire. De nombreux flagellants croyaient que le vieil empereur romain germanique, Frederick Barbarossa, serait ressuscité, chasserait le clergé et forcerait les riches à épouser les pauvres, après quoi le Christ lui-même reviendrait sur Terre.

Ces idées ont repoussé d'abord les nobles, puis les bourgeois les plus respectables, et finalement même les paysans les plus aisés. Avec le temps, le mouvement s'est réduit aux couches les plus pauvres et les plus démunies de la société. Une fois isolés, les flagellants restants ont ensuite été écrasés par l'État.

Un autre produit du désespoir qui a surgi pendant la peste a été la vague de pogroms contre les Juifs dans toute l'Europe, qui a pris des proportions horribles à cette période. Dans de nombreux endroits, en particulier dans les villes, les Juifs ont été inculpés de manière invraisemblable d'avoir délibérément propagé la peste ou empoisonné les puits. Des milliers ont été massacrés en conséquence.

L'Église et les autorités féodales ont en fait pris de petites mesures pour protéger les Juifs, rejetant les allégations portées contre eux. Mais cela n'a pas fait grand-chose pour endiguer la vague d'effusion de sang. Finalement, cela a provoqué une importante migration de Juifs, fuyant les persécutions vers l'Est et la Pologne, en particulier, où ils ont été invités à s'installer par le roi Casimir III.

Crise économique

Stocks de coronavirus Image PixabayLa peste noire et le COVID-19 ont porté des coups massifs à leurs systèmes économiques respectifs / Image: Pixabay

En plus de la profonde crise psychologique et morale infligée par la peste, l'économie féodale a été stoppée. Cela a provoqué une crise intense et durable pour la classe dirigeante qui aurait des ramifications importantes.

Un bon indicateur de l'ampleur de la crise peut être trouvé en Angleterre, où la peste est arrivée pour la première fois en septembre 1348. A Cuxham Manor, près d'Oxford, propriété du prestigieux Merton College, la chute dramatique de la population a laissé les terres du collège sans personne pour les travailler. Cela a entraîné une baisse généralisée des loyers, affectant les revenus du manoir. Dans le même temps, des ouvriers salariés devaient être amenés à travailler sur le territoire pour des salaires élevés.

Ce double coup – dans le contexte de la baisse de la demande et des prix des cultures vivrières de base comme le blé – a définitivement réduit les «bénéfices» du manoir. Celles-ci sont passées d'une moyenne de 40 £ par an, jusqu'à 1349, à moins de 11 £ en 1354-55, la première année après la peste noire au cours de laquelle des profits ont été enregistrés.

Dans l'ensemble, on estime que le revenu de l'aristocratie féodale à travers l'Angleterre a chuté de plus de 20% entre 1347 et 1353. Parallèlement à l'effondrement du système seigneurial, le taux de mortalité élevé a également laissé de nombreuses familles nobles privées d'héritiers mâles, ce qui signifie que beaucoup de familles autrefois formidables se sont tout simplement réduites à néant.

La crise profonde de la classe dirigeante s’est accompagnée des débuts de ce qui allait devenir connu sous le nom d ’« âge d’or des travailleurs ». En 1349, les salaires ont doublé dans de nombreux domaines. A Cuxham Manor, un laboureur a été payé 10 shillings, 6 pence en 1350 pour un travail qui ne lui aurait rapporté que 2 shillings en 1347. Les petits journaliers ont même apprécié des déjeuners de «pâtés à la viande et de bière dorée» en plus de leurs salaires plus élevés.

Mais ce ne sont pas seulement les ouvriers qui gagnent, pourvu qu'ils survivent à la peste; la crise a également entraîné des changements radicaux dans les conditions et les droits de la paysannerie.

La disponibilité généralisée des terres et les faibles loyers signifiaient que les paysans étaient plus mobiles qu'ils ne l'avaient peut-être jamais été. Il est devenu possible pour les paysans de «magasiner» efficacement, laissant leurs seigneurs derrière au profit d’autres qui offraient des loyers plus bas et moins de restrictions. Le servage dans ce contexte était à la fois impossible et absurde.

Réaction et révolution

paysans révolte Image domaine publicLes taxes imposées pour restaurer la normalité économique ont provoqué une puissante révolte paysanne en 1381 / Image: domaine public

Sans surprise, la classe dirigeante a agi rapidement pour essayer de revenir à l’ancienne «normalité». En 1349, Édouard III a introduit un statut du travail, qui prétendait fixer les salaires à leur niveau d'avant 1348, en vain.

