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La partie disparue

Depuis que Keir Starmer est devenu chef du Parti travailliste en avril, sa principale préoccupation a été de souligner à chaque occasion qu’il n’était pas Jeremy Corbyn. Jusqu'à présent, cela a fonctionné: un accueil discret de la plupart des médias et un parti parlementaire généralement calme (enfin) ont permis aux travaillistes de rattraper les conservateurs dans les sondages d'opinion.

Dans son discours à «Connected» – le remplacement en ligne de cette année pour la conférence du parti – et dans un autre diffusion politique du parti, Starmer s'est efforcé de souligner sa «  nouvelle direction ''. Ce que cette direction a l'intention de faire s'il remporte une fonction gouvernementale reste opaque, et il est peu probable que nous en sachions trop sur ce point jusqu'à peu de temps avant les prochaines élections générales (par lesquelles chaque fois que toute modification de la politique sera fait accompli).

Mais ce qui est clair, c'est que le managérialisme centralisé est à nouveau à l'ordre du jour au sein du Parti travailliste. Pour être juste envers Starmer, cela a été signalé assez clairement lors de la dernière élection à la direction; la base principale de son discours était qu'il conserverait l'essentiel de la politique existante, tout en la complétant par une approche plus disciplinée et professionnelle de la gestion des partis. Après de telles luttes intestines, la plupart des membres travaillistes se sont montrés réceptifs à cela.

Cela signifie cependant que leur capacité à influencer et à façonner la direction du parti sera très limitée dans les années à venir. Tel est le sens de la «nouvelle direction» de Starmer: toute l’initiative est censée incomber au bureau du chef (et à la presse), tandis que les membres du parti sont là pour servir de fantassins consciencieux, qui frappent à la porte et livrent des tracts.

Jusqu'à présent, Starmer a donné la priorité à la musique d'ambiance plutôt qu'aux détails politiques. Le sien objectif immédiat est de reconquérir les électeurs «socialement conservateurs» dans le soi-disant «mur rouge», qui s’est effondré en décembre dernier. Ici, il ressent peut-être le besoin de surcompenser, ayant été il y a quelques mois un fervent partisan d'un deuxième référendum sur le Brexit; c'est quelque chose que les conservateurs ne le laisseront pas oublier à la hâte.

Certains des récents appels lancés par Starmer aux conservateurs sociaux sonnerie d'alarme à gauche. Plus récemment, la semaine dernière, il a demandé à ses députés de s'abstenir lors de la deuxième lecture de la sordide Projet de loi sur les opérations à l'étranger, conçu pour rendre beaucoup plus difficile la poursuite du personnel des forces armées britanniques pour crimes de guerre en imposant un délai de prescription de cinq ans. L'État britannique est déjà un ancien maître à esquiver la responsabilité pendant des décennies.

Seuls 18 députés travaillistes (dont le prédécesseur de Starmer, Jeremy Corbyn) ont cassé le fouet pour voter contre le projet de loi, une simple majorité du groupe de campagne socialiste. Les alliés de Starmer, dans un étalage de cynisme remarquable, journalistes informés après, ils étaient tout à fait satisfaits d'avoir «créé une ligne de démarcation entre les dirigeants passés et présents».

Tout cela est bien loin du discours délicat sur l'unité du parti et mettre fin au factionnalisme ce que Starmer a fait de la pierre angulaire de sa campagne à la direction, et même de son propre passé en tant qu'avocat des droits de l'homme, qu'il a tenu à souligner lorsqu'il a sollicité les votes des membres travaillistes. Cela suggère qu'il voit une certaine utilité électorale à se définir contre la gauche de son propre parti, en se battant avec elle pour l'approbation de la presse.

Bridget Phillipson, secrétaire en chef de l'ombre au Trésor, a donné une indication de la faible priorité désormais accordée aux membres du Parti travailliste en impliquant ils étaient une «chambre d'écho». (Cette même «chambre d'écho» a élu le chef de Starmer avec 56 pour cent des voix il y a un peu moins de six mois.) Phillipson signalait que le parti travailliste n'avait plus aucun intérêt réel à accroître son effectif, largement élargi pendant les années Corbyn.

Certes, si quelqu'un sait quelque chose sur les chambres d'écho, ce devrait être les imbéciles intermédiaires, les bureaucrates et les lobbyistes d'entreprise du groupe parlementaire travailliste; toutes les conférences de ce quartier devraient faire rire hors de la ville. Mais Phillipson est au moins franc sur la façon dont elle et ses collègues perçoivent les membres du parti à qui ils doivent leur position.

En revanche, pour Jeremy Corbyn, une adhésion de masse travailliste était un atout à cultiver avec soin. Avec la meilleure volonté du monde, Corbyn n'a jamais été susceptible de recevoir un accueil favorable de la plupart des médias et a donc dû trouver d'autres moyens de faire passer son message: une adhésion au parti élargie et renforcée pourrait, a-t-on suggéré, servir comme contrepoids.

