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La violence d'extrême droite à Glasgow est un avertissement aux antifascistes

Je me dirige vers George Square depuis aussi longtemps que je me souvienne. Rassemblements, protestations, célébrations – il porte en lui une signification qui va bien au-delà de Glasgow même. Les événements de 1919 sur la place sont au cœur de la légende du «Red Clydeside» (et plus qu’un petit mythe). Ils ont peut-être été hérités pour moi, mais le moment où j'ai vu Nelson Mandela émerger sur le balcon des chambres quand, fraîchement sorti de prison, il est arrivé pour récupérer sa liberté de la ville restera longtemps dans ma mémoire.

Nous avons cette vision de nous-mêmes en Écosse, en tant que progressistes, tournés vers l'extérieur et accueillants, en grande partie à des événements comme celui-ci. Beaucoup, moi y compris, ont depuis des années félicité les citoyens de la ville qui se sont réunis pour soutenir, défendre et célébrer ceux qui ont cherché refuge à Glasgow. Je ne pense pas qu'il soit nécessaire d'écrire un essai approfondi sur les avantages que l'immigration en général a apportés au Royaume-Uni, mais la décision prise en 2000 par le conseil municipal de Glasgow de s'impliquer dans le programme de dispersion de l'asile a été non seulement la bonne chose par ceux qui cherchent de l'aide, mais a ramené à la vie des communautés qui étaient autrement en déclin.

Il n'y a cependant pas moyen d'y échapper, les gouvernements successifs ont traité les réfugiés de façon épouvantable, et les travaillistes n'échappent certainement pas à la culpabilité. Blair et Blunkett ont joué au Courrier quotidien image du demandeur d'asile qui ne va pas bien, jouant sur notre générosité inhérente et désireux de faire fonctionner le système pour tout ce qu'il peut obtenir. Déterminés à réduire les demandes d'asile et l'arriéré hérité du Major, ils ont choisi la voie du lâche et ont joué avec le bouc émissaire plutôt que de le contester.

Il en est résulté que ceux qui demandaient l'asile se voyaient interdire tout emploi rémunéré, se retrouvaient avec la «carte d'azur» cruellement insuffisante pour se nourrir, et les autorités locales interdites d'aider les demandeurs d'asile démunis dans la plupart des situations. S'ils se disaient que se comporter de cette manière dégoûtante envers des personnes aussi vulnérables apaiserait les inquiétudes des gens, ils avaient tort.

Au lieu de cela, le New Labour a simplement préparé le terrain pour que le prochain gouvernement conservateur frappe encore plus durement les vulnérables. En 2010, en tant que responsable politique du département qui soutenait les demandeurs d'asile dans la ville, on nous a dit que le gouvernement retirait le contrat. Un argument absurde au sujet de combien nous avons payé pour les couverts, et si oui ou non les gens avaient besoin de têtes de lit, s'est ensuivi avec le gouvernement. Cela s'est terminé avec le contrat allant à un organisme de bienfaisance que nous savions ne serait qu'un tremplin vers la privatisation complète.

Tout au long de cela, le soutien du public aux êtres humains au cœur de ce scandale a été solide. Même ceux qui ne sont pas fans du conseil se sont mobilisés, sachant ce qui était en jeu. Lorsque SERCO a commencé ses expulsions de demandeurs d'asile il y a quelques années (une catastrophe qui avait été entièrement prédite par des militants en 2010), il y a eu une campagne bien organisée et de grande envergure qui, face à tout, a été au moins en partie réussie. .

La manifestation d'hier soir était la prochaine étape de cette bataille, alors que Mears (le nouveau contractant), a commencé à déplacer des personnes qu'il est payé pour les soutenir dans des hôtels sans avertissement, sans explication et en utilisant la couverture de la crise de Covid-19. Un cynique conclurait que cette action devait permettre une expulsion plus facile plus tard – mais même maintenant, les gens sont en grève de la faim en raison des mauvaises conditions et de la nourriture. C’était la motivation de la protestation d’hier soir.

Beaucoup de ceux qui se sont organisés autour de la campagne exemplaire «pas d'expulsions» au cours des deux dernières années se sont rassemblés pour montrer leur solidarité et leur soutien aux personnes sans vote, sans possibilité de travailler, sans argent et vivant dans un nouveau pays ayant fui des conditions qui étaient souvent l'étoffe des cauchemars. Malheureusement, cela s'est soldé par une «contre-manifestation». La façon dont quiconque pourrait protester contre le fait de donner aux gens une nourriture décente à manger devrait être au-delà de la compréhension – mais pour l'extrême droite, cela ressemblait trop à traiter les gens d'autres endroits et de races avec dignité.

Deux groupes de personnes se sont affrontés. Un groupe de gens de la classe ouvrière qui défendaient ceux qui n'avaient rien, qui se tenaient aux côtés des opprimés dans les meilleures traditions de la ville – et un autre groupe qui défendait l'establishment, son traitement crasseux des plus marginalisés et ses statues, y compris beaucoup de ceux de cette place qui n'aurait jamais levé le petit doigt de la classe ouvrière de leur vie.