Sachant très bien de quel côté son pain était beurré, l’Église s’est jointe à la croisade des propriétaires fonciers contre les tartes et la bière des ouvriers. En 1350, l'archevêque de Cantorbéry publia son effrenata cupiditas, dénonçant l'avidité de ceux qui facturaient un supplément pour les services ordinaires.

Un conflit d'intérêts aussi évident et transparent entre les seigneurs et les masses paysannes ordinaires ne pouvait que provoquer une immense réaction. Les paysans et les ouvriers se rendaient de plus en plus compte que les seigneurs n'étaient guère plus que des parasites qui n'existaient que pour consommer leur travail. Ils n'avaient pas l'intention de renoncer aux gains qu'ils avaient réalisés au cours de ces années de peste indicibles.

D'un autre côté, la classe dirigeante ne pouvait pas tolérer cet état de fait. Non seulement la hausse des salaires et la baisse des loyers les laissaient hors de leur poche, mais la levée de nombreuses restrictions et services de travail forcé des épaules de la paysannerie menaçait plus que leurs comptes de manoir – elle menaçait de renverser tout l'ordre social, à au sommet duquel ils se perchaient.

Pendant des décennies, la noblesse au pouvoir avait tenté avec ressentiment de récupérer les gains remportés par les gens ordinaires et de ressusciter le servage. En Angleterre, le roi a introduit la tristement célèbre Poll Tax en 1377, qui imposait un prélèvement à chaque adulte du royaume.

Ce prélèvement a été augmenté deux fois de plus, en 1378 et 1381, plaçant un fardeau si lourd sur les familles paysannes que beaucoup ont accusé le roi d'essayer de restaurer le servage. Le prédicateur radical, John Wycliffe, a condamné la taxe, déclarant: «De cette manière, les seigneurs mangent et boivent la chair et le sang des pauvres».

En 1381, les paysans de l’Essex refusèrent de payer la taxe, déclenchant ainsi la révolte des paysans. Un paysan riche nommé Wat Tyler a conduit une armée à Londres déclarant «tuer tous les avocats et serviteurs du roi».

Un autre chef de file de la révolte, un prêtre au chômage appelé John Ball, a appelé à «que tout soit commun, que nous soyons tous unis et que les seigneurs ne soient pas plus grands maîtres que nous». Il a prêché aux rebelles:

«Quand Adam a fouillé et qu'Eve s'est étendue,

Qui était alors ce monsieur?

Cet esprit égalitaire sera plus tard repris par les Diggers de la Révolution anglaise, la section la plus radicale des forces révolutionnaires de Cromwell.

Lorsque les rebelles ont atteint la Tamise à Southwark, les masses londoniennes ont abaissé le pont et les ont aidées à prendre la ville. C'était un des premiers exemples de l'alliance entre la bourgeoisie et la paysannerie qui jouerait un rôle si vital dans les révolutions anglaise et française. Après avoir capturé la Tour de Londres, les rebelles décapitent même l'archevêque détesté de Cantorbéry.

Les rebelles ont ensuite mis à sac les luxueuses résidences et palais de la noblesse le long de Fleet Street. Mais ils n'ont presque rien volé à l'immense richesse de leurs ennemis, se déclarant «des fanatiques de la vérité et de la justice, pas des voleurs et des voleurs». Au lieu de cela, les meubles et les bijoux de la classe dirigeante ont été jetés dans la rivière ou incendiés.

Le jeune roi Richard II a été contraint de céder aux revendications des rebelles, promettant la fin du servage, des terres bon marché et du libre-échange. Mais une fois que les rebelles furent satisfaits et sur le chemin du retour, il les fit massacrer.

Malgré le fait que le soulèvement lui-même ait finalement été vaincu, le servage n'est jamais revenu en Angleterre. Et aucune taxe électorale ne serait à nouveau perçue en Angleterre jusqu'à l'expérience malheureuse de Thatcher en 1989 – avec des résultats similaires.

Transition

earlybanking Image domaine publicLes développements qui avaient été accélérés par la peste noire ont continué à transformer la société aux 14 et 15 siècles / Image: domaine public

L’importance de la révolte des paysans ne peut être sous-estimée. La fin du servage a effectivement marqué la fin du féodalisme. L'ancien ordre était en train de mourir, mais un nouvel ordre n'était pas encore né. C'était une période de transition; un «temps de monstres» comme l'a dit Gramsci. Et il y a eu peu de choses aussi monstrueuses dans l'histoire que la peste noire.

