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Le combat face au TUC

La semaine prochaine verra un congrès des syndicats pas comme les autres. Au milieu d'une pandémie mondiale et d'une vague de licenciements, le mouvement syndical doit s'adapter – ou risquer un nouveau déclin historique.


Lorsqu'il se réunira la semaine prochaine pour sa conférence annuelle, le Congrès des syndicats (TUC) ne pourrait guère se réunir dans des moments plus difficiles depuis sa création en 1868. Le TUC est le parlement annuel du mouvement syndical en Grande-Bretagne, avec 48 affiliés débattant collectivement la politique qui guidera ses actions au cours de l'année prochaine.

Lorsque le TUC s'est réuni en septembre dernier à Brighton, personne n'aurait pu prédire que la misère se déverserait sur la misère au cours de l'année à venir. Cela a commencé avec l'élection d'un parti conservateur de plus en plus à droite commandant une majorité pure et simple à Westminster, et a été ajouté par la pandémie de coronavirus, une récession sans précédent, la perspective croissante d'un Brexit «  sans accord '' et le TUC devant se réunir pratiquement pour la toute première fois.

Sous la bannière de «  Emplois, sécurité, dignité '' dans le cadre de sa mission continue de «  Changer le monde du travail pour de bon '', le TUC débattra et adoptera une politique exigeant que les travailleurs clés reçoivent les augmentations de salaire qu'ils méritent, un un nouveau programme de protection de l'emploi et de mise à niveau des compétences, un «nouvel accord» vert radical et une action pour combattre l'extrême droite.

Pendant de nombreuses années, il y a eu peu de débats significatifs au Congrès – cela étant considéré comme une indication qu'il y a beaucoup d'accord commun parmi ses affiliés. Cette année sera sans aucun doute similaire. Mais ce sentiment de calme et de consensus cache désormais une tempête sous la surface. Le chômage de masse et la désorganisation consécutive à la distanciation sociale signifient que la capacité du TUC et de ses affiliés à mettre en œuvre la politique qu'ils conviennent au Congrès sera plus difficile que jamais.

La question clé, comme toujours, n'est pas de savoir si une politique particulière sur un sujet est convenue, mais de savoir quelles ressources et quels moyens de pression le TUC met en place pour la mettre en œuvre face à l'hostilité du gouvernement, des médias et des employeurs. Bien entendu, cela ne signifie pas que le contenu de la politique particulière est sans importance – il doit être crédible, populaire et, parfois même, inspirant dans son ambition. Mais cela signifie que le contenu de la politique est secondaire par rapport aux questions de pouvoir.

En ce qui concerne les ressources et l’effet de levier, ce que nous prenons vraiment en compte, c’est la quantité de membres et la qualité de leur participation en tant que membres. En un mot, il s'agit de mobilisation collective – depuis les pétitions électroniques et la création de tempêtes sur les réseaux sociaux jusqu'aux grèves et manifestations. L'aspect quantitatif concerne l'échelle des membres impliqués et l'aspect qualité concerne leur degré d'implication dans les actions. Des niveaux élevés dans les deux sont les meilleurs paris pour créer le pouvoir nécessaire pour remporter des réformes significatives.

Même si le nombre de travailleurs britanniques membres d'un syndicat est passé en 2019 à 6,44 millions après la troisième année de croissance consécutive depuis un creux de 6,23 millions en 2016, la proportion de travailleurs dans un syndicat reste inférieure à un quart – seulement 23,5%. en 2019. Dans le secteur privé, seuls 13% des travailleurs sont syndiqués. Et, depuis 2016, le nombre de membres du TUC est passé de 5,65 millions à 5,49 millions en 2019, avec près d'un million de syndiqués maintenant en dehors de la famille du TUC. Nous ne saurons pas avant l’année prochaine quel a été l’effet net de la pandémie sur la croissance des syndicats, lorsque des augmentations comme celles observées par le Syndicat national de l’éducation seront compensées par le nombre de travailleurs qui ont cessé leur adhésion en cas de licenciement.

Le TUC a mené de grandes mobilisations ces dernières années. Par exemple, au moins 250000 ont défilé contre les coupes d'austérité du gouvernement conservateur-libéral démocrate en mars 2011 dans le cadre de la «  Marche pour l'alternative '' du TUC, dans ce qui a été présenté comme la plus grande manifestation depuis celles contre la guerre en Irak en 2003. En octobre 2012, 150 000 personnes ont défilé pour des objectifs similaires à Londres, et d'autres manifestations ont eu lieu à Glasgow et à Belfast. Entre les deux, la grève des retraites du secteur public de novembre 2011 a vu le plus grand nombre de travailleurs participer à une grève depuis des décennies. Mais, au printemps suivant, le nombre de nouvelles grèves sur les retraites du secteur public avait chuté de façon spectaculaire. Depuis lors, le TUC et ses membres n'ont pas testé leur capacité à s'engager dans des mobilisations de masse.

Une lecture conventionnelle de la situation dirait que les récessions sapent toujours le pouvoir des travailleurs sur le marché du travail. Mais une pandémie n'est pas conventionnelle. Et quand cela survient après une décennie de stagnation économique (les salaires n'ont de nouveau atteint leurs niveaux d'avant 2008 qu'en février de cette année), il devient difficile de prédire la réaction des travailleurs. Le côté positif du nuage noir pourrait être que la crise actuelle offre aux travailleurs organisés la possibilité d'exercer un effet de levier accru sur un gouvernement affaibli. De plus en plus, les conservateurs tombent amoureux de Boris Johnson et un nouveau dirigeant ne résoudra pas leurs problèmes profonds.

Avec le soutien accru du public aux travailleurs clés et une prise de conscience accrue des effets désastreux de l'austérité au cours de la dernière décennie, le TUC et ses affiliés pourraient constater que l'hostilité du gouvernement à l'égard de leurs politiques diminue considérablement. La difficulté sera d'organiser et de rassembler les forces d'opposition en ces temps de distanciation sociale et d'atomisation qui va avec. Les réunions et activités virtuelles ont leurs avantages – et les syndicats d’enseignants les ont certainement utilisés à bon escient – mais elles ne peuvent pas facilement reproduire le pouvoir de la force du nombre dans les rues et les lignes de piquetage.

Il sera intéressant de voir si le fait d'avoir un nombre potentiellement beaucoup plus grand de participants (en ligne) au Congrès cette année peut compenser le fait de manquer les opportunités de réseautage et d'organisation que l'événement présente normalement. Il appartiendra à ces participants au Congrès de travailler sur la meilleure façon de relever les défis de l'organisation de l'opposition au gouvernement et aux employeurs. En cours de route, ils devront faire face à l'influence des changements à venir dans la direction des trois plus grands syndicats – GMB, Unison et Unite – au sein du TUC, dont les résultats auront un impact profond sur l'ensemble du mouvement pendant de nombreuses années à venir. .


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