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Le franquisme en procès

Après une bataille juridique épique de dix ans pour enquêter sur les crimes contre l'humanité commis par le régime franquiste en Espagne, Rodolfo Martín Villa est devenu le premier fonctionnaire franquiste à témoigner devant la juge argentine María Servini jeudi dernier. Ancien ministre du Travail et de l'Intérieur dans les dernières années de la dictature, ainsi que pendant la transition démocratique, Martín Villa est accusé d'homicide aggravé lié à une série de meurtres commis par les forces de sécurité de l'État sous sa direction dans les années 1970. Celles-ci comprennent le massacre de cinq grévistes dans la ville basque de Vitoria en 1976 lors d'un incident qui a vu la police ouvrir le feu sur une assemblée syndicale.

Son témoignage – qui a été entendu par vidéoconférence du consulat d'Argentine à Madrid – fait partie d'une affaire juridique beaucoup plus large qui examine les atrocités commises par la dictature entre 1936 et 1977. Interdit de demander justice à domicile en raison d'une vaste amnistie de 1977 En vertu de la loi, 330 survivants et membres de la famille des victimes du régime ont engagé des poursuites judiciaires en Argentine en 2010 en vertu du principe de compétence universelle pour les crimes graves contre les droits humains. «Les crimes contre l'humanité n'ont pas de délai de prescription», explique le juge Servini, «aucune amnistie ne peut les dissimuler ou empêcher leur enquête.»

Pourtant, une controverse a éclaté à la veille du témoignage de Martín Villa la semaine dernière alors que la vieille garde politique espagnole resserrait les rangs autour de lui – quatre anciens premiers ministres signant des lettres de soutien à l'homme surnommé «le gourdin de la transition». Il s'agissait notamment de deux anciens PM du Parti socialiste (PSOE) Felipe Gonzalez et José Luis Rodríguez Zapatero, qui l'ont soutenu malgré le fait que de nombreuses victimes de la brutalité policière pendant cette période étaient des militants du PSOE. «Honteux» a été la façon dont l'actuel vice-Premier ministre Pablo Iglesias a décrit les lettres alors que dans une déclaration les plaignants les ont qualifiées de «tentative désespérée d'influencer le juge».

Cette intention est la plus évidente dans la lettre écrite par l'actuel Haut Représentant pour les Affaires étrangères de l'Union européenne Josep Borrell lorsqu'il était ministre des Affaires étrangères d'Espagne en 2019. Adressé à l'ambassadeur d'Argentine à Madrid puis soumis au tribunal de Buenos Aires en tant que référence pour Martín Villa, la lettre de Borrell affirme que le ministre franquiste était une «personnalité politique clé qui a rendu possible la démocratie en Espagne». La lettre se poursuit en avertissant l'ambassadeur d'Argentine que l'affaire «a des aspects politiques très notables, à la fois en interne pour l'Espagne et dans le cadre de nos relations bilatérales, que nous devons gérer».

Parler à Tribune, membre de gauche du Parlement européen Miguel Urbán s'est demandé quelle conception de la démocratie Borrell «a qui lui permet d'évaluer positivement la contribution d'un homme politique responsable des fusillades, de la torture et de la répression systémique de ceux qui luttent contre une dictature fasciste» – et si « cette même perspective informe désormais la politique étrangère de l'UE. »

L’une des raisons pour lesquelles les accusations portées contre Martín Villa sont si politiquement explosives est qu’elles mettent en lumière la campagne organisée de violence d’État qui a accompagné la transition démocratique du pays (1975-1983). Contrairement à la révolution des œillets du Portugal, où une mutinerie de l'armée contre la dictature a fait basculer l'équilibre des forces en faveur de l'opposition démocratique, en Espagne, l'appareil coercitif de l'État franquiste est resté intact pendant toute la période de transition. Au milieu d'une vague de militantisme syndical et de troubles sociaux de masse, «l'ordre public était un facteur déterminant» dans le déroulement du processus de réforme, affirme l'écrivain Mariano Sánchez, et en particulier «a servi à arrêter la gauche».