Les développements qui avaient été intensifiés et accélérés par la peste noire ont continué à transformer la société tout au long des 14e et 15e siècles. La fin du Moyen Âge est devenue l'époque du riche paysan indépendant. Pendant ce temps, la noblesse féodale défunte et décrépite a continué à s'épuiser dans les guerres des roses.

Peu à peu, les anciennes dynasties féodales ont été remplacées par une nouvelle classe de propriétaires fonciers – souvent des marchands qui avaient acheté leur place dans la noblesse, qui étaient beaucoup plus concentrés sur le fait de gagner de l'argent que la chevalerie ridicule de leurs prédécesseurs.

Au niveau de l'État, les diverses fonctions bureaucratiques et cléricales qui avaient été en grande partie exercées par les prêtres avant la peste ont été de plus en plus reprises par une classe montante de bourgeois éduqués, d'avocats, etc.

Cette nouvelle relation entre la monarchie féodale et la bourgeoisie urbaine ne fait que se renforcer à mesure que la monarchie est devenue plus centralisée et dépendante des fonds de riches marchands, comme la famille de la Pole à Hull.

Ces changements, qui se sont produits progressivement, donneront finalement naissance à la monarchie absolutiste de la période Tudor. Cela jouerait un rôle important dans le développement du capitalisme.

Au XVIe siècle, les seigneurs se vengent des paysans libres et des ouvriers bien nourris d'Angleterre. Mais il n'y a pas eu de retour à l'ancien ordre de 1347.

Plutôt que de forcer les paysans à travailler pour eux, la nouvelle classe de propriétaires terriens a forcé les paysans les plus pauvres à quitter complètement leurs terres et a transformé leurs champs en pâturages exploités par des ouvriers salariés pour le marché de la laine.

Cette violente révolution à la campagne a donné naissance à l'agriculture capitaliste. En même temps, il créa une classe de pauvres sans propriété, qui finiront par être conduits dans les ateliers et les usines de la révolution industrielle pour devenir la classe ouvrière moderne.

Aujourd'hui

covid19 Image propre travailL'impact mortel de la pandémie de COVID-19 n'a heureusement pas été aussi grand que celui de la peste noire. Néanmoins, les deux pandémies ont frappé des systèmes sociaux qui avaient atteint leurs limites / Image: propre travail

Les parallèles entre la peste noire et aujourd'hui sont frappants. L'impact mortel de la pandémie de COVID-19 – bien que toujours choquant – n'a heureusement pas été aussi grand que celui de la peste noire. Néanmoins, les deux pandémies ont frappé des systèmes sociaux qui avaient atteint leurs limites et ouvert des crises qui menaçaient de renverser l'ordre existant.

La peste noire n'a pas provoqué la crise de la féodalité, qui avait commencé des décennies avant que la yersinia pestis ne s'échappe du désert de Gobi. De même, COVID-19 n'a pas provoqué la crise actuelle du capitalisme.

Les deux, cependant, étaient d'énormes chocs externes, qui servaient à révéler et à intensifier toutes les contradictions qui s'étaient développées sous la surface de la société. Ces deux «accidents» historiques ont donné une expression puissante au balayage nécessaire de l’histoire.

Mais les similitudes ne s'arrêtent pas là. Comme au 14ème siècle, la classe dirigeante fera tout ce qui est en son pouvoir pour construire sa reprise sur le dos de la classe ouvrière par l'austérité et la répression. Mais, comme au 14e siècle, des soulèvements de masse contre cet assaut sont également inévitables.

Il ne peut y avoir de retour à la «normale». Comme auparavant, l'ordre ancien est en train de mourir et entraîne l'humanité avec lui. Mais aujourd'hui, un nouvel ordre est prêt à supplanter l'ancien et peine à naître. Les luttes qui éclatent aujourd'hui – comme celle de Black Lives Matter – sont les premiers tremblements de la montée révolutionnaire de la classe ouvrière.

Les ouvriers d'aujourd'hui sont les descendants des rebelles paysans de 1381, qui n'ont gagné leur liberté que pour l'avoir arrachée aux générations suivantes. Dans la lutte contre le capital, nous héritons de leur lutte pour réaliser la vision de John Ball – qu'il n'y ait ni seigneurs ni maîtres, et que tous vivent libres et égaux. Cette fois, nous allons le terminer.

Publié à l'origine le 9 octobre sur socialist.net |

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