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Le feu des emplois

Le programme de congé ne se termine pas en octobre. Pour beaucoup, cela se termine maintenant.

Bien que le programme se prolonge techniquement jusqu'à Halloween, les entreprises doivent commencer à payer pour garder les travailleurs en congé à partir de la fin de ce mois. Du point de vue des entreprises, il n'est guère logique de payer trois mois pour garder un travailleur en congé, mais pour le licencier le 31 octobre. Le moment évident pour les entreprises de laisser partir leurs employés est maintenant. Plus d'un million de licenciements auront lieu ce mois-ci.

Ces nouveaux chômeurs quitteront les emplois qu'ils ont peut-être occupés depuis de nombreuses années pour se diriger vers le pire marché de l'emploi dans l'histoire des statistiques nationales, avant même que les suppressions d’emplois en juillet ne soient prises en compte. La plupart d'entre eux ne trouveront pas d'emploi. Ils auront du mal à vivre avec un crédit universel de quelques centaines de livres par mois.

Prenez un moment pour réfléchir à la façon dont cela affectera ces personnes et leurs familles. Ce pays est sur le point d'être frappé par une vague de chômage. À cela s'ajoutent la pauvreté, le sans-abrisme et la faim chez les enfants. Ce sera très probablement la pire catastrophe économique pour les gens ordinaires dans ce pays depuis la guerre – bien pire que la crise financière de 2008.

Ce qui est le plus fascinant et le plus absurde dans cette catastrophe économique, c'est le moment choisi. Le pire de l'épidémie de Covid-19 a eu lieu en avril. Le pire de la fermeture économique a également eu lieu en avril. Désormais, en juillet, toutes les données montrent que le virus s'est considérablement atténué. Une grande partie de l'économie a rouvert. Et pourtant, nous ne sommes qu'au tout début de la crise économique.

Ce que cela nous montre, c'est que permettre à un choc économique de provoquer la pauvreté, le sans-abrisme et la faim n'est pas une fatalité, c'est un choix. En avril et mai, les maisons et les revenus des gens ont été protégés parce que nous, en tant que société, choisi pour les protéger. En août et septembre, des millions de personnes tomberont dans le chômage et la pauvreté non pas parce que nous ne pouvons pas refaire le même choix, mais parce que notre gouvernement a décidé de ne pas le faire.

Pourquoi le gouvernement a-t-il choisi de célébrer son (quelque peu) bataille réussie contre le coronavirus en plongeant des millions de personnes dans la pauvreté? Il offre deux raisons principales. Le premier est le désir de remettre la Grande-Bretagne au travail. Le deuxième est le coût élevé du programme de congé.

La première raison est complètement erronée. Remettre la Grande-Bretagne au travail serait merveilleux pour beaucoup. Mais mettre fin à un congé sans aucune aide de remplacement ne permettra pas d'atteindre cet objectif. 1000 personnes ont postulé pour un seul emploi de réceptionniste dans un restaurant de Manchester la semaine dernière. Les emplois ne sont pas là.

Il y aura encore moins d'emplois une fois que des millions de personnes auront perdu leur revenu de congé et tomberont au chômage. Si le gouvernement veut que les Britanniques travaillent, il doit réutiliser l’argent des congés pour créer des emplois et stimuler les investissements, et non forcer des millions de chômeurs à se battre pour des emplois qui n’existent tout simplement pas.

Cela ne laisse que le coût. Jusqu'à présent, le programme de congé a été entièrement financé avec de l'argent nouvellement créé, fraîchement imprimé par la Banque d'Angleterre, qui s'est engagée à créer 300 milliards de livres nouvelles. J'ai écrit des articles et parlé en vidéo sur l’effet que cela a sur l’économie.

L'argent a trouvé son chemin vers les comptes bancaires de personnes à revenu élevé, et de là, sur les marchés d'actifs, faisant grimper les cours des actions jusqu'à 50% en quelques mois seulement, rendant les plus riches de notre société plus riches que jamais. En une seule journée cette semaine, la richesse de Jeff Bezos a augmenté de treize milliards de dollars.

Le contraste entre cette explosion de la richesse privée et le spectre de millions de personnes tombées dans le chômage brosse le tableau d'une terrible inégalité et d'une faiblesse économique qui se poursuivra probablement pendant des décennies.

Ce n’est pas forcément le cas. Les inégalités de richesse peuvent aussi bien diminuer qu’augmenter. Impôt sur la fortune sont plus que jamais à l’ordre du jour. Si nous réorientons l'argent des congés vers l'emploi et l'investissement, nous pouvons reconstruire avec une économie plus forte, tout en développant un système fiscal qui oblige les plus riches à contribuer à résoudre cette crise plutôt que simplement d'en profiter.

Si nous adoptons une approche mûre face à cette crise, en protégeant les revenus et en créant des emplois à court terme, et en luttant contre les inégalités à long terme, nous pourrons alors progresser vers un avenir prospère et sûr. Mais notre gouvernement n'a pas choisi cette option. Ils ont choisi un feu de joie d'emplois.

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