En 1977, année des premières élections démocratiques en Espagne, la police (sous la direction de Martín Villa) a dispersé 788 manifestations avec violence. Comme Sánchez le soutient dans son livre La Transición Sangrienta «Chaque fois qu'un moment décisif de changement politique est arrivé, la violence politique dans la rue s'est également intensifiée. L'objectif était de faire en sorte que la rue ne soit pas entre les mains de la gauche et que le processus (de réforme) puisse être contrôlé (d'en haut) sans infliger de pertes aux franquistes ou à la classe capitaliste.

En effet, à diverses occasions au cours des années clés entre 1976 et 1978, la police a eu recours à des balles réelles contre des manifestations et des grèves anti-franquistes. Dans le cas du massacre de Vitoria en 1976, la police a encerclé une église locale au plus fort de la grève générale dans la ville et a lancé des gaz lacrymogènes sur les quelque 4 000 syndicalistes qui se réunissaient à l'intérieur. Alors que les ouvriers étaient contraints de sortir des sorties de l’église pour échapper aux fumées, la police a ouvert le feu. Outre les cinq personnes tuées, 50 autres ont été blessées par balle.

«C'était prémédité», affirme José Luis Martínez, l'un des survivants. «La police connaissait l'heure de l'assemblée et aurait pu boucler l'église et empêcher les gens d'entrer. Mais au lieu de cela, ils laissent tout le monde entrer pour montrer l'exemple. »

En tant que ministre des relations de travail à l'époque, Martín Villa était l'un des fonctionnaires chargés de superviser les opérations de sécurité dans la ville ce jour-là. Après avoir repris le portefeuille de l'intérieur l'année suivante, une série d'autres combats de police meurtriers se sont produits sous sa direction – principalement centrés sur le Pays basque et la Navarre.

Le plus célèbre de ces incidents s'est probablement produit pendant le festival de Sanfermines à Pampelune en 1978 lorsque la police a attaqué des manifestants dans les arènes après qu'une banderole en faveur d'une amnistie pour les prisonniers basques ait été affichée. Plus de 150 ont été blessés, dont sept par balle, et un étudiant est décédé des suites d'une balle dans la tête. Un enregistrement de l'ordre radio émis à la police a survécu: «Chargez vos armes à feu et tirez avec toute la force – aussi fort que vous le pouvez. Peu importe si vous tuez.

Martín Villa fait également l'objet d'une enquête pour le meurtre d'Arturo Ruiz qui a été abattu par un justicier de droite travaillant aux côtés de la police lors d'une manifestation à Madrid en janvier 1978. Bien que ne faisant pas partie de l'affaire argentine, les soupçons pèsent toujours sur son implication. dans l'incendie du théâtre Scala de Barcelone en 1978 qui a tué quatre personnes et a servi de couverture pour réprimer le syndicat anarchiste CNT. L’attaque a probablement été orchestrée par le célèbre tortionnaire de l’époque franco-franquiste Roberto Conesa, chef de la brigade politique du ministère de l’Intérieur.

Le juge Servini dispose désormais d'un délai de dix jours pour décider si l'affaire contre Martín Villa doit être jugée. Une telle décision représenterait une victoire majeure pour le mouvement espagnol de la mémoire historique et, en particulier, pour le groupe d’avocats et de militants qui a dirigé l’action en justice il y a dix ans. Parmi eux figuraient l'infatigable militant Chato Galante, décédé des suites d'un coronavirus plus tôt cette année, et le défunt avocat argentin des droits de l'homme et victime de la torture, Carlos Slepoy – qui a souvent noté avec ironie comment la Cour suprême espagnole était disposée à enquêter sur les crimes des dictatures sud-américaines. mais pas ceux du régime de Franco.

C'est un sentiment partagé par le groupe de députés espagnols, basques et catalans qui composent le groupe Mémoire historique au Parlement européen. Dans leur déclaration publiée en réponse à l'intervention de Borrell, ils ont souligné l'exceptionnalisme de l'Espagne en matière de justice historique:

Différents pays européens qui ont souffert de régimes autoritaires et fascistes comparables à l’Espagne ont pu poursuivre leurs dictatures respectives et les responsables de ses crimes, tout en développant une politique active de reconnaissance des victimes. Cela est vrai pour tous les pays à l'exception de l'État espagnol – une anomalie qui a contribué à ce que l'Espagne reste l'un des pays au monde avec le plus grand nombre de personnes disparues.

Il y a plusieurs raisons à cette anomalie. Premièrement, la continuité du pouvoir de classe assurée pendant la transition – qui n'a vu aucune expropriation significative, nationalisation ou enquête juridique dans le passé. Dans un processus de démocratisation mené d'en haut principalement par des membres de l'ancien régime dictatorial, «même les oligarques et les familles les plus proches de la dictature ont atterri dans la nouvelle démocratie avec une totale normalité», écrit le journaliste Alberto Lardiés, «sans perdre un de leurs privilèges». Au cours des décennies suivantes, une politique de tolérance zéro a finalement été nécessaire pour ces élites franquistes, car tout mouvement vers un redressement historique – comme le procès argentin – a le potentiel de se transformer en une menace plus large pour sa richesse et son pouvoir.

Martín Villa est un excellent exemple d'une telle continuité de classe. Après avoir été incorporé au Partido Popular dans les années 1980 et siégé à son exécutif national, il est devenu directeur de la société semi-étatique d'énergie Endesa en 1997, où il a supervisé sa privatisation complète. De là, il a pris un rôle à la tête de la branche télévision du groupe de médias Prisa avant d’être nommé président de la «bad bank» de l’État Sareb en 2012.

Un deuxième facteur à l'origine de cette résistance est la culture politique plus large de la droite espagnole qui, contrairement à l'Allemagne, n'a jamais été soumise à un processus de «dénazification». Le déni historique autour des crimes du régime fasciste restant incontrôlable dans la droite dominante, même des mesures minimes, telles que la suppression des noms de rue associés au franquisme ou des fonds publics pour exhumer les fosses communes républicaines, se heurtent à l'hostilité.

Troisièmement, et cruciale pour obtenir un consensus politique plus large, est la mesure dans laquelle la direction du PSOE a été incorporée dans les circuits dominants du pouvoir et du favoritisme à la suite de la victoire électorale de Felipe Gonzalez en 1983. Comme l'explique le sociologue Ruben Juste dans son livre IBEX 35, Le PSOE et des secteurs des anciennes élites franquistes ont convergé dans les années 1980 autour d'un projet de «modernisation» de l'économie espagnole – qui a vu une vague de privatisations, de fusions et de libéralisation des marchés – en prévision de l'intégration du pays dans le marché unique européen .

Dans ce contexte, les dirigeants du PSOE étaient peu incités à regarder en arrière et à revoir la loi d'amnistie et le «pacte d'oubli» plus large auquel ils avaient souscrit pendant la transition.

Pourtant, comme l'insiste Miguel Urbán, il ne s'agissait jamais simplement de regarder en arrière et «d'ouvrir de vieilles blessures» mais plutôt l'impunité des élites franquistes a eu un impact sur la qualité de la démocratie espagnole contemporaine. L'Espagne est le pays qui s'identifie comme étant plus à gauche que tout autre en Europe et possède une nette majorité sociale progressiste, mais ses institutions démocratiques ont été infectées dès le début par la corruption et le copinage de l'ancienne dictature. La décision de l’ancien roi Juan Carlos I de fuir le pays le mois dernier plutôt que de faire face à ses difficultés juridiques n’en est que le dernier exemple.

Mais plus que cela, la qualité de la démocratie espagnole a été entachée par le fait que plus de 115000 victimes de génocide sont toujours couchées dans des tombes non marquées et des fossés en bordure de route à travers le pays alors que, dans le même temps, les derniers membres du régime qui ont commis un tel les crimes sont laissés à la retraite avec dignité.

L'actuelle coalition de gauche a promis une nouvelle loi sur la mémoire historique, qui interdira probablement la fondation Francisco Franco, prévoira une forme de réparation symbolique et inclura un programme majeur pour la récupération des restes des disparus. Pourtant, l'abrogation de la loi d'amnistie n'est pas envisageable. À cet égard, le jugement sur l'opportunité de traduire en justice Martín Villa, et la réaction de la coalition PSOE-Unidas Podemos à cette décision, seront la prochaine étape dans la lutte en cours pour la justice et la reconnaissance historique en Espagne.

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