Dans une certaine mesure, c'est le cas. L'effort de campagne en 2017 a été extrêmement impressionnant, la propre machine de Momentum comblant les lacunes laissées par une bureaucratie du parti peu enthousiaste, voire activement perturbatrice. Le parti travailliste a ainsi non seulement remporté des sièges qu'il n'avait jamais remportés auparavant, y compris Kensington et Canterbury, mais a également remporté 50% des voix. dans le «mur rouge».

Malgré l'augmentation du nombre de membres du parti travailliste à plus d'un demi-million à son apogée, la direction de Corbyn a finalement apporté peu de changements aux structures du parti. Le Comité exécutif national (NEC) a été élargi, tout comme le groupe de campagne socialiste. Mais surtout, la sélection ouverte des députés en exercice a été rejetée en faveur d'une réforme déclencher le scrutin, dont les membres du parti ont peu utilisé.

Ces modifications modestes peuvent être neutralisées ou annulées assez facilement. Starmer n'a pas tardé à faire une démonstration d'intention à cet égard: en changer le système électoral pour les représentants de circonscription au CNE, d'un seul coup, la direction entrante a rendu beaucoup plus difficile pour la gauche travailliste de gagner à nouveau une majorité à l'exécutif.

En outre, pour de nombreux membres qui ont été inspirés à rejoindre le parti travailliste par l’ascension de Corbyn à la direction du parti, la «nouvelle politique» qu’ils attendaient était souvent remarquable par son absence. Les partis de circonscription étaient souvent peu accueillants ou simplement bloqués, tandis que les conseils locaux – un certain nombre d'entre eux longtemps connus pour être des bastions de copinage et de petite corruption – se sont également révélés largement insensibles aux défis de la gauche.

Les élections générales de 2017 ont été à la fois le point culminant du corbynisme et le début de sa fin. Avec la perspective de former un gouvernement apparemment imminente, toute ambition de réforme fondamentale du parti est tombée à l'eau. La lourde défaite de 2019, quant à elle, a ouvert la voie à un régime restaurationniste pour rétablir la primauté du Parti travailliste parlementaire et remettre les membres dans leur boîte.

UNE article récent dans Nouveau socialiste de George Peacock suggère que la stratégie de Starmer n’est pas susceptible d’être sujette à des pressions de la base, du moins comme celles exercées par les canaux traditionnels du Labour. Comme le note Peacock, les récentes attaques des conservateurs contre Starmer ont tourné autour du thème du «même vieux travailliste», ce qui implique qu’il essaie de se faufiler dans un programme politique corbynite tout en le cachant derrière une nouvelle image de marque superficielle.

C'est, suggère Peacock, le genre de pression à laquelle Starmer pourrait se révéler vulnérable, le poussant potentiellement à se faire un devoir de se débarrasser des politiques totémiques de gauche. De même, Starmer a rapidement pris ses distances avec les syndicats, se lançant dans une offensive de charme des riches donateurs en vue de réduire la dépendance des travailleurs à l’égard du financement des syndicats. Ces personnes donnent rarement de l'argent par altruisme, et des concessions politiques seront inévitablement attendues.

Dans l’analyse de Peacock, la stratégie privilégiée par Claire Ainsley, directrice de la politique de Starmer, accepte les paramètres de base de la possibilité politique comme déjà définis: tout ce que nous pouvons faire est de nous y adapter et d’essayer de réaliser des gains de cette manière. Il n'est donc pas nécessaire, comme c'était le cas sous Corbyn, pour une adhésion active, engagée et habilitée à monter une campagne idéologique convaincante.

Tout cela indique que, plutôt que de faire pression sur une direction qui ne s'intéresse pas à leurs opinions, les membres du parti feraient peut-être mieux de travailler pour renforcer le pouvoir ailleurs, en regardant vers l'extérieur vers la classe ouvrière. Par exemple, la mobilisation des syndicats de locataires et des groupes d’entraide, ainsi que la relance de Black Lives Matter, ont été parmi les rares sources d’encouragement dans une période par ailleurs décourageante.

Les socialistes peuvent encore être efficaces grâce au Parti travailliste. Nous pouvons nous organiser pour transformer les conseils du travail, gagner des sélections parlementaires et peut-être changer le livre de règles du parti pour l'empêcher de redevenir un jouet pour les magnats et les spivs (ils en ont déjà assez). Mais les nouvelles circonstances signifient que le succès des campagnes internes sera difficile – et nécessitera des efforts concertés vers l'unité et l'organisation à gauche.

Keir Starmer promet un meilleur managérialisme après quelques années turbulentes et traumatisantes, mais ce n'est pas la façon dont un changement social durable a jamais été apporté. Pour cela, nous avons besoin d'un véritable contre-pouvoir couplé à une politique socialiste affirmée et sûre d'elle-même, capable de relever les grands défis de notre temps.

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