Il est inquiétant de constater qu'il y aura probablement certains parmi le nombre de manifestants d'extrême droite sur cette place hier soir qui seront les descendants de personnes qui ont déjà occupé cette place pour se battre pour la semaine de travail plus courte. Maintenant, leurs arrière-petits-enfants avaient des priorités différentes – "putain d'antifa", ont-ils crié, alors qu'ils défendaient le cénotaphe, qui commémore en partie ceux qui ont combattu le fascisme pendant la Seconde Guerre mondiale.

Une déclaration a été publiée aujourd'hui affirmant que voir une bannière sur laquelle était inscrit «antifa» était une provocation. Cela me fait vraiment me demander si certains impliqués dans ces soi-disant actions de défense savent réellement que «antifa» signifie «antifasciste». Sont-ils des joueurs ou sont-ils joués? Derrière eux, il y a Trump et Johnson, des titans jouets qui ont le flair de se présenter comme les champions du peuple – alors qu'ils martèlent la classe ouvrière en faveur des riches.

La frustration du verrouillage, les années de coupes dans les services, les décennies d'attaques contre les travailleurs à domicile et sur le lieu de travail, l'énorme dette personnelle et le sentiment d'impuissance qui est venu avec la mondialisation – les gens sont en colère et ils '' re droit de l'être. C'est notre travail en tant que socialistes de nous engager et de le diriger. Mais nous devons être résolus à nous opposer à la colère au service du fascisme, colère dirigée contre les marginalisés et les vulnérables, colère qui priverait nos citoyens de leur sécurité dans les rues de la ville. Il faut simplement s'y opposer – résolument.

Une chose est sûre, le genre de centriste qui se plie à des questions telles que l'immigration et l'asile qui ont marqué les années Blair n'a obtenu que très peu de choses pour nourrir le monstre. Les travaillistes ont réussi l'incroyable astuce de continuer à être attaqués de droite pour la croissance de l'immigration et de gauche pour l'approche draconienne en matière d'asile. C'était une politique sans principe. L'ironie des ironies, bien sûr, est que les demandes d'asile ont chuté jusqu'à la catastrophe humanitaire de la guerre en Irak. Un rappel qu'un facteur sous-jacent dans tous nos débats sur la migration est le chaos que nos gouvernements provoquent à l'étranger.

Mais nous pouvons, au moins, emprunter un slogan à Blair: il est maintenant temps d'être dur contre le fascisme et dur contre les causes du fascisme. La préoccupation immédiate concerne les attaques qui se déroulent dans nos rues, tant en termes d'attaques physiques que de revendication d'espace par des foules fascistes. Récupérer cet espace peut se faire par des manifestations de masse, montrant l'unité de la classe ouvrière contre ceux qui souhaitent semer la division et la haine.

De nombreuses organisations sont impliquées dans cette organisation, le Scottish Trades Union Congress (STUC) a bien travaillé au fil des ans avec des groupes antiracistes, en particulier lors du rassemblement annuel de la Saint-André. Mais ce travail devra maintenant être accéléré. Les syndicats individuels ont également un rôle énorme à jouer à cet égard. La campagne de la CWU avec Show Racism the Red Card est une excellente initiative, et nous aurons besoin de plus de travail dans ce sens – notamment parce que les chants d'hier soir et à Londres le week-end ont clairement montré à quel point cette recrudescence d'extrême droite est liée à Football. Nous devons trouver un moyen de mettre de côté les préoccupations des factions qui ont tourmenté les mouvements antiracistes.

Le travail à long terme sera cependant tout aussi difficile. La discussion nécessaire, animée et attendue depuis longtemps sur l'empire et son héritage fait sans aucun doute ressortir une attitude défensive dans certains milieux. Il y aura ceux qui répondront aux critiques de l'héritage raciste de l'empire avec le paresseux "si vous ne l'aimez pas, partez." Nous devons confronter cela avec notre propre message, "si vous ne l’aimez pas, changez-le."

Mais il y a aussi une image plus grande ici. Les idées d'extrême droite grandissent dans le désespoir créé par l'inégalité économique et le déclin. Les règles du jeu ont toujours été empilées contre les travailleurs, chaque concession arrachée à la classe dirigeante, mais au cours de ces quatre dernières décennies, les concessions ont été rares et le pas rétrograde banal.

Cela doit changer, et bon nombre d'entre nous ont fait campagne il y a quelques mois à peine dans l'espoir que cela se produise. Nous avons perdu cette bataille mais nous ne pouvons pas nous permettre de perdre la guerre. Il y a d'autres batailles – sur le lieu de travail, les terrasses, les rues, la communauté. Nous avancerons victoire par victoire.

Notre travail consiste à démontrer que l'action collective fonctionne et, en fait, c'est la seule chose qui ait jamais réussi pour les travailleurs. C'est à travers ces liens de lutte commune que nous étouffons les idées fascistes, montrant aux gens l'unité des travailleurs et exposant les mensonges de la propagande raciste.

L'antidote au sentiment d'impuissance, à la vulnérabilité et à la réaction machiste est d'apprendre à gagner à nouveau – en classe. Les légendes et les mythes ne suffisent pas. On a dit que la guerre est un fusil avec une personne de la classe ouvrière à chaque extrémité. Peut-être que si ces mots étaient plus largement prononcés et compris, ceux commémorés à George Square trouveraient vraiment leur paix